XS-1 (宇宙機)

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DARPA XS-1は、アメリカ軍が開発中の小型人工衛星打ち上げ用の再使用可能スペースプレーンまたはブースター[1]。XS-1は多段式ロケットの1段目を置き換えるものであり、準軌道飛行の高度で極超音速飛行を行う能力を持ち、使い捨ての上段を空中から発射することで、地球低軌道ペイロードを投入する。XS-1は打ち上げ後地球に帰還し、24時間に1回という短期間での再飛行に対応する[2][3]

歴史[編集]

XS-1計画の以前にも、複数の再使用型宇宙往還機が開発されてきたが、いずれも失敗に終わっている。1980年代X-30ならびに1990年代X-33/ベンチャースターは、技術不足により飛行することなく打ち切られた。DARPAが最後に試みたのは2000年代前半のRASCAL (Responsive Access, Small Cargo, Affordable Launch) 計画で、この計画では300 lb (140 kg) のペイロードを75万ドル以下で送り届けることが目標とされていた。

XS-1計画は2013年11月のDARPA industry dayで初めて明らかにされた。DARPAはXS-1は現代のより発展した技術、より軽量で低コストな複合材料のエアフレームやタンク構造物、耐久性の高い熱保護、再使用可能で手ごろな推進機関、それに航空機のようなヘルスマネジメントシステムにより実現可能であると語った[4]。XS-1計画のマネージャーJess Sponableは2014年2月5日のNASAのFuture In-Space Operations groupにおいて「この計画の目的は、極超音速機による頻繁な宇宙へのアクセスを実現することで、宇宙システムのコスト上昇のサイクルを打破することである」と述べている[5]

2014年7月には3社との間で試作機の設計に関する契約が締結された。選考されたのはボーイングブルーオリジンマステン・スペース・システムズ英語版XCORエアロスペース英語版、それにノースロップ・グラマンヴァージン・ギャラクティックの各企業連合である。機能を実証した後に軍本体に計画を引き渡す他のDARPAのプロジェクトとは異なり、この計画ではDARPAと企業の間に直接関係が結ばれている。2015年8月、ボーイング、ノースロップ・グラマン、マステン・スペース・システムズの3社ともが計画のフェーズ1Bに移行し追加の資金を受け取った。XS-1の最初の打ち上げは、2020年初頭に計画されている[6]

DARPAは計画のフェーズ2を2016年4月7日に開始し[7]、5月24日には3社の案のうちボーイングのPhantom Expressを選定したことを発表した。また、エンジンには当初報じられていたブルーオリジンBE-4ではなくエアロジェット・ロケットダインAR-22が採用された[8]

目標[編集]

2013年9月現在の目標は次のようになっている[2][9]。XS-1は1,400-2,300 kgのペイロードを1フライト辺り500万ドル以下のコストで低軌道に運ばなければならず[3]、さらに年間10回以上飛行可能でなければならない。現在同規模の打ち上げで用いられているオービタル・サイエンシズの使い捨てロケットミノタウロスIVでは、年間1回の飛行で5,500万ドルを要している。

  • マッハ10 (12,250 km/h) 以上の極超音速飛行
  • 最短1日のターンアラウンドタイム。10日間で10回の飛行を可能とする。
  • 低軌道に1800 kgのペイロードを投入。
  • 1フライト辺りの打ち上げコストを、現在の10分の1となる500万ドルに抑える[3]
  • 無人機であること。
  • 再使用可能な1段目を準軌道飛行の高度で極超音速飛行させ、1つないし複数の上段を用いて衛星を軌道に投入する[10][11]

参加企業[編集]

関連項目[編集]

参考文献[編集]

  1. ^ David Axe (2015年8月3日). “Pentagon Preps for Orbital War With New Spaceplane”. The Daily Beast. 2015年8月3日閲覧。
  2. ^ a b Foust, Jeff (2013年9月12日). “DARPA To Start Reusable Launch Vehicle Program”. Space News. http://www.spacenews.com/article/launch-report/37205darpa-to-start-reusable-launch-vehicle-program 2013年9月13日閲覧。 
  3. ^ a b c Howell, Elizabeth (2015年5月1日). “XS-1: DARPA's Experimental Spaceplane”. Space.com. http://www.space.com/29287-xs1-experimental-spaceplane.html?adbid=10152809779056466&adbpl=fb&adbpr=17610706465&cmpid=514630_20150514_45741516&short_code=2zjo7 2015年5月14日閲覧。 
  4. ^ Darpa Targets Lower Launch Costs With XS-1 Spaceplane”. Aviation Week (2013年12月2日). 2016年4月22日閲覧。
  5. ^ US Military Space Plane aims for 2017 lift off”. spacedaily.com. 2014年3月21日閲覧。
  6. ^ DARPA Awards $20 Million for Continued Development of a Military Space Plane - Defense-Update.com, 8 August 2015
  7. ^ XS-1 Program to Ease Access to Space Enters Phase 2 - DARPA.mil, 7 April 2016
  8. ^ ボーイング、スペースプレーン実験機「XS-1」製造へ 初飛行は2020年”. Sorea.jp (2017年5月25日). 2017年5月25日閲覧。
  9. ^ DARPA fires up XS-1 space plane quest | Cutting Edge - CNET News”. news.cnet.com. 2014年3月21日閲覧。
  10. ^ Northrop Grumman Developing XS-1 Spaceplane For DARPA - Spacedaily.com, 20 August 2014
  11. ^ DARPA issues first-phase solicitation for XS-1 hypersonic space plane for deploying satellites - Militaryaerospace.com, 15 November 2013

外部リンク[編集]