水中スクーター

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魚雷型の水中スクーター(模造品)

水中スクーター(すいちゅうスクーター)は、水中および水面で使用するダイブをサポートする電動式の器具である。充電式バッテリーによりプロペラを回転させ、推進力を得る。

背負いタイプの水中スクーター。両手を用いる事が可能(日本製)

種類[編集]

価格・用途・製造者などにより、いくつかに分類が可能。誤解されがちだが、高価格な製品ほど推進力が高いわけではなく、どちらかと言えば気密性が高く、可使時間が長く、重量が重くなる傾向にある。

  • プロダイバー・業務用
40mを超える水深で行われる作業用とされている製品。ファンダイブ用ではない。最大出力で3時間程度の可使時間、8時間以上の充電を要するものが多い。日本製はここに該当する場合がほとんど。速度は4-6km/h、重量は30-50kg、価格も本体のみで50万円を超える。
  • ファンダイブ・高水深用
Maco、Hollisなどのメーカーがある。沈没船探検など40mぎりぎりか、若干超える程度の水深に耐えられ、最大出力で2-3時間程度の可使時間がある。速度4-7km/h、充電時間は7-14時間、重量は20-40kg、価格は20-100万円程度。
  • ファンダイブ・浅水深用
SeaDoo、Bladefishなどのメーカーがある。40mに満たないファンダイブ向け。最大出力で1-2時間程度の可使時間。速度は4-7km/h、充電時間は2-8時間、重量は5-10kg、価格は5-10万円程度。
  • プール用
同じくSeaDooやBladefishなど。小型軽量で持ち運びしやすく、子供でも扱えるとしている。このジャンルの製品は推進力が低い。速度は3-4km/h、充電時間は2-4時間、重量は3-5kg、価格は1-3万円程度。
  • 模造品
SeaDoo製品のデッドコピー。メーカー不明。感電・爆発など事故を起こす可能性を孕んでおり、実用に耐えない。日本で売られている低価格(1-2万円)製品はこれに該当する。充電時間は4時間程度、重量は約8kg。

業務用や高価格製品は、手で持つ形式以外に、フリーハンドとするため身体や他のダイビング器材(タンクなど)に装着するタイプがある。

設計[編集]

以下のような設計になっているものが多い。模造品は安全対策(漏水・気密)が皆無。

  • 浮力調整機能
フロート、バラストをユーザーの好みに設定し、浮力調節が可能。中性浮力とし、特に浮力に気を使うダイブを容易とする。
  • 速度調節機能
高価格な製品になるほど、2-4段階程度の速度調節機能が付与されている。最大出力を使うと航続距離が短くなるため、長時間のダイブ・バッテリー交換機会のない場合には有効。
  • 安全対策(巻き込み防止)
低価格製品に多いが、不慣れなダイバーや子供向けに、スクリュー部をネットで覆い、直接手などが触れないような構造を取っている。高価格製品にはあまり見られない。
  • 安全対策(漏電)
バッテリー、駆動部への浸水は、感電や爆発事故の原因になるため、万が一バッテリー部へ浸水しても即人体への危険が及ばないように、バッテリー端子の防水・モーター部の防水・浸水検知回路などの安全設計が施される。模造品にはこれらの安全対策がなされていないため、非常に危険。
  • 安全対策(気密)
バッテリー部は水没しないため、エアが残っている。そのため海中では気圧が高い状態となり、気密シーリングに影響を及ぼす。気密シーリングにはそれに耐えるだけの耐圧性が求められる。このため、大気中での開放時にマイナス圧となるような構造が一般的。模造品では気密構造が働かず、エアキャップから浸水する場合がある。


事故[編集]

水中スクーターには、以下のような危険性がある。

  • 爆発事故
鉛バッテリーを使用する製品では、主にシールドバッテリーが使用されるが、特に模造品の場合、また、経年劣化の影響などでシールドが弱まり、バッテリー部に水素が漏れだすことがある。この水素にスイッチ部のスパークによって引火し、爆発するケースがある。この危険性を防止するため、きちんとしたメーカー製品では無接点式のリレースイッチを使用する等の対策が施される。リチウムイオン電池を搭載する製品では、水素が漏れだす危険性はない。
  • 感電事故
通常はありえないが、水中スクーターが岩などに激突した場合、気密が侵され浸水する場合がある。特に模造品の場合、バッテリー端子の防水加工などがなく、バッテリーが直接海水に晒された場合、感電するケースがある。
  • 巻き込まれ事故
プロペラ部に水着の紐などが巻き込まれ、首や身体を締め付けられる事故が発生する場合がある。また、高価格製品はプロペラ部がネットで覆われていないものが多く、指などを巻き込むケースもある。

事故例[編集]

概要20件は水素による水中爆発、爆発による圧力で2-3メートル飛ばされ衝撃で死亡。18件はスクリュー破損など、プロペラが変形しガタガタ状態で発進し破損、プロペラの一部が腹部に刺さり死亡。
内6件は同じく水中爆発、衝撃で死亡。2件は高圧電圧のバッテリーからへ放電、感電死。
同じく水中爆発、衝撃で死亡。

ただし、上記事故の全てについて海上保安庁に問い合わせたところ、そのような報告例は水難事故としては報告されていないとの回答が示されている。 事故情報のソース公開が望ましい。

模造製品[編集]

日本では、米SeaDoo社の製品を模造した粗悪品が多く出まわっており、1-2万円程度で販売されている。こうした模造品は、メーカー不詳で事故時の保証がないばかりでなく、見た目だけSeaDoo社の製品に似せただけで、安全設計はまったくといって良いほど成されていない。Sea-Doo社製品を輸入販売する商社が少なくマイナーであるため、模造品を模造品と知らずに販売・使用する商社・ユーザーが見られる。

  • バッテリー部のフタが歪み、隙間が生じている。
  • スイッチに安全対策がなく、輸送中に誤作動する。
  • 性能を優先し、24Vの高電圧バッテリーが使われている。12V製品と比べ感電した場合の被害は大きい。
  • バッテリーや周辺箇所の防水対策がなされていない。


BOB[編集]

BOB(Breathing Observation Bubble)は、従来の水中スクーターとは異なり、座って乗るタイプのものである[1][2]。本体に酸素ボンベが設置されており、2人乗り用もある[3]

脚注[編集]

外部リンク[編集]

関連項目[編集]