メガネザル

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動: 案内検索
メガネザル
生息年代: 45–0 Ma
Tarsier.jpg
フィリピンメガネザル Tarsius syrichta
地質時代
約4,500万年前 - 現世
新生代古第三紀始新世前期後半ルテシアン - 第四紀完新世サブアトランティックja
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
: サル目(霊長目) Primates
亜目 : 直鼻猿亜目 Haplorhini
下目 : メガネザル下目 Tarsiiformes Gregory1915
: メガネザル科
Tarsiidae Gray1825
: メガネザル属 Tarsius
学名
genus Tarsius
Storr1780
和名
メガネザル属
英名
Tarsier
下位分類群(
本文を参照 *

メガネザル(眼鏡猿、学名familia Tarsiidae英語名:Tarsier)は、サル目(霊長類)- 直鼻猿亜目- メガネザル科に分類される哺乳類の総称。全種がメガネザル属に属す。

インドネシアボルネオ島フィリピン諸島など、東南アジア島嶼部に生息する。メガネザルという名称の由来となった大きなに大きなが特徴である。

生物的特徴[編集]

形態[編集]

体重100グラム程度の小型の霊長類である。体の割に大きな眼を持つ。眼球1つの重さは3グラムと、の重さとほぼ同じである。この眼は夜行性に適したもので、暗い所でもよく見ることができるが、逆に昼間はまぶしくて、あまり見えないらしい。この眼球は眼窩の中でほとんど動かすことができないが、代わりに(くび)を自在に動かすことができ、頸を180回転させて真後ろを見ることもできる。これほどまでに大きな眼を持つのは、彼らがたいていの夜行性の哺乳類に存在するタペータム網膜裏側の反射膜)を持たないからである。これは、彼らがかつて一時期昼行性となったために不要となったタペータムを失い、その後再び夜行性へと戻った際にそれを再生できなかったためと思われる。そのため、眼を大きくすることで夜間の乏しい光を捉え、夜の闇に適応したと考えられている。

後肢が長く、跳躍が得意で、枝から枝に跳び移ることができる。跳躍の距離は体長の25倍である。手足の指は長く、それぞれの指先には鋭い爪と、肉趾(にくし)と呼ばれる円盤状のふくらみがあり、枝からぶら下がることに役立っている。尾は体より長く、ほとんど毛がない。

生態[編集]

メガネザルに属する全種とも夜行性で、樹上で生活している。主に昆虫や小型の脊椎動物捕食する。群れを作らず、単独で生活する。一年中繁殖可能であり、妊娠期間は約180日、1子を出産する。子供は体毛が生えそろった状態で生まれ、すぐに自力で枝にしがみつくことができる。

系統分類[編集]

分類学上の問題[編集]

メガネザルが霊長類の中で、どの系統に属するのか論争がなされてきた。原始的なサルの特徴を残しているため原猿亜目キツネザルロリスが属する)に分類する考えと、頭蓋骨(とうがいこつ)などの特徴から真猿亜目オマキザルニホンザル類人猿が属する)に分類する考えの双方があったのである。両者の中間に位置するとして、独立した「メガネザル亜目(学名:subordo Tarsiiformes)」という分類が提案されることもあった。

近年の分子生物学的な系統解析では真猿類の姉妹群であることを支持する結果が得られており、真猿類とともに直鼻猿亜目に分類されるようになってきた。

下位分類[編集]

の表記は左から順に、学名、和名(存在するもののみ)、英語名、特記事項。

メガネザル下目 subordo Tarsiiformes