腹帯

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腹帯(はらおび)は、馬具の一つで、ウマの背に固定するための帯状の道具。ベルト。「ガース」とも呼ばれる。

布製のものや革製のものがある。

鞍の両側であおり革の下にベルトがあり、これを腹帯のバックルに通して締め上げる。競馬においては通常の腹帯で鞍を着用した後、さらにその上からぐるりと締め上げる上腹帯というものがあり、これも使用される。

装着する位置は、馬の前肢の直後で、人間でいう腋下にあたる部分となる。馬体上のその部分のことを「帯径(おびみち)」という。

腹帯は騎乗する前、装鞍の時点であらかじめ適度に締めておくが、騎乗することにより、騎手の体重によって鞍が馬体に押し付けられ、若干の緩みが生じる。そのため、騎乗した後に馬装点検を行い、緩んだ腹帯をさらに締める必要がある。

腹帯が緩い場合、馬の背の形状にもよるが、鞍が回ってしまい、騎手の落馬の原因となることがある。締めすぎると、馬の性格や気質によっては興奮させてしまったり、逆にやる気をなくさせてしまい、正常な運動ができない場合もある。