ウィリアム・モリス (初代ナフィールド子爵)

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初代ナフィールド子爵ウィリアム・リチャード・モリスWilliam Richard Morris, 1st Viscount Nuffield1877年10月10日1963年8月22日) は、モーリス自動車会社の創立者であり、慈善家である。

モリスは、1877年イングランドウスターで誕生した。彼が3歳のとき、一家はオックスフォードのジェイムズ通り16番に転居した。

1912年にモリスは、ブル・ノーズド・モリスと名づけた自動車を設計し、オックスフォード郊外、コーリーの廃止された軍事教練カレッジ跡で製造を開始した。第一次世界大戦の勃発において、発生途上にあった彼の自動車工場は軍需物資生産を割り当てられたが、しかし1910年に自動車の生産が再開された。その年に400台であった自動車生産数は、1925年には56,000台へと上昇した。1919年より1925年の間にモリスは、オックスフォード工場に加えて生産を拡大するため、アビンドンバーミンガムスウィンドンにて工場を建設、購入した。モリスは、アメリカのヘンリー・フォードフォード社に代表されるような大量生産技術をイギリスへ導入した先駆者の一人となった。モーリス・マイナーは、1929年に販売された。

1938年にモリスは破産したライレー(コヴェントリー)社および子会社のオートヴィア社をライレー一族から個人的に買収し、まもなく自身の経営企業であるモーリス自動車会社に売却することでこれを傘下企業とした。この年の暮れには更にウォルスリー・モーター社を傘下に加え、これら傘下の連結企業はナッフィールド・オーガニゼーションとよばれるようになった。

この企業体は1952年に、オースチン自動車会社と合併しブリティッシュ・モーター・コーポレーション(BMC)となり、更にジャガーと合併し、ブリティッシュ・モーター・ホールディングス(BMH)となった。1968年には、BMHを含めて、ほとんどすべての英国の自動車製造業者がまとまり、ブリティッシュ・レイランド・モーター・コーポレーションとなった。

モリスは1929年ナイトに叙され、1934年にはナフィールド男爵位が授爵された。1938年子爵が授けられた。

モリスは1904年4月9日にエリザベス・アンスティと結婚した。だが2人の間には子供がなく、その結果として、モリスは自身の財産の莫大な金額を多数の慈善事業のために費やした。1943年に、教育と社会福祉の前進を目的として、1,000万ポンドの寄付によって「ナフィールド基金」を創設した。また、オックスフォード大学にナフィールド・カレッジを創立した。

モリスの逝去と共に、後継者の不在を理由として2つの爵位は断絶した。


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