ワシントンUFO乱舞事件

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ワシントンUFO乱舞事件(ワシントンUFOらんぶじけん)は、1952年7月19日7月27日アメリカ合衆国の首都ワシントンD.C.及びその周辺地域で起きたUFO騒動。

事件の概要[編集]

1952年7月19日から27日にわたって首都ワシントンD.C.上空に68機ものUFOが現れ大勢の市民の目の前で飛び回るという事件が起きたと言われているが、これは相当尾ひれのついた話であり、実際にUFOの通報があったのは、7月19-20日と、26-27日の二回、数は12個程度である。

7月19日の午後11時40分、ワシントンナショナル空港の管制塔が、不審なレーダーコンタクトを捕捉し、ホワイトハウスや議事堂の上空にあると思われたので、近くのアンドリューズ空軍基地に通報し、不審なレーダーコンタクトが確認された。また白、オレンジ、尾の有無など細部は異なるものの、空中で異様な動きをする光が、管制官や駐機中の旅客機のパイロットらから6個程度が目撃された。

アメリカ空軍ロッキードF-94Bが飛来する直前に、件のレーダーコンタクトは一斉に消失したが、戦闘機が燃料切れで引き返すとまた現れたため、あたかも無線を傍受して戦闘機を避けたかのように見えたという。翌20日の午前5時30分、レーダーコンタクトは消失したが、新聞で大きく報道され、全米で話題となった。

そして一週間後の7月26日の夜8時頃、ワシントン上空を飛行中の旅客機の複数の乗員が、上下左右に不規則に動き、速度を変化させたり静止したりする「異様な光体」を目撃し、空港のレーダーにもそれらしい反応が現れた。計算上、時速1万キロを超える速度も観察されたが、ソニックブームなどは報告されておらず、さすがにこれは、レーダーが一回転する間に明滅した別々のコンタクトを同一のものと誤認した結果であると考えられる。空軍が調査のために2機のF-94戦闘機を発進させたが、機上レーダーにはそれらしいブリップがあったものの、フライトリーダーは何も視認することが出来なかった。

ウイングマンのウイリアム・パターソン中尉は、4つの光体を目撃し、1000フィート以下の低空を飛行中、機体を取り巻くように飛んでいたと述べた。光体は様々な場所に現れ、いずれも戦闘機が到着するとすぐに消滅し、空軍と光体のイタチごっこが続くこととなった(ただし、この「近づくと消える」はまさに蜃気楼である)。深夜になると、光体はアンドリュース無線塔の上空に出現し、「オレンジ色に輝く巨大な球体」を通信員たちが目撃した。

またバージニア州ニューポートニュースの人々は「互い違いに色を発して回転し、まぶしく光る物体」の目撃を報告したが、夜明けとともにレーダーコンタクトも消えた。この日の事件も大きく報道され、全米で話題になった。

記者会見と公式見解[編集]

ペンタゴンにはこの件で問い合わせが殺到し回線はパンク状態になった。ただし、新聞記事を読んでの連絡も多く、実際にUFOを見て通報した人が多くいたわけではない。空軍は「市民を落ち着かせるために何らかの方策をとる必要があった」。空軍は記者会見を行い、UFOは「逆転層による気象現象」(気温逆転説)であったと説明し、上位(浮上)蜃気楼と呼ばれる現象で、逆転層が地面の光を反射しながら風に乗って移動していたという説が考えられる。また、こうした逆転層はレーダーにも影響し、気象データも逆転層が発生する条件がそろっていたとした。

 実際、出動したパイロットの証言からも「UFO」はハイウェイの上空のかなり低空にあらわれており、風向きに沿って移動していることがわかっている。

公式見解への批判[編集]

この気温逆転説を用いた公式見解には批判もある。

まず、レーダーに実体と区別がつかない程に鮮明な反射映像を出せる逆転層が発生したとは考えられないとする意見が挙げられる。

そもそもそれほどの現象が普通に起こりうるならば世界各地で同種の誤認事件による航空管制上の混乱が多発していたはずであり、実際に当時、レーダーを注視していた調査員は「実体のある目標と、気温逆転によるレーダー反射は簡単に区別できる」(気温逆転程度では実体と見まごう程鮮明な映像は出ない)と述べている[1]。これに対しては、50年代のレーダーの性能も運用術もこうした誤認を防止できるほどの水準にあったのかどうかを具体的に検証した資料は未だ公式には提示されていないという意見もあるが、その程度では実際のベテラン運用者の経験からくる判断を否定する根拠とはなりえない(ただし、旧式レーダーの性能に疑問を呈しているのも電子工学の専門家であることをUFO信者は都合よく無視している)。ましてや彼らからの要請で何度もスクランブルが出されたという事実は明白な確信があっての判断が出た証拠と言える。

 なお、現場を預かる責任者として、又機材運営の担当としてUFO目撃の際にレーダー管制室にいたデューイ・フォーネット少佐と海軍のレーダー専門家は、彼らなりの経験と自信から気温逆転説に賛成しなかった(上層部からの圧力に抗してそうした態度をとったことを考えると、事実上の否定といって良い)ため、事件の沈静化を意図する政府筋から忌避され、関係者でありながら記者会見には招かれなかった。また事件の最中に民間航空機のパイロットが「物体」を目撃したことを空軍は認めたが、その事実についての説明はなかった[2]。民間研究者であるジェームズ・マクドナルドは、調査結果により気温逆転説は支持できないと述べた。

また、1952年の夏には逆転層は毎日発生しており、ワシントン事件当日の逆転は、他の日と比較しても大きいものではなかったというデータ[3]があり、その意味では当日のUFO騒動では極めて鮮明な映像がレーダースコープに出ていたことが伺える。ただ、「多くの目撃がある」とされながらも、信頼できる写真が無い点が不自然であり、このことは、この時の「UFO」が実際はさほど明るくはなく、当時のフィルムやカメラでは撮影が困難なものだったことを暗示している。

 なお、当時はUFOと宇宙人来襲SFの大ブームであり、またソ連への偏執的な恐怖感も高まっていた社会的背景も指摘されており、単に「想像力の働かせすぎ」ともいわれている。

世界同時多発目撃[編集]

その後、アメリカの公式UFO調査(プロジェクト・ブルーブック)の資料により、この時期のUFOの目撃場所はワシントンD.C.に限らず、世界中に渡っていたことが判明したと、UFO信者は主張している。

ワシントン事件が起こる1時間前には、沖縄米軍基地にて4人の空軍関係者が、「球状」で「急激に飛行コースを変える」未確認飛行物体を目撃した。ワシントン事件が起こった数十分後には、モンタナ州のグレートウォールズの空軍基地で、5機の飛行物体が超高速で飛行したという報告がされた。

その数分後、次はニューメキシコ州のホロマン空軍基地で、高速で動く3機の発光体が複数の技術者や将校たちにより目撃された(この基地では近くで観測用気球も打ち上げられていたが、後の調査で気球による誤認ではないことが判明した)。物体は金属的な質感をしており、超高速で急激に進路を変えたという。レーダーに捕捉された時点では高度1万mに滞空しているという結果が出た。気象条件は理想的で、気温逆転現象もここでは起きていなかった。

それから数時間の後に、ニューヨークから出発したパンアメリカン航空92便のパイロットたちが円盤形の飛行物体を目撃していた。その他の例では、モロッコカサブランカマラケシュアルジェリアなどでもUFOが目撃されていた。証言内容は概ね共通のものであった。事件当時、これらのUFO目撃事件とワシントン事件を関連させて調査した者は皆無であった[4]

事件写真[編集]

「UFO」らしき光点を背景にした議事堂の写真がよく引き合いに出されるが、写真の議事堂には1952年以降の改修工事の跡があるため、光の点の正体が何であっても本件とは関係ない。また光点は単なるレンズフレアと思われ、トリミング前の写真も既に判明している[5]。つまり、この事件の「UFO」を捉えた信用できる写真は全く存在しない。

参考文献[編集]

  • デビッド・マイケル ジェイコブス『全米UFO論争史』星雲社
  • ビル・コールマン『米空軍「UFO機密ファイル」の全貌』グリーアンアロー出版社

脚注[編集]

  1. ^ デビッド・マイケル ジェイコブス『全米UFO論争史』星雲社
  2. ^ デビッド・マイケル ジェイコブス『全米UFO論争史』星雲社
  3. ^ 『レーダー補足UFO事例の研究』開成出版
  4. ^ ビル・コールマン『米空軍「UFO機密ファイル」の全貌』グリーアンアロー出版社
  5. ^ [1]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]