L5協会

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名称の由来であるラグランジュ点の概念図

L5協会 (L5 Society) とは、ジェラルド・オニール宇宙移民のアイデアを広めるべく、1975年に Carolyn Henson と Keith Henson が設立した団体である。

名称の由来[編集]

その名称はオニールが描いた巨大な回転するスペースコロニーを設置する場所として候補にあがっている L4 および L5ラグランジュ点から来ている。L4/L5 は地球と月から同じ距離で月の軌道上にある重力的に安定した地点である。L5(またはL4)に置かれた物体は、燃料を消費せずにその場に留まり続けることができる。一方、L1/L2/L3 は完全に安定ではなく、その場に留まるには燃料を消費する。

歴史[編集]

スタンフォード・トーラス型のスペースコロニー(Don Davis 画)
NASAの提案する月コロニーの概念図

1974年9月、オニールは Physics Today誌に最初の論文 The Colonization of Space を発表した。後にL5協会の主導的メンバーとなる人々がこの論文の考え方に影響を受けたのである。その中にアリゾナ州ツーソンに住む Keith Henson と Carolyn Henson もいた。彼らはオニールと文通し、オニールが主催した 1975年の Princeton Conference on Space Manufacturing Facilities という会議で論文 "Closed Ecosystems of High Agricultural Yield"(高農業生産性の閉鎖生態系)を発表するよう要請された。

この会議で、オニールはピーター・グレイザー太陽光発電衛星というアイデアと自身のスペースコロニーのコンセプトを結合した。

Hensonらは1975年8月にL5協会を設立し、9月には最初の4ページのニューズレターを上記会議で登録した人々とオニールのメーリングリスト参加者に送付した。その中には後に大統領候補となった Morris Udall からの応援の手紙も入っており、「我々の最終目標は協会の全体集会を L5 で開催することだ」と書いてあった[1]

L5協会の影響のピークは1980年の合衆国上院での月協定の否決までだった。これは、ワシントン法律家/ロビイスト Leigh Ratiner の活動によるもので、彼は後にインスローの事件にからんで法律事務所から追い出された。

経済的分析によればスペースコロニーには利点があるとされたものの、政治経済の短期的視野においては、宇宙までの輸送コストが例えばモルモン開拓者のコロニーなどに比較して1万倍にもなるという事実によって支持を失ったのである。

1986年、協会の会員数は1万人に成長していたが、25000人の会員を有する米国宇宙研究所 (National Space Institute) と合併した。米国宇宙協会はアポロ計画などで知られるロケット工学者ヴェルナー・フォン・ブラウンが創設した組織である。合併後は米国宇宙協会 (National Space Society) と改称している。

L5協会は宇宙移民という目標を達成できなかったが、同好の士が集まるシェリングポイントとしての役割を果たし、そこから後にナノテクノロジーミーム学Extropianism人体冷凍保存トランスヒューマニズム人工知能テザー推進などの分野で活躍する人々を輩出した。例えば、K・エリック・ドレクスラーロバート・L・フォワードハンス・モラベックなどが有名である。これについては、Ed Regis の Great Mambo Chicken and the Transhuman Condition(1990 - ISBN 0-201-09258-1)[1]に興味深い記述がある。

1990年代後半、かつてL5協会で活躍した人々は、スペースコロニーや本格的な人類の宇宙での活動は技術的特異点以前にはあり得ないだろうという見解でほぼ一致している。彼らの多くはその機会に恵まれないことを残念に思っている。それは単に宇宙での太陽エネルギー利用が緊急の世界的問題への対策となるということだけが理由ではない。

L5 News は L5協会がスペースコロニー開発や関連する事柄についてレポートしたニューズレターであった。L5 News は 1975年9月から 1987年4月まで発行された。National Space Institute との合併後、米国宇宙協会が機関誌 Ad Astra を発行している。

脚注[編集]

  1. ^ エド・レジス, 大貫昌子訳, 『不死テクノロジー』(工作舎, 1993) - ISBN 4-87502-215-8

外部リンク[編集]