亀石

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亀石

亀石(かめいし)

亀石(かめいし)とは、奈良県高市郡明日香村川原にある石造物。益田岩船酒船石と並び、飛鳥の石造物の代表的な遺跡として知られる。

形状[編集]

東側(向かって右)の下にある石矢の跡

長さ3.6メートル、幅2.1メートル、高さ1.8メートルの巨大な花崗岩に似た彫刻が彫られていることからこの名前で呼ばれている。そのユーモラスな顔つきから明日香村観光のシンボルともなっている。

石と呼ばれているが、顔が三角形であることや目が上に飛び出しているなど、むしろカエルの特徴をとらえていると見る人もいる。上部が自然石のままで下部のみが加工されていることから、現在の下面が本来の上面で実は上下逆であったという説も奈良国立文化財研究所の報告書で出されてはいるが、有力視はされていない[1]

下部には石矢の跡が見られるが、建造当初からあったものなのか、酒船石のように後世になって石を割ろうとした跡なのかは分かっていない。もし当初から残された跡だとすれば亀石は未完成品であるとの証拠にもなり、後世に割られたとしたら本来は現在よりもかなり高さのある石だった可能性がある。

建造時期・目的[編集]

建造時期、目的共に不明で、いくつかの説が出されているものの、結論は出ていない。

伝説[編集]

伝説よれば、奈良盆地一帯が湖であった頃、対岸の当麻ヘビと川原のナマズの争いの結果前者が勝ち、水を吸い取られた結果、川原の辺りは干上がってしまい、湖のカメはみんな死んでしまった。これを哀れに思った村人たちは、「亀石」を造って供養をしたという。

また、亀石は最初は北を向いていたが、次に東を向いたと言う。そして、現在は南西を向いているが、西に向き、当麻のほうを睨みつけると、奈良盆地は一円泥の海と化すと伝えられている。

脚注[編集]

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  1. ^ 「飛鳥を掘る」河上邦彦(講談社 2003年)
  2. ^ 門脇禎二による説
  3. ^ 松本清張による説

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

座標: 北緯34度28分16秒 東経135度48分41.8秒 / 北緯34.47111度 東経135.811611度 / 34.47111; 135.811611