CapsLockキー

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一般的なCapsLockキー。誤打鍵防止のため、意図的にキーの面積が狭められている。

CapsLockキー(キャプスロックキー、キャップス-)またはCapital Lockキー(キャピタルロックキー)は、キーボード のキーの一つである。キーを押すことで状態の有効・無効を入れ替えられる。有効になっている時、入力されるアルファベット小文字から大文字に変える機能を有する。

昔のタイプライターの時代から存在していたキーである。ここでは、特にコンピュータ用キーボードに付属しているCapsLockキーについて解説する。

概要[編集]

CapsとはCapital lettersの略、すなわちアルファベットの大文字の意味である。たいていの場合、CapsLockキーが有効になっている時にシフトキーを押しながら文字キーを押すと、例えば「GNU Free Documentation License」のような文字列が「gnu fREE dOCUMENTATION lICENSE」のようになるなど、大文字と小文字が入れ替わって入力される。 日本語入力システムが有効になっている時は、ひらがな入力からカタカナ入力になる事もある。 シフトキーを押した時とほぼ同じ効果になるという意味ではシフトロックと同様である。しかし、その効果が文字キー(アルファベットを入力するキー)のみに限定され、数字・記号は通常と同じ入力となる点が異なる。

このキーのオン・オフの状態の保持は、キースイッチでハード的に行う場合と、オペレーティングシステム (OS) 側でソフト的に行う場合がある。前者の場合、オンの状態でキー自体が押し下がった状態で固定するものが多い。また、バネが他のキーに比べ固めに作られたり、状態を入れ換えるにはシフトキーを押しながらCapsLockキーを押す必要があったりするなど、誤操作防止策がハード・ソフトの各面でとられている場合がある。

キーボード上の位置[編集]

多くのPC/AT互換機用キーボードではCapsLockキーはAキーの左隣にあり、その2つ下にコントロールキーがある。 一方、コントロールキーを多用するワークステーション端末や、Macintosh用日本語キーボードなどでは、コントロールキーを押しやすいようCapsLockキーと位置が逆の場合が多い (コントロールキー#キーの位置も参照のこと)。 PC/AT互換機用でも、Happy Hacking Keyboardなどそのような配列になっているキーボード[1]やコントロールとキャップスロックを交換可能なキーボード[2]などもある。 また大抵のOSでは両者を入れ替えたり[3]、CapsLockキーを無効にする手段が用意されている[4]

現代における存在意義[編集]

CapsLockキーは、度々その位置や存在意義に疑問が持たれている[5]

CapsLockキーはタイプライターの時代にShiftキーと共に誕生[要出典]し、タイトルやトップページ等の大文字が長く続く部分をタイピスト(タイプライターを打つ専門の職業)が入力する際に、手動でShiftキーを押し続ける労力を省くために登場した(タイプライターのキーは打鍵が直接印字となるため、コンピュータのそれと比べればピアノのように重いキーであった)。しかし近年はスモールキャピタルを用いたり、章のヘッダーを一度しか入力しないなど近代的な組版方式の増加により(またキーボードの荷重が非常に軽くなったこともあり)、CapsLockキーの存在価値は下がっている。

英語圏では、インターネット上、特にチャットやユーズネット等での大文字小文字の区別はあまり重要視されず、大声で叫んだり喚いたりといった事を表現したい時に大文字が使われる。より実用的な観点から言えば、大文字の連続は可読性が悪いという事もある[6]。大文字を極端に使いすぎるユーザは「CapsLockを解除すべきでしょう」と言われるかもしれない。また、文章の見栄えを考慮しない初心者ではないかと疑われてしまう事にもなる。

ケースセンシティビティ(大文字と小文字を別物として区別する事)という概念はセキュリティ的にも常識であり、これにもまたCapsLockは反する。多くのサービスやサイトが、ユーザネームとパスワードを入力する前にCapsLockキーがオンになっていないかどうか確認して下さいといった意味の警告をユーザに発している。また、FAQページや説明書までにもこのようなマイナーかつ簡単に解決出来る問題を載せている場合がある。

2006年に、Foundation for a Free Information Infrastructureの会長Pieter Hintjensは、スタンダードキーボードからCapsLockキーを撲滅するためのキャンペーンを開始した。一部のメーカーはCapsLockキーの無いキーボードを販売しているが、依然として大多数のキーボード上にはCapsLockキーが存在し続けている[7]。また、Colemak配列などの、CapsLockキーが存在せず、その位置にバックスペースが割り振られている配列[8]も考案されている。

反論としては、指に障碍があるなどハンディがあるユーザーには、複数のキーを同時に押す事(コンビネーションキー)は手間がかかる場合があり、特に通常の文字入力時には最小限にしたいが、CapsLockキーをON/OFFにする事で、Shiftキーを併用せずに大文字/小文字が入力できる(ただし日本語キーボードの多くは、CapsLockキー自体がShiftキーとのコンビネーションキーになってしまっている)。

脚註[編集]

[ヘルプ]
  1. ^ 和田英一『個人用小型キーボードへの長い道
  2. ^ ぷらっとホーム『Mini Keyboard III シリーズ』等。
  3. ^ X Window Systemで[Ctrl]と[Caps Lock]キーを入れ替えるにはw2k:カスタマイズを参照。
  4. ^ Xのキーマップを変更したいんだけど
  5. ^ Weekly "Keyboard World" 7. Capitals lock
  6. ^ Williams, Thomas R. (2000). "Guidelines for Designing and Evaluating the Display of Information on the Web". Technical Communication 47 (3): 383–396.
  7. ^ CAPSoff.org
  8. ^ Colemak keyboard layout: ergonomic, fast and easy to learn QWERTY/Dvorak alternative

関連項目[編集]