黒玉

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ハルシュタット文化の墓から出てきた黒玉。

黒玉(こくぎょく、jet)は、水中で長い年月を経て化石化した樹木によってできている。ただし琥珀のような樹脂ではなく、樹木の幹そのものの化石である。褐炭の1種であるが、宝石として扱われる。非常に軟らかく、軽い。独特の柔らかい光沢を持つ。ただし、乾燥するとヒビ割れができることがある他、所詮は褐炭なので火が付けば燃焼するなど、保管には注意を要する。

一般的に、ジェット (Jet) と呼ばれる。英単語での綴りまでジェットエンジンなどの噴流を意味するジェットと同じなのでややこしい。

夫のアルバート公を亡くしたイギリスヴィクトリア女王が長い喪に服した折、服喪ジュエリーとして用いたことで名高い。女王が自らに謁見する女性にもジェットを身につけることを奨励したため、イギリス貴族女性の間で大流行した。

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