ラインガウ

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ラインガウ(Rheingau)は、ドイツに14あるワイン栽培地域(Region)のひとつである。ヘッセン州の南西端でライン川の右岸、北に向かって流れていたライン川が、左に直角に向きを変え、西に向かって流れる部分の、北岸の丘陵地である。

「ガウ」(Gau)とは、フランク王国の時代に制定された小国のことであるが、現在残っているのはラインガウだけで、ワインの生産地域名としてだけ用いられている。

ラインガウのワインは、ドイツのワインの中でも最も華やかで偉大なワインといわれている。栽培されているぶどうは、8割近くはドイツで最高級品種とされるリースリングで、シュロス・ヨハニスベルガーやシュロス・フォルラーツなど、ワイン好きの人なら一度は飲んでみたい銘柄がいくつもある。かつて貴族や修道院の畑で、現在は「鷲のマーク」の国立醸造所管理となり、伝統を守っているところもいくつかある。この地域の貴腐ワインは、フランスソーテルヌハンガリートカイとともに、世界三大貴腐ワインの一つになっている。

フランクフルト市内、フランクフルト空港からおよそ50キロ走れば、ワイン醸造所が出はじめる。空港からはアウトバーンのA3号線(ケルン方面行き)からA66(ヴィースバーデン方面行き)に乗り、そのまま走り続ければエストリッヒ、ヴィンケル、リューデスハイムなどワイン畑が広がる村々へ小一時間で行ける。

英語でラインのワインのことをホック(Hock)というが、これはこの地域にあるホホハイム村(Hochheim)に由来する。