印紙法

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イギリスの収入印紙

印紙法(いんしほう、: Stamp Act)は、1765年イギリスアメリカ植民地に対して課した印紙税を定めた法である。これは新聞・パンフレットなどの出版物、法律上有効なあらゆる証書、許可証、トランプのカードなどに印紙を貼ることを義務付けるものであった。

七年戦争などをへて財政難に陥っていたイギリスは、植民地への課税によってこれを乗り切ろうとした。これが植民地人の反発をまねき、アメリカ独立戦争への端緒となった。

イギリスは七年戦争に勝利したものの、そのために背負った負債は莫大なものであった(七年戦争終結時で1億3000万ポンド、税収総額の約半分)。これを償還するために当時のグレンヴィル内閣は、植民地への課税を始めた。これは軍の一部をアメリカに駐屯させ、その費用を植民地人にも負担してもらうためでもあり、植民地への課税についてイギリス本国では反対はほとんどなかった。しかし増税による受益者、すなわち国債保有者がイギリス本国に集中していたこと、13植民地からイギリス議会に代表が選出されていなかったことなどから、植民地人の反発は強かった。印紙税はボイコットされ、翌1766年撤廃に追い込まれた。

本国・植民地の態度は次第に硬化し、ボストン茶会事件などを引き起こした。両者は対決姿勢を強め、アメリカ独立戦争へと進むことになった。

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