原子番号

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原子番号(げんしばんごう)とは、ある原子について、その原子核の中にある陽子の個数のことである。電荷をもたない原子においては、原子中の電子の数に等しい。

概要[編集]

元来、原子番号は周期表におけるある元素の位置を示す番号のことであった。メンデレーエフによって元素がグループ化されたとき、元素を厳密に原子質量順に並べると、一部に元素の性質とのミスマッチが生じた。ヨウ素(原子番号53、原子量126.9)とテルル(原子番号52、原子量127.6)は順番を入れ替えることによって、周期表上の位置が暗示する化学的性質により一層適合していた。

この不規則性は1913年モーズリーによって説明された。彼は元素のX線回折スペクトルとその元素の周期表上の正しい位置との厳密な関係を発見した。のちに、原子番号が原子核の電荷と対応していることが分かった。

原子番号は原子中の陽子と中性子の数の合計である質量数と密接に関連している。

負の数の原子番号もある(反水素は-1、反ヘリウムは-2)。

関連項目[編集]