Windows Media Audio

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Windows Media Audio
拡張子 .wma .asf
MIME Type audio/x-ms-wma
UTI com.microsoft.windows-?media-wma
開発者 マイクロソフト
種別 音声
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Windows Media Audio(ウィンドウズ メディア オーディオ、WMA)はマイクロソフトが Windows Media の中核を成す物として開発した音声コーデックの一つ。拡張子は wma 。通常 ASF 格納形式を使用する。

元となる Windows Media Audio(WMA Std)の他に、圧縮アルゴリズムを一新し、多チャンネル高解像度に対応した Windows Media Audio Professional(WMA Pro)、可逆圧縮の Windows Media Audio Lossless(WMA Lossless)、音声コンテンツ向けのWindows Media Audio Voice(WMA Voice)がある。これらは各々の仕様が異なるため WMA Std のみ対応の機器では再生できない。

概要[編集]

バージョン 1.0[編集]

WMA は1999年4月に Windows Media Technologies 4.0 の一部として発表された。MP3AAC, Vorbis 等と同じく、修正離散コサイン変換をベースとしたコーデックである。最初のバージョンは WMA 1.0 で開発段階では MS Audio と呼ばれていた。トムソンが MP3 のライセンスを保持し、Microsoft Windows で利用するにはライセンス料が発生する為、代替形式を目指したのが開発の動機の一つと考えられている。マイクロソフトでは WMA を、MP3 と比較して半分のビット率で同等の音質になる、CD と同等の音質を 64kbps で実現すると謳っていた。再生・圧縮ソフトウェアで自由に利用できる SDK を配布したことから、WMA に対応するフリーウェアが以降多数登場した。

バージョン 2[編集]

1999年ビットストリーム構造と圧縮アルゴリズムを修正した WMA2 をリリース。仕様は固定され以降のバージョンでは再生互換性を維持している。

ASF 形式出力のみの対応である WMA だが、WMA2 をハックした海賊版である DivX Audio ACM により RIFF 形式に対応し、AVI 形式の音声コーデックとして一時期使用された。

バージョン 7[編集]

2000年Windows Media Player 7 が公開され、WMA2 から WMA7 となりプレイヤーでのエンコードに対応するなど普及を推進した。

バージョン 8[編集]

2001年、Windows Media Player 8 が公開され、WMA7 から WMA8 に改定。

バージョン 9[編集]

2003年、Windows Media Player 9 が公開され、WMA9 となり、固定ビット率(CBR)に加えて平均ビット率(ABR)や、VBR(可変ビット率圧縮)に対応することにより最大 20% 圧縮効率を向上させた。さらに WMA9 Pro/WMA9 Lossless/WMA9 Voice の三種類のコーデックが新たに追加された。

バージョン 9.1[編集]

2004年、Windows Media Player 10 が公開され、WMA9.1/WMA9.1 Pro/WMA9.1 Lossless に改定。WMA9.1とWMA 9.1ProではCBRでの低遅延デコード、エンコードモードが追加された。

バージョン 9.2及び10 Pro[編集]

2007年、Windows Media Player 11 が公開され、WMA 9.2/WMA 9.2 Lossless/WMA 10 Pro に改定。

WMA 9.2 では、HE-AAC でも採用されている SBR と呼ばれる技術を応用して、従来低ビット率ではカットされていた高音域が再生できるようになった。これにより Windows Media Player 11 でエンコードされたファイルは従来に比べて高音質での再生が可能となったが、一部の再生ハードウェアでは WMA 9 対応を謳っていても WMA 9.2 との互換性に問題があり再生中にノイズが乗ることがある。この問題は Windows Media Player 11 にパッチを当てることで解決するが、音質も従来のものに戻る[1]

WMA 10 Pro は WMA 9 Pro ではビット率が最低 128kbps までだったのに対して、最低 32kbps までのエンコードに対応した。低ビット率においては、サンプリングレート補完モードにより WMA 9.2 Std よりも最大二倍圧縮効率に優れるとされる。これは指定の半分のサンプリングレートでエンコードし、それに元のサンプリングレートの情報を添付し、再生時にWMA10Proにより元のレートに復元するというもので、再生品質は低下するものの従来の WMA 9 Pro との互換性を保っている。その他サンプリングレートとビット深度のオプションも増えて、非常に柔軟なコーデックとなっている。

Windows Vista では付属ゲームの効果音に使用され、サウンド レコーダー の標準形式となっている。

WMA は OS にバンドルするなど、MP3 の置き換えを目指したが、MP3 形式を置き換えるには至っていない。一方、インターネットラジオなどのストリーミング配信では、それまで主流だった RealAudio に匹敵するまでに普及した。

再生環境[編集]

WMA は、様々な機器が対応しているが、マイクロソフト独自の形式であり、MP3 と比べると汎用性で劣る[要検証 ]

FFmpeg 計画によるリバースエンジニアリングにより、WMA Lossless を除き Linux 等の POSIX 準拠の OS で再生が可能となっている。

Macintosh 環境ではマイクロソフトが推奨するサードパーティの Flip4Mac QuickTime コンポーネントにより WMA Voice を除き再生が可能である。

ソニーウォークマンは初期のモデルでは WMA を再生できなかった(当初は ATRAC のみだった)が、現在では再生可能である。その他、東芝gigabeatパナソニックD-snap(内蔵メモリ型のみ、SD メモリ型は SD-AudioCPRM によるセキュア化で再生可能)等多くの音楽再生機器が対応している。

携帯電話については2006年に発売された NTTドコモF902iS」を筆頭に、NTTドコモの端末が Windows Media Audio の再生に対応し、904i シリーズ以降の 90xi 端末はシリーズ全機種が再生に対応している。auKDDI沖縄セルラー電話連合)の携帯電話では、「LISMOau Music Port)」で一度 HE-AAC に変換、もしくは「LISMO Port」で一度 ATRAC に変換した後、端末に転送することで再生できる。ソフトバンクモバイルの端末においては、「S!ミュージックコネクト」によって WMA に対応している。

Androidのスマートフォンであれば、標準搭載されている音楽再生ソフトは、 WMA Lossless を除き、殆どの機種で対応している。 WMA Lossless は対応するソフトをインストールすることで、再生可能である。

Rockbox を使用することで、通常は再生ができない iPod などでの再生が可能である。

WMA Lossless/WMA Proの ハードウェアサポートは2007年現在、ごく一部でのみの対応にとどまっている。マイクロソフトの Zune, Xbox 360 は、WMA Pro/WMA Lossless の両方が再生可能。WMA Lossless は東芝の Gigabeat の一部機種、Windows Mobile 端末の Windows Media Player 10 Mobile で再生できる。なお WMA Lossless/WMA Pro は再生機器に応じて自動でステレオもしくはモノラルにダウンミックス、24 ビットから 16 ビットにダウンコンバート、96KHz から 48KHz にダウンサンプリングし再生することが可能である。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]