サウス・オークニー諸島

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サウス・オークニー諸島(South Orkney Islands)とは南極海にある諸島

位置:南緯60度50分から60度83分、西経44度25分から46度25分
面積:620km²

コロネーション島 (Coronation Island) 、ローリー島 (Laurie Island) 、パウエル島(Powell Island)、シグニー島 (Signy Island) 、サドル諸島 (Saddle Islands) などからなる。 コロネーション島は最も大きい島で、最高地点は標高1266mのニヴェア山 (Mount Nivea) である。 平均気温は0℃で、冬には-10℃程度まで下がる。最高気温12度、最低気温の-44度が記録されている。

サウス・オークニー諸島は1821年アメリカ人のナサニエル・ブラウン・パルマー (Nathaniel Brown Palmer) と、イギリス人のジョージ・パウエル (George Powell) によって発見された。 パウエルはこの年がジョージ4世の戴冠式の年だったので、この島をコロネーション島(戴冠島、Coronation Island)と名付けた。また、この群島をパウエル諸島(Powell's group)とよんだ。 1823年ジェームズ・ウェッデル(James Weddell)が訪れ、この諸島を今の名前にした。 その後、しばしばアザラシ狩猟船や捕鯨船が訪れた。しかし、完全な調査は1903年のウィリアム・スピアーズ・ブルースの探検まで行われなかった。彼は気象観測基地をつくった。1904年にブルース一行が島を離れた際に、アルゼンチン側の気象科学者に譲り渡された。1951年に基地はオルカダス(Orcadas)と改名された。基地は現在も使われている。 1908年、フォークランド諸島属領の一部となった。1947年、シグニー島にイギリス政府の機関であるイギリス南極観測局が、海洋観測所を開設した。

イギリスとアルゼンチンが領有権を主張しているが、南緯60度以南なので南極条約で領有権の主張は凍結されている。

関連項目[編集]