Wi-Fi

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Wi-Fi(ワイファイ[1][2][3][4])とは、無線LANに関する登録商標である。Wi-Fi Allianceアメリカ合衆国に本拠を置く業界団体)によって、国際標準規格であるIEEE 802.11規格を使用したデバイス間の相互接続が認められたことを示す名称。

歴史[編集]

オーストラリア連邦科学産業研究機構(CSIRO)で天文学や宇宙科学を研究していたJohn O’Sullivan氏がWiFiの父であるといわれている。O’Sullivan氏は当時CSIROで、ミニブラックホールの研究をしていた。原子ほどの大きさのミニブラックホールの爆発で生じる電波を検出する実験のために、ノイズなどの影響をなるべく受けないような方法が必要であった。そして彼はそのためのワイヤレスネットワークを作った。実験は結果としては失敗に終わったが、その副産物としてWiFiが生まれたのである[5]

概要[編集]

Wi-Fiロゴ

無線LANが商品化された当初は、同一メーカーであってもラインナップの異なる製品間では相互接続は保証されていなかった。このため、購入検討にあたり実際に接続可能かどうかユーザーにわかりづらく、無線LANの一般への普及に問題があった。

Wi-Fi Allianceは、ユーザーのニーズを汲んで技術が成熟できるように、この問題を解決するための団体として1999年にWireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA) という団体名でスタートし、2000年3月から認定業務を開始した。その後Wi-Fiの認知度が高まってきた2002年10月にWi-Fi Allianceに改名した。

ある製品が同じブランドを表示する他の製品と組み合わせて利用できるということをユーザーが確認できるようにするため、Wi-Fi AllianceはWi-Fi CERTIFIEDブランドを作った。認定された機器には、Wi-Fi Allianceの登録商標であるWi-Fiロゴの使用が許可される。

Wi-Fiの名称は、(たとえばIEEE 802.11などの無味乾燥な規格名称よりも)キャッチーな名前を求めてHi-Fi(ハイファイ、: High Fidelity)の韻を踏んで命名された。「Wireless Fidelity の略である」という由来解釈は、「意味を持たないのはまずい」との理由から命名ののちに後付けされたものである[6]

なお、当初は無線LANの個別規格ごとに別々の名称を使用する計画もあり、実際にIEEE 802.11aに対して「WiFi5」という認証ロゴを与えるという発表がされたこともあるが[7]、実際には規格ごとのロゴ付与は行われず現在に至っている。

「Wi-Fi」と「無線LAN」の差異[編集]

狭義の「無線LAN」[8](IEEE 802.11規格の無線LAN)と「Wi-Fi」との差違は、製品にWi-Fi CERTIFIEDロゴが表示されているかどうかである。Wi-Fi CERTIFIEDロゴを製品に表示するには認証を受ける必要があり、認証されていないものは機能が同じでもWi-Fiと名乗ることはできない。

たとえば、FON端末がWi-Fi認証を受けたのは2008年11月であり、それ以前のFONはWi-Fiとは名乗れなかった。逆にWi-Fi Allienceが定めたWPA version 1仕様はIEEE 802.11のドラフトをもとにした仕様であり、古いWPA version 1はIEEE 802.11を満たしていない(WPA version 2はIEEE 802.11を満たしている)。


Wi-Fi規格の種類[編集]

  • IEEE 802.11a
    • 5GHz帯を使用し、最大リンク速度54Mbps
  • IEEE 802.11b
    • 2.4GHz帯を使用し、最大リンク速度11Mbps
  • IEEE 802.11c
    • IEEE 802.1d規格の改訂版
  • IEEE 802.11d
    • データリンク層での、コンテンツサービスの品質を向上するための規格
  • IEEE 802.11e
  • IEEE 802.11f
    • ローミング用規格
  • IEEE 802.11g
    • 2.4GHz帯を使用し、最大リンク速度54Mbps
  • IEEE 802.11h
  • IEEE 802.11i
  • IEEE 802.11Ir
  • IEEE 802.11j
    • IEEE 802.11a規格の周波数帯域を日本向けに修正した規格
  • IEEE 802.11n
    • IEEE 802.11aおよびIEEE 802.11gを高速化した規格。2.4GHz帯および5GHz帯を使用し、最大リンク速度600Mbps
  • IEEE 802.11ac
    • IEEE 802.11nを高速化した規格。5GHz帯を使用し、最大リンク速度6.9Gbps
  • IEEE 802.11ad
    • 60GHz帯を使用し、最大リンク速度6.8Gbps
  • IEEE 802.11ax
    • 2.4GHz帯/5GHz帯両対応。端末が高密度で存在する環境において平均スループットを向上。

ナンバリング規格[編集]

Wi-Fi Allianceは認証プログラム名称に4、5、6の番号表記を導入する事を決定した。2019年より開始される[9][10][11]。なお、通信規格自体の名称(IEEE 802.11/n/ac/ax)に変更はない。また、このナンバリング規格の使用は、基本的には2019年以降にWi-Fi CERTIFIED 6(Wi-Fi 6/IEEE 802.11ax)ロゴを取得した製品に限られる。ただし、Wi-Fi Allianceはこの番号表記を広くOSやスマートフォン等の端末で使用する事を推奨している[12]

なお、2018年10月現在、ナンバリングの1から3までと7以降は未定義である。

対応規格 正式名称 略称
IEEE 802.11n Wi-Fi CERTIFIED 4 Wi-Fi 4
IEEE 802.11ac Wi-Fi CERTIFIED 5 Wi-Fi 5
IEEE 802.11ax Wi-Fi CERTIFIED 6 Wi-Fi 6

(備考)Wi-Fi 4 とWi-Fi 5 は、後方互換性のためであり、既存のIEEE 802.11n/ac製品の認証を自動的に置き換えるものではない[12]

利用[編集]

Wi-Fiにより異なるメーカーの機器間での相互接続性が保証されているため、コンピュータ、フィーチャーフォン、スマートフォン、タブレット、PDAのような多様な機器が無線LANを利用し、例えばアクセスポイントを経由しインターネットへ接続できる。アクセスポイントによりインターネット接続が可能な領域をホットスポットという。ホットスポットは部屋の中だけのものから、複数のアクセスポイントを重ねることで数キロメートル四方にまで及ぶものもある。無線LANはまたメッシュネットワークを構築するために利用できる。両方のアーキテクチャがコミュニティネットワークで使われている。

また、この規格の中にはアクセスポイントなど外部通信機器を経由せずに通信端末同士を直接接続するP2P(ワイヤレス・アドホック・ネットワーク)というモードがあり、これは家電やゲーム機などでの採用例が見られる。一般的にはアドホックモード、アドホック接続などと呼称されている。

今後の方向[編集]

当初想定されていたノートパソコンなどのモバイルコンピューティング機器のLocal Area Network以外にも、PSPPS Vitaなどの携帯ゲーム機や、フィーチャーフォン、スマートフォン、スマートテレビ、音楽プレイヤー、デジタルカメラ等の家電製品にも搭載されている。

Wi-Fiにより、相互接続性が保証されているアクセスポイントに接続することで、インターネットのほか、インターネット電話、ゲーム機器などの多様な無線LAN機器が接続、利用されている。Wi-Fiを利用したdocomo Wi-Fiフレッツスポット、FON、ソフトバンクWi-Fiスポットau Wi-Fi SPOTを始めとする多くの有料/無料の公衆無線LANが存在する。

また、携帯電話網を由来とした3GHSPA)・LTEやWi-Fiの広域版ともいえるモバイルWiMAXのような、高速無線アクセス網をモバイルブロードバンドのバックボーンとし、二次電池を内蔵した小型のアクセスポイントモバイルWi-Fiルーター」製品が出現し、Wi-Fiの弱点である面的なエリア展開を補完している。

ゲーム機のWi-Fi[編集]

一部のゲーム機や携帯ゲーム機はゲームの楽しさを高めるためにWi-Fi技術を利用している。

脚注[編集]

  1. ^ 情報通信用語集:アルファベット”. 情報通信白書 for Kids. 総務省. 2016年12月10日時点のオリジナルよりアーカイブ。2016年12月10日閲覧。
  2. ^ Wi-Fi(ワイファイ)ってなに?”. 今日からはじめるWi-Fiガイド. バッファロー. 2016年12月10日時点のオリジナルよりアーカイブ。2016年12月10日閲覧。
  3. ^ スマホを自宅でWi-Fi接続する方法”. So-net. 2016年12月10日時点のオリジナルよりアーカイブ。2016年12月10日閲覧。
  4. ^ ワイファイ【Wi-Fi】[Wireless Fidelity]の意味”. goo辞書. 2016年12月10日時点のオリジナルよりアーカイブ。2016年12月10日閲覧。
  5. ^ Wi-fi, dual-flush loos and eight more Australian inventions - BBC NEWS 2018年10月18日閲覧
  6. ^ WiFi isn't short for "Wireless Fidelity" - Boing Boing 2014年6月28日閲覧
  7. ^ WECA announces WiFi5 certification
  8. ^ 広義の「無線LAN」としては、IEEE802.15シリーズ等によるものを含む。
  9. ^ 株式会社インプレス (2018年10月4日). “802.11axの呼称が「Wi-Fi 6」に、11acは「Wi-Fi 5」、11nは「Wi-Fi 4」 Wi-Fi Allianceが2019年より認証を開始” (日本語). INTERNET Watch. https://internet.watch.impress.co.jp/docs/news/1146263.html 2018年10月5日閲覧。 
  10. ^ Wi-Fi 6 | Wi-Fi Alliance” (英語). www.wi-fi.org. 2018年10月5日閲覧。
  11. ^ Wi-Fi Alliance® introduces Wi-Fi 6 | Wi-Fi Alliance” (英語). www.wi-fi.org. 2018年10月5日閲覧。
  12. ^ a b “次世代Wi-Fi「IEEE 802.11ax」は「Wi-Fi 6」に、「n」は「4」、「ac」は「5」に──Wi-Fi Alliance” (日本語). ITmedia NEWS. http://www.itmedia.co.jp/news/articles/1810/04/news055.html 2018年10月5日閲覧。 

関連項目[編集]