多年生植物

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多年生植物のツルニチニチソウ

多年生植物(たねんせいしょくぶつ)とは、個体として複数年にわたって生存する植物のことである。多年生宿根草木本植物がそれにあたる。

概説[編集]

木本は常識的に、多年生であるのが当然なので、特にあげてこう呼ぶことはなく、しばしば草本(いわゆる草)に対して用いられる。その場合は多年草と呼ぶ。

これに対して、1年で世代を終える植物は、「一年生植物」という。また、冬の前に発芽し、冬を越えて春から夏に花を咲かせて枯れるものを、特に「二年生植物」ということがあるが、実質的には一年生植物である。しかし、1年を超え2年以内で世代を終える植物(ハタザオツキミソウなど)を二年生植物とする定義もあり注意を要する。進化的に見れば、むしろこのような一年生植物の方が特殊な進化を遂げたものと考えた方が良い。

越冬の形態[編集]

熱帯の多雨地帯のように、年間を通じて植物の成長が維持できる環境では、多年生は当たり前のことである。厳しい乾期がある場合や、季があるなどの植物の生長に不利な季節がある場合に、これを乗り越えて生活するものが多年生である。したがって、熱帯では多年生であるが、温帯では一年生になる植物も存在する。

通年にわたって地上に姿を見せているものもあるが、地上部の茎や葉が枯れ落ちても地下茎などが休眠状態で残り、翌年、そこから再び茎や葉を伸ばすものもある。地上部が枯れてしまうものを、園芸方面では宿根草と呼ぶ場合がある。

一稔性(一回結実性)[編集]

やや珍しい部類に属するが、1年目で発芽し、2年目で成長、3年目に花を咲かせて枯れるものがある(ムラサキケマンなど)。特に三年草ということは少ない。むしろ、もっと長い年月にわたって花をつけずに成長し、最後に花を咲かせると枯れるという植物がかなりある。有名なのはタケリュウゼツランである。このような生活史を持つ植物を一稔性(一回結実性、英語: monocarpic)ということがある。

常緑多年草、宿根草、球根植物[編集]

ミントマツバギクのように、年中緑の葉があるものを常緑多年草、生育に適さない時期(多くは冬だが夏のこともある)に、地上部が枯れるものを宿根草(しゅっこんそう)という。また、鱗茎・塊茎・球茎などの球根を形成する植物を球根植物という。園芸では、常緑草と宿根草を合わせて宿根草と呼んでいる。

多年生植物の繁殖[編集]

球根植物は原則として分球によって増やすが、タネから1年で開花するものを、一度に大量に増やしたい場合(ユリ類、アネモネ、ラナンキュラス、ダリアの一部など)は、実生で増やす。宿根草では実生の他、挿し芽、株分けなどが行われる。

「多年生」や「一年生」という語は、生物全般に対して用いることができる。

関連項目[編集]