ロレンチーニ器官

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鮫の頭部

ロレンチーニ器官(Ampullae of Lorenzini)とは、微弱な電流を感知する電気受容感覚Electroreception)の1種である。

概説[編集]

サメの頭部には、小さな穴が点々とあいていて、その穴の奥にはゼリー状の物質が詰まった筒状の構造が存在する。これがロレンチーニ器官である。これによって100万分の1ボルトという極わずかな電位差を感知することが出来る。例えば、これで筋肉が発する微弱な電流を感知するなどして、食物を探す方法の1つとして利用する。このように敏感な感覚器なので、例えば乾電池などを海中に投入した場合、速やかに放電が起こるが、あまりにも近くで放電されると、サメは驚いて逃げてしまう場合がある。

この器官は1700年代後期にイタリアのステファノ・ロレンチーニ(Stefano Lorenzini)によって発見され、発見者の名前を取ってロレンチーニ器官と命名された。当時から何らかの感覚器官であろうと言われていたが、その機能が具体的に判明したのは1960年代になってからだった。

POD[編集]

グレーム・チャーター博士 (Dr.Graeme Charter) とノーマン・スターキー (Norman Starkey) はスキューバ・ダイバー用にPOD (Protective Oceanic Device)」を開発した。PODは電磁波を発生させた空間を形成することによってホホジロザメを近寄せないことが出来る。これまで使われてきた鮫避け網 (Shark nets) は鮫を傷つけたり殺してしまう可能性があったが、それらはすぐ時代遅れになるかもしれない。

関連項目[編集]