流星塵

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流星塵の顕微鏡写真

流星塵(りゅうせいじん、英語:micrometeorite,micrometeoroid)とは、文字どおり流星から生まれた塵(ちり)である。大きさは数マイクロメートル程度である。

概要[編集]

流星や火球隕石隕鉄となって、地上に落下することは極めて珍しいが、それほど大きな流星でなくても完全に気化するわけではなく、目に見えないような微小な燃えかすをつくっている。このような微小な隕石の粒は絶えず地球に降り注いでいる。この微小物体を流星塵と呼んでいる。

大規模な隕石落下や隕石雨の発生時に、流星塵が大気圏内(高度20~40km程度)で発生した場合、その隕石の航跡は地上から雲のように観測されることがあるが、これをとくに隕石雲(meteoritic cloud)と呼称する[1]

採集/観察方法[編集]

スライドガラスワセリンなどを塗って1日程度野外に放置しておけば、簡単に採集できる。これを顕微鏡で観察すれば、黒い球状の物体を見つけることができる。ただし黒い球状の物体の全てが宇宙起源とは限らない[2]。  

脚注[編集]

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