万能薬

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万能薬(ばんのうやく、: panacea: Panazee, Allheilmittel)とは、全ての、あるいは非常に広い範囲の病気怪我に効果があると称されるのこと。主に宣伝・広告の都合上の概念、また神話的・仮想的概念として用いられる。

概要[編集]

万能薬は、その語義上は「何にでも効く薬」ではあるが、21世紀初頭の現代における薬学は、そのような薬の存在には否定的である。病気一般を取ってみても、様々な要因によって発生しており、その中には相反しあう理由で発生しているものも少なくないからである。[注 1]

ただし「万能薬」という概念は、古くから人々は夢見る傾向があり、健康を求める人々の夢でもあり、医療従事者の夢でもある。

医療と万能薬[編集]

医療の世界で万能薬のようなものを求めることは行われてきた。

「滋養強壮薬」とされるもの(たとえばアダプトゲンなど)の中には、万能薬的に扱われてきた面があるものもある。 [1] [注 2]

近代の医師や医療従事者も、万能薬を期待してきた。

近代に熱心に信じられ、さかんに行われた瀉血

(欧米の医師たちは、瀉血のことを自分たちの医療史の一種の汚点のように感じていて語らないようにしたり隠そうとするが[2]) 実際には、ヨーロッパやアメリカ合衆国で、多くの医者が患者のどんな症状を見てもしばしば「瀉血が効く」としてそれを実行した[2]。瀉血が行われていたのは中世ばかりでなく、むしろ近代になって欧米で強く熱心にその効果が信じられ、さかんに行われてきたのである[2]。初期の米国でも非常にさかんに瀉血が行われていた[2]。決していかがわしい医師だけがやっていたわけではなく、むしろ正統派、メインストリームの医師たちの中に、「瀉血は何にでも効く」として頻繁に行っている者が多かった[2]。「熱が出れば瀉血」「下痢をしても瀉血」「せきが出ても瀉血」といった調子で、毎日のように、患者宅から患者宅へと一日に何軒も駆け回って患者の血を抜くことを繰り返していた[2]。医療行為としては瀉血ばかりを行っていて、他にはほとんど何もしない、という医師が多い、というような状態だったのである[2]。米国大統領のおかかえの医師(つまり医師の中でも特に格の高い医師)でも瀉血を熱心に行っていて、瀉血のやりすぎで命を落としてしまった米国大統領もいる[2]

現代の医師や医療従事者も、万能薬を期待してきた。もしも万能薬があれば、診察診断を重ねる作業を省略できる。診断という行為は、その数分の1は失敗であり、つまり誤診であり、決してたやすい行為ではない。医療関係者は(患者の前でそんなことを語りはしないが)自分たちが行う診断は実はしばしば不確かなものだと知っており、神経をつかうので、もしも診断という行為をせず、機械的に処方できるなら万能薬があったら便利で気が楽だ、とつい考えてしまう。

例えば、20世紀に第二次世界大戦が起きていた当時、抗生物質の一つであるペニシリンはに大量生産され、医療関係者はそれを「magic bullet 魔法の弾丸」ともてはやした。この「魔法の弾丸」という言葉は「万能薬」とほぼ同じニュアンスで用いられている。(通常、弾丸というものはなかなか的に当たらないという事実があるのだが、魔法がかけられた弾丸はそれ自体が的を目指して飛んでゆき、どこにある的にも当たってくれる、という伝説的なイメージが込められている)第二次世界大戦時に欧米で一番問題になっていたことは、兵士たちが戦場で負傷し数十万人単位で戦死してしまうことだったので、ともかく死亡させないことが肝心だと考えられ、死なせなければ問題がほとんど解決したかのように考えられていたのである。 


ペニシリンを処方すれば、破傷風などはたちまち治ったので、それこそ医学校を卒業したばかりの未熟で、経験不足の医師ですらとりあえず成果が出せ、医療関係者の自信を支えた。医師の間にある種の万能感のようななものさえ生まれ、「20世紀中に全ての疾患を撲滅できるだろう」などという発言を、まことしやかに語る医師・医学研究者も多かったという。[3]

この抗生物質に対する医療関係者の依存状態は戦後にペニシリン以外にも様々な抗生物質が供給されるようになってさらに拡大、様々な治療に利用されるようになった。

(たしかに抗生物質は、細菌が体内に入りこんだ場合はそれなりに効果はあるものの)その後、戦争が落ち着き平和がやってきて外傷患者の割合が激減すると、全患者の統計をとると、抗生物質では解決できない疾患のほうが大部分を占め、結局、やはり解決できないことのほうが多い、と医療関係者も気付かされた。こうして「万能感」は徐々に失われたわけだが、それでも抗生物質は何かと頼りになる薬、「頼みの綱」的な存在であった。だがさらに時が経ち、抗生物質も効かない菌まで発見された時には、医療関係者の間に大きな衝撃が走り、恐怖を感じる者も多かったという。

また、全ての感染症に適用可能な抗生物質などというものは無いわけで、その各々の抗生物質に得手不得手があるだけではなく、疾病の原因でもなんでもないどころか健康維持に役立っていることもある常在菌まで根こそぎにしてしまうという大問題を含んでいるほか、抗生物質の投与によってアレルギーアナフィラキシー・ショック(「ペニシリン・ショック」など)などの深刻な副作用を引き起こしてしまった。また、(単一ではないにしても)抗生物質のどれかは効くだろうと考えていた医療関係者は、抗生物質の過度の使用が耐性菌を多数出現させ、どの抗生物質も効かない、という深刻な事態を引き起こしてしまったのである。[注 3]

最近では万能細胞が正統な医療分野で研究され、再生医療など様々に役に立つ、として期待されて予算が割り当てられ多くの研究者が従事している。ただしそれを特集した記事や番組などでは、あたかも万能細胞さえあればほとんどの健康問題が解決してしまうかのような、過大な期待を煽るような描き方をされていることもしばしばである。万能細胞に何らかの利点があるにしても、果たしてそれが本当はどの程度のものなのか、多くの人々が注視している。

大衆と万能薬[編集]

大衆薬にも万能薬として開発されたり宣伝されたものが数多くある。

19世紀米国で売られていた「Clark Stanleyのスネークオイル(蛇油)」。
パテントを取得し、万能薬との宣伝で売られていた。

19世紀のアメリカ合衆国では万能薬が乱立した。あのコカ・コーラも、当初は薬効が謳われたのであり、同国で万能薬が流行している中での副産物であった。

日本では、例えば戦前から虫刺されなどの外用消炎薬としてロングセラーとなっている金冠堂キンカンも、当初はそのような万能薬的外用薬として開発されたものであった。正露丸も、様々に適用できるという効能を謳った面があった。

酒類は「百薬の長」と呼ばれ、適量飲んで笑って過ごすことはストレスを減じ、心身への好影響などがあるとされ、一般の人々が肯定するだけでなく、医師の中にも強くは否定せず、適量ならば飲むことは奨めていることも多い。ごく少量ならば健康全般に良いという意味では「万能性がある」と呼べるかも知れない。(もっとも酒類も飲みすぎればアルコール使用障害の問題を引き起こすので、あくまで適量を守ることが肝心、と言えるだろう。


脚注[編集]

  1. ^ あくまで「例えば」の話であるが、もしも仮に傷をたちどころに治す薬があったとして、それが細胞分裂を促して負傷個所の再生を促す性質のものである場合は、細胞を本来の機能から逸脱させ加速的に分裂させる機能と、傷が治った時点で細胞の異常増殖を停止させ普段の状態に戻すという全く逆のプロセスが求められ、また傷以外の場所に付着して異常増殖を発生させた場合は肉腫以外の何物でもなく、一つ間違えば毒薬になってしまう。また感染症を回避するために過剰に免疫反応を高めても、アレルギーを起こし易くなる問題もあるなど、程々にしておく必要もある。
  2. ^ (中国の医薬書『神農本草経』の分類、「上薬」は基本的に特定の身体症状がある場合に長期間用いてもよい薬」という分類であって、万能薬(何にでも効く、とする)という概念とは異なる概念である。
  3. ^ 話が少し脇に逸れるが、耐性菌問題に関連することでは、抗生物質が使われる以前に利用されたサルファ薬が大きな期待を集めたものの、耐性菌が出やすいという性質のために、現在では限定的な症状にのみ利用されている。
出典
  1. ^ なお、古代ギリシアのヒポクラテスから、医術の基本方針の一つは「からだに自然に備わった治癒力を高める」という考え方であり、個々の疾病やその対策を考える前に、自然治癒力を高めることで全ての病に対抗しようという考え方はしていて、その考え方自体に問題があるわけではなく、むしろそう考えて、各人が日頃から自然治癒力を高める努力を重ねることは正しいわけである。ただし、特定の「滋養強壮薬」を飲んでいれば「全てに効く」とまで言っていいのかどうか、ということは別次元の問題となる。
  2. ^ a b c d e f g h ダグラス・スター『血液の歴史』河出書房新 2009年
  3. ^ 医療社会学の書籍類にこのあたりのできごと、ありさまがしばしば記述されている。

関連項目[編集]

  • エリクサー錬金術に関連して想定された架空の万能薬)
  • 若返りの泉不老不死への憧れに関連する伝説)
  • 抗生物質(医師の間に抗生物質を万能薬のように感じる「抗生物質信仰」のようなものが残っていて、本当はほとんどの風邪に抗生物質は全く効かないというのに、いまだに風邪に対して抗生物質を処方しつづけている医師がかなりの割合いる、ということが第三者の公式調査で明らかになっている。もっとも良心的な医師のグループは、そうではなくて(効果が無いと知っていても)「金儲けがしたい」というのが本当の動機だ、と指摘してはいる。)→風邪
  • バイブル商法(かつてはしばしば露骨に万能であるかのように宣伝された。最近の日本では法規制もあり「万能」とは明言はしないが、様々な宣伝手法を用いて間接的に、あたかも様々な症状に効くかのようなイメージを植え付けようとしているものがある。)