カス・ダマト

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カス・ダマトConstantine "Cus" D'Amato1908年1月17日 - 1985年11月4日)は、アメリカ合衆国ボクシングトレーナー。ニューヨーク州出身。イタリア系アメリカ人

来歴[編集]

1908年1月17日、アメリカ合衆国ニューヨーク州ニューヨーク市ブロンクス区サウス・ブロンクス地区生まれ。

幼少の頃にボクシングと出会い惚れ込むが、街で喧嘩を繰り返す不良少年だった。12歳の時、自身の倍の年の大人と喧嘩をし顔をモノで殴られ片目の視力を失い、プロボクサーへの道を絶たれる。

22歳の時に、マンハッタンユニオン・スクウェア近く、14丁目にあったグラマシー・ジムで若いボクサーのコーチを始める。このグラマシー・ジムから、ロッキー・グラジアノフロイド・パターソン、そしてホセ・トーレスを始めとする多くのボクサー達が生まれた。22歳で既に白髪・色盲であり、そして前述の通り片目という状態であったという。1930年代の中頃にアメリカ軍に入隊し、第二次世界大戦直前までアメリカ軍のボクシングコーチを務めた。

フロイドとホセの二人の世界チャンピオンを育てあげ、名伯楽としての世界的な名声を手にした晩年は、半ば隠居生活を送っていたが、1979年に知人の少年院ボクシング担当教官ボビー・スチュワートから、更生プログラムの一つだったボクシングを受けていた12歳のマイク・タイソンを紹介される。タイソンの桁外れの才能に「世界チャンピオンになれる男」と確信するほどに惚れ込む。1983年にタイソンの母親が亡くなり、16歳のタイソンを託される。以後、ダマトはタイソンの法的保護者になる。

タイソンが少年院を出所後、ボクシングの英才教育を施し、タイソンから「オレにとってオヤジ以上の存在だった」「オレのバックボーンであり、初めて出会った心の許せる人間だった」と言われる師弟関係を築いた。1985年11月4日、タイソンが11連勝を飾った直後にマウント・サイナイ病院肺炎のため77歳で死去。

人物[編集]

両手のグローブをあごの下に構えるピーカブー(Peekaboo、『いないいないばあ』の意)と呼ばれる構えで防御を固め、頭を振って相手の懐に潜り込むというファイトスタイルで選手を育成した。このスタイルは、小柄で肉体が頑強かつ柔軟であり、さらにパンチ力とスピードを兼ね備えた選手で無ければ使いこなすことができなかった。

一方、それを使いこなすことが出来たボクサーがマイク・タイソンフロイド・パターソンホセ・トーレスなど、いずれもボクシング史に残る名チャンピオンとなった。だがトレーナーとしてはこうしたファイトスタイルの指導一本やりであったためタイソンに会うまでは指導実績に恵まれなかった。

生前はドン・キングを激しく嫌っており、タイソンに向かって「絶対に組んではいけないプロモーターだ」と何度となく言い聞かせていたという。しかしダマトの死後、タイソンはキングと契約、同時に彼の指導したボクシング・スタイルが崩れるとタイソンの戦績は下降の一途を辿った。

同様にボブ・アラムのことも嫌っていて「北半球で最低な奴」と表現していた。

カス・ダマトの根本的なボクシング哲学は「高い次元においてリング上の勝敗を決するのは、肉体のメカニズムではなく精神力である」というものである。

タイソンのようなファイターに限らずあらゆるタイプのボクサーを育て、何人ものチャンピオンを輩出した。


以下はダマトの墓石に書かれている言葉である。


「A boy comes to me with a spark of interest,
 I feed the spark and it becomes a flame,
 I feed the flame and it becomes a fire,
 I feed the fire and it becomes a roaring blaze.
 少年はわずかな興味を持ち私の元へやって来る。
 彼の心に火がつき、それはやがて大きな火となる。
 私はその火をさらに大きくしてやり、そしてそれは炎と化す。
 そしてさらに火をくべると、それは燃え盛る炎となりいつまでも燃え続ける。」

語録[編集]

  • 「子供にパンチの打ち方や避け方を教えるのは容易いことだ。誰にだって出来ることだ。勝ち負けは頭で決まる。力でも、スピードでも、体力でもない」
  • 「恐怖心というのは人生の一番の友人であると同時に敵でもある。ちょうど火のようなものだ。火は上手に扱えば、冬には身を暖めてくれるし、腹が空いた時には料理を手助けしてくれる。暗闇では明かりともなり、エネルギーになる。だが、一旦コントロールを失うと、火傷をするし、死んでしまうかもしれない。もし、恐怖心をコントロールできれば芝生にやって来る鹿のように用心深くなることができる」
  • 「モノを欲しがり過ぎてはいけない。堕落はそこから始まるのだ。車が欲しいと思う、洒落た家にピアノも欲しいと思う、思ったが最後、したくない事までやり始める事になる。たかがモノのためにだ」
  • 「私は全てのボクサーに同様のスタイルで教える。多くのトレーナーはこれに異論を唱えるが、私は基本原理は同じであるべきだと思う。違いはボクサーの受け取り方によってその後に生じるものだ」
  • 「つまるところ、ボクシングの究極の科学というのは、相手が打ち返せない位置からパンチを打つことだ。打たれなければ試合に勝つからだ」
  • 「ボクシングでは人間性と創意が問われる。勝者となるのは、常により多くの意志力と決断力、野望、知力を持ったボクサーなのだ」
  • 「私の仕事は、才能の火花を探してきて火をともしてやることだ。それが小さな炎になり始めたら燃料を補給してやる。そしてそれを、小さな炎が猛り狂う大きな火になるまで続けてやり、さらに火に薪をくべれば、火は赤々と燃え上がるのだ」
  • 「Never Say Can't!!“できないなんて言うな!!”」「Don't Quit!! “最後までやり通せ”」(この言葉はダマトのボクシングジムの壁にも書かれている)」
  • 「勇者と臆病者は、恐怖心にどう対処するかで違ってくるのだ。英雄だって、皆と同じように怯えている。だが、臆病者は逃げてしまうが英雄は逃げたりしない。最後までやり遂げようとする自制心を持っている。つまり、最後までやり遂げるかやり遂げないかで、人は英雄にも臆病者にもなるのだ」
  • 「目的の無い人間からは何もかもが遠ざかる。そして遂には生きる気力すらも失うのだ。」
  • 「(1985年、死の直前のインタビューでタイソンについて)彼のためでなかったら、私は多分もう生きてはいなかっただろう。私は、こう思う。人間は生きてゆく間に、心に掛ける人々や喜びの数を増やしていく。それから、自然が、それを、一つ、また一つと奪い去ってしまう。自然は、そうやって死への準備をしてくれるのだ。私には、もはや、何の喜びも残っていなかった。友人たちは、行ってしまった。耳も聞こえないし、目もよく見えない。見えるのは思い出の中だけだ・・。だから、私は死ぬ用意をしなきゃならん、と思っていた。そこへ、マイクがやってきたのだ。彼がここにいて、そして、今やっていることをやっている、という事実が、私に生き続ける動機を与えてくれる・・」

育てた世界チャンピオン[編集]