たわし

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亀の子たわし
スリムたわし

たわし束子)は、洗浄のために用いる繊維を固めたブラシに似た道具のことである。繊維の部分を対象物にこすり付けることで汚れを落とす。

当初はシュロの繊維が使用されていたが、大正末期から昭和初期にかけて原料としてのシュロが不足し始めたため、より安価なヤシ繊維(パーム)が用いられるようになった。棒状のたわしを卵円形に曲げて固定した典型的なものは、一般的には亀の子束子亀の子たわし)と呼ばれることが多い。しかし、この名称は日本においては株式会社亀の子束子西尾商店登録商標(第393339号など)である。一方、鍋や食器を洗浄するためのスポンジ製のものをスポンジたわしとしてたわしに含める場合がある[1]

たわしには取っ手(ハンドル)や柄付きのもの[1]、水道ホースに直接接続できるものもある。

種類[編集]

スポンジたわし
ヘチマたわし
亀の子たわし
ヤシの繊維を、ねじった針金に挟んで固定し、毛先が揃うように卵円形に成型したもの。一般に用いられるヤシの繊維は長期間水に浸かると腐ることがあり、繊維が抜け落ちる原因となる。ヤシの繊維は硬く、対象物を傷つけやすいため、主に金属製品や陶器などに用いられる。また、小型で柄付きのものは布製のを水洗いするためにも用いられる。株式会社亀の子束子西尾商店の創業者により発明されたもので、小亀(子亀)に形状が似ていたことに由来。一般的に呼ばれているたわしとはたいていの場合、それを指す。柔らかいスポンジでは落ちにくい汚れで、傷が問題とならない箇所、例えば調理器具浴室、布製のなどの洗浄には、亀の子たわしや金属たわしが適している。
スリムたわし
亀の子たわしを、使いやすく細くしたもの。収納しやすく、持ちやすいため、普及している。
シュロたわし
シュロの繊維を針金に挟んで捩じり、毛先を揃えて楕円形に成型したもの。水に強く耐久性に優れており、ヤシの繊維のものに比べて柔らかいことからたわし健康法などにも用いられる。現在では一部を除いて国産のシュロは採取されておらず、原料としてほとんど流通していない。
カルカヤたわし
カルカヤの繊維を棒状に針金でまとめたもの。油汚れに用いられる。
スポンジたわし
発泡ポリウレタンをそのまま用いたもの。吸水性に富み、洗剤を含ませることで洗浄が容易にできる。食器などの油汚れの洗浄に効果を発揮する。スポンジ部分に洗浄剤あるいは砥粒(研磨剤)を含ませた製品もある。背の部分に不織布のパッドを貼り合せて汚れの具合によって使い分けられるようにしたものも多い。細かい部分を洗いやすくするため、スポンジ全体を目の粗いネットで包んだ製品(ネットたわし、ネットスポンジ)もある。自動車洗車などにも用いられる。国内ではアメリカ生まれの抗菌セルローススポンジたわし(3M社製)や和歌山生まれのキクロンたわしが有名。抗菌剤を含ませるなど抗菌加工を施した製品もある。
金属たわし
金属(ステンレス真鍮)の細い線を丸めたもの。対象物の表面を削り落とすため、非常に洗浄力が高い。金属製品のコゲつきや落としに用いられる。鉄の非常に細い線を綿状に固めた物はスチールウールと呼ばれる。国内では神鋼グループ(販売元・神鋼商事、製造元・神鋼鋼線ステンレス)製のものなどが主に知られる。
ナイロンたわし
ナイロンなどの繊維と研磨剤を固めたもの。調理器具などの頑固な汚れを落とすために最適である。スポンジたわしとナイロンたわしが片面ずつ接着されている商品が多い。プラスチックなど傷つきやすいものには使用しないよう注意書きがある。
ヘチマたわし
入浴時にを洗浄するために用いられる、ヘチマの実の繊維をそのまま用いたもの。ヘチマの実を長期間水に付けて腐らせ、果肉と種を取り除くことで作られる。
柄付きたわし
木や竹、プラスチックの柄の先にたわしを付けたもの。トイレ掃除や浴槽洗い、靴洗い等に使われる。
アクリルたわし
アクリル毛糸を編んで作る。非常に洗浄力が高い。アクリル100%だと、洗剤なしでもたいていの汚れは落ちる。

歴史[編集]

江戸時代後期の洗浄具(深川江戸資料館

古くはを丸めたものが洗浄に用いられていた。明治時代の中ごろ、文京区小石川の少年、西尾正左衛門が、醤油屋に奉公していたとき、樽の掃除に使えるものを考えて、母親が作っていた靴拭きマットにヒントを得て考案した。靴拭きマットは従来の縄でできたものとは違い、シュロを針金で巻いた構造であった。しかし、すでに特許が取られていたこと、すぐに毛先がつぶれて効果がなくなることが問題であった。そこで、マットに用いていたシュロを針金で巻いたものを丸めて、亀の子束子と命名し洗浄用に売り出したところ、大ヒット商品となったとされる。その後、シュロより固い繊維である椰子の実の繊維を用いた、より耐久性の高い亀の子束子の製造を西尾が始めて現在に至る。

1908年(明治41年)、西尾は実用新案を取得[2]。実用新案の権利期間が満了する直前に特許を出願し、1915年7月2日に特許第27983号「束子」を取得した[3][注釈 1]

産地[編集]

  • 和歌山県海南市 - キクロン株式会社など、国内たわしメーカーの多くはここに本社や拠点を置いている。弘法大師の国からシュロの種子を持ち帰り、高野山へ至る野上谷地域にシュロを植えたのが同市のシュロ産業の始まりという言い伝えがある。そのシュロ産業は、現在ではスポンジたわしやブラシなどの合成繊維素材へとシフトしている。家庭日用品産業の日本最大の集積地。1913年にはたわしなどのシュロ製品を運搬するために野上電気鉄道が設立されたほど、当時のシュロ製品の取り扱い量は多かった。現在、純国産のシュロを使用したたわしを製造・販売しているのは同市内の高田耕造商店のみ。

テレビ番組の景品[編集]

  • 関口宏の東京フレンドパークII」(TBS系列)のビッグチャレンジのときダーツで当たる景品のひとつで、ダーツ板の中心と自動車(スペシャル版の時は海外旅行など)の当たる場所の左右などにある(当然、ダーツ板から外れると何ももらえない)。
  • 新婚さんいらっしゃい!」(朝日放送制作・TBS→テレビ朝日系列)のペアマッチでパネルを開き2枚同じになると賞品としてもらえた。このコーナーでは、後期より地球儀の中の該当賞品をもらえる新婚夫婦ハワイ旅行が当たるが、該当賞品がたわしであることが多い。そのため、出演者はたわしを当てるとほぼハワイ確定と大喜びすることも多い(もちろん、ハワイ旅行の賞品がたわしでない場合もある(番組特製のYES/NOまくらなど)。なお「LOVEキャッチ」に変わったが、たわしは一番低級の賞品として残っている(他はハワイ旅行・30万たこ焼き1年分)。そのため、出場者が玉をつかんだ後、あらかじめ関係ない色の箱を開けた時にたわしが出てくると、出演者は安心していた。

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 重田暁彦『「雪見だいふく」はなぜ大ヒットしたのか 77の「特許」発想法』154ページによれば、当時の日本の特許法ではこの手法が許容されていた。実用新案の6年、特許権の15年の間、それぞれの権利の行使が可能であった。

出典[編集]

  1. ^ a b 意匠分類定義カード(C3) 特許庁
  2. ^ ニッポン・ロングセラー考 Vol.001 亀の子束子”. NTTコムウェア. 2010年12月5日閲覧。
  3. ^ 重田暁彦 「日本発明史の金字塔「亀の子たわし」」『「雪見だいふく」はなぜ大ヒットしたのか 77の「特許」発想法』 講談社〈講談社+α文庫〉、2008年1月20日、第1刷、152から154ページ。ISBN 978-4-06-281173-6

関連項目[編集]

外部リンク[編集]