マリア・ガエターナ・アニェージ

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マリア・ガエターナ・アニェージ

マリア・ガエターナ・アニェージ(Maria Gaetana Agnesi、1718年5月16日 - 1799年1月9日)はイタリアの女性の数学者哲学者微分積分の教科書を初めて著し、ボローニャ大学教授となったことで知られ、大学教授となった史上2人目の女性である。

ミラノ生まれ。妹には音楽家として有名になったマリア・テレーザ・アニェージがいる。父ピエトロは富豪であったが、自らは低い出自のため一族を名門とすべく子供たちに英才教育を施した。彼女は幼少時から語学の天才として知られた。彼女が15歳になると父は知識人たちを呼んでサロンとし、彼女は彼らと議論を交わした。しかし20歳になるとこのような生活を嫌い、数学の研究に没頭し、この間に微積分の研究を行った。また父には(再婚で)21人の子がいたので、彼女は弟妹たちの教育係ともなった。

彼女の業績で一番有名なのは数学の概説書 Instituzioni analitiche ad uso della gioventu italiana で、1748年ミラノで出版された。第一巻は有限数を、第二巻は無限計算(微積分)を扱っている。当時は最も優れた教科書として18世紀中にフランス語訳と英語訳が出ている。

また彼女は1748年、アニェージの曲線と呼ばれる曲線を論じている。これは「アニェージの魔女」(Witch of Agnesi)とも呼ばれるが、この名はイタリア語を誤訳した結果に過ぎない。

1750年彼女は教皇ベネディクトゥス14世からボローニャ大学の数学および自然哲学の教授に任命された。1752年の父の死後は神学を研究し、また慈善のために身を捧げ、修道女として生涯を終えた。