ウォルター・オーウェン・ベントレー

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ウォルター・オーウェン・ベントレーWalter Owen BentleyW.O.1888年9月16日1971年8月13日)はベントレーの創業者で、イギリス自動車の先駆者、エンジン技術者である[1]

1888年9月16日にロンドン北部リージェントパーク近くで生まれた[1]。生家は裕福で、子供の頃から大好きなスチームエンジン鉄道模型に囲まれ何不自由なく育った[1]。若い頃からエンジニアを目指し、その基礎知識を身につけるためクリフトン・カレッジに進んで物理学と化学を学んだ[1]。卒業後はグレート・ノーザン鉄道にエンジニア見習いとして就職、同時にキングス・カレッジ・ロンドンで工学理論を学んだ[1]1910年にナショナル・モーター・キャブ・カンパニーに転職、この頃にはバイクレースにも興味を持ちマン島TTレースにも出場経験がある[1]。しかしこの会社での仕事は単なるタクシーの整備であったため間もなく飽き足らなくなり、1912年に兄のホレース・ミルナー・ベントレーとともにフランス製自動車の代理店ラコック&フェルニーに転職、DFP(Doriot, Flandrin & Parant )をベースにしたレースカー開発とワークスドライバーを兼任した[1]

ハンバー製航空用エンジン

第一次世界大戦でイギリス軍から協力要請を受けて海軍航空隊所属の大尉となり、ロールス・ロイス製航空エンジンのアイデアとアルミニウム製ピストンのノウハウを提供し、サンビームにも同様に助言を行ない、また問題が多かったクレルジェ製航空エンジンの改良に努力した[1]。ここで彼が設計したハンバー製エンジンはロータリーエンジンの中では最良の一台という評価を受けている[1]

第一次世界大戦後の1919年10月にF・T・バーゲスとH・バーレイをビジネスパートナーとして、ロンドン市内ベイカー・ストリート外れのニューストリート・ミューズに自ら自動車メーカーベントレーを起こした[1]ギアトレーン駆動DOHC4バルブデスモドロミックを採用していた1912年製グランプリプジョーと、ベベルギアヴァーチカルシャフトカム駆動SOHC4バルブの1914年製グランプリメルセデスを参考にEXP1、EXP2、EXP3の試作車を経て1921年からベントレー・3リットルを量産しイギリススポーツカー界の名門となったがオーバークオリティであり、経営が苦しくなって1931年[2]または1932年[1]ロールス・ロイス傘下に入った[1]

保守的なロールス・ロイスの中で実力を発揮する場はなくヘッドハンティングによりラゴンダに移籍したがラゴンダは1948年にアストンマーティンと合併、アストンマーティンの初期エンジン設計を担当することとなった[1]

出典[編集]

  1. ^ a b c d e f g h i j k l m 『ワールド・カー・ガイド27ロールス・ロイス&ベントレー』pp.109- 156、「ベントレーとモータースポーツ」。
  2. ^ 『世界の自動車-22 ロールス・ロイス ベントレー - 戦後』pp.36-45。

参考文献[編集]

  • 『ワールド・カー・ガイド27ロールス・ロイス&ベントレー』ネコ・パブリッシング ISBN 4-87366-166-8
  • 高島鎮雄『世界の自動車-21 ロールス・ロイス - 戦前』二玄社