ゼロ・エミッション

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ゼロ・エミッション(zero emission)とは、国連大学が1994年に提唱した排出ゼロ構想である。正式にはゼロエミッション研究構想(Zero Emissions Research Initiative = ZERI)という。

emission は「エミッション」とローマ字読みされがちだが、英語の発音は「イミシャン」の方が近い。

概要[編集]

ゼロ・エミッションは、経済活動による自然界への排出ゼロの仕組みの構築を考える。自然界とはどこまでの範囲のことか、また、排出とは何かという定義は棚上げの状態である。このため、狭義のゼロ・エミッションをかかげ、企業の宣伝文句としてこのネーミングが先行しているケースがままある。

ゼロ・エミッションの実現には関与する産業の連携が必要である。ある産業の副産物や不要物(廃棄物)を別の産業において有効利用し、社会全体で資源を循環させる。しかも二酸化炭素等を排出(emission)しない(zero)技術の確立が求められる。そのためには、環境を汚染することのない生産工程を用いること、単に生産段階での排出を減らすだけでなく、消費や廃棄の段階での影響にも配慮して原材料や生産工程を見直すことが重要である。

現状では、再利用の工程で拡散させた(高エントロピーの)物質を回収(低エントロピーに)するという工程にエネルギーを使い、二酸化炭素を余分に排出しているという課題がある。例えば、現在のリサイクル運動で、そのリサイクル工程で、その製品を新たに作るよりも大きなエネルギーを使う場合である。

化石燃料を使う限り、環境に影響を与える二酸化炭素を排出するので、真のゼロ・エミッションは棚上げの状態である。

原子力発電は二酸化炭素の直接排出はないが、ウラン採掘から放射性廃棄物投棄まで、様々な局面で化石エネルギーを使用しており、総合的に見るとかなりの二酸化炭素を排出している。また、原子力発電の際に大量に発生する放射性廃棄物が、どのようなエミッションに当たるかは議論されるべきものであるし、数十万年以上放射性廃棄物を安全に投棄する技術が、未だ確立されていないという課題も残っている。

なお、日本では当構想以前から、廃棄物の他企業への斡旋制度など、活動に乗りだしていた。廃棄物の再利用に関する全体構想は、少なくとも1993年に信州大学教授(現:埼玉大学名誉教授)小野五郎によって提唱されている[1](これは、同年の国際会議でも提案されている)。したがって、国連大学の提案は後に逆輸入されたものといえる。

一部の企業などでは、廃棄物を削減することや、廃棄物を全てリサイクルすること、最終的に埋め立て処分となる廃棄物を排出しないことなどでゼロ・エミッションを謳うことがあるが、これは狭義のゼロ・エミッションといえる。本来のゼロ・エミッション構想は、一企業や一工場で完結するものではない。地球の課題なので地球規模の視点で検討し、実行することが真のゼロ・エミッションを実現可能にする。

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 小野五郎、『生態主義・日本からの発信』、同文舘出版、1993年刊行