ファゾム

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ファゾム(fathom)は、ヤード・ポンド法における長さの単位である。元々は、両手を左右にいっぱい伸ばしたときの幅に由来する身体尺である。特に水深の単位としてよく用いられている。尺貫法に相当する単位であることから、日本語では「尋」と訳されることがある。中国語表記では「」であり、他のヤード・ポンド法の単位と違い中国語側の漢字に口偏がついている。

ここから派生して、英語でfathomは「測る」(measure)という意味の動詞としても用いられ、さらに「真相を究明する」(get to the bottom of)や、「理解する」(understand)といった意味にもなる。

定義[編集]

元々のファゾムは人によって長さが異なるものであったが、後に数値的な定義がなされるようになった。どれも、平均的な成人男性の両手を広げたときの幅に近い。

  • イギリスのファゾム : 6フィート = 2ヤード = 正確に 1.8288メートル
  • ウィーンのファゾム : 1.8964838メートル
  • ドイツのファゾム : 6フィート1インチ = 1.8542メートル

語源[編集]

「ファゾム」(fathom)という語は、古英語で「いっぱいに伸ばした腕」という意味のfæthmに由来する。すなわち、元々のこの単位の定義がそのまま単位の名称になっている。中英語fathmeとなり、さらにfathomに変化した。

用途[編集]

ファゾムは当初、土地測定のために使われていたが、現在は航海の用途(特に水深や、航海で使用するロープ・ケーブルの長さの測定)のみに使われている。かつては、英語圏の地図には、水深がファゾムで記述されていたが、現在では、アメリカの地図でさえメートルに置き替えられている。

ロープを両手に持って腕をいっぱいに広げるということを繰り返すことで、おおまかなファゾムの値を簡単に測ることができる(これは尋と同様である)。かつて水深を測るときは、ロープの先にでできた(おもり)をつけて水底までたらし、その長さを上述の方法で測って求めていた。そこから、水深を測ることを「測鉛」と呼び、そのロープを測鉛線、水深を測る人のことを測鉛手と呼ぶ。

1850年代のミシシッピ川では、この方法で水深を測り、ファゾムの整数部を古い言葉で呼んでいた。例えば2(two)のことはtwainという。船の下に2ファゾムあるときは"by the mark twain!"と言っていた。昔ミシシッピ川で水先案内人をしていたアメリカの作家サミュエル・クレメンズは、ここからペンネームをマーク・トウェインとした。

類似の単位[編集]

他の言語(国、文化)でも、ファゾムと類似の単位が使用されている。

チェコ語 sáh
デンマーク語 favn
オランダ語 vadem
エストニア語 süld
フィンランド語 syli
フランス語 toize (1150年ごろ), brasse (1409年)
ドイツ語 klafter
ハンガリー語 öl
日本語
ノルウェー語 favn
ポーランド語 sążeń
ポルトガル語 braça
ロシア語 морская сажень
サンスクリット vyama
スロヴァキア語 siaha
スペイン語 braza
スウェーデン語 famn