P-39 (航空機)

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P-39 エアラコブラ

USAAF P-39F-1BE 41-7224号機(撮影年不詳)

USAAF P-39F-1BE 41-7224号機(撮影年不詳)

P-39 エアラコブラBell P-39 Airacobra)は、第二次世界大戦初期に活躍したアメリカ陸軍の単発単座レシプロ戦闘機。同国の航空機メーカーであるベル・エアクラフト社によって開発された。

愛称の「エアラコブラ(Airacobra)」は、「空飛ぶコブラ」といったような意味だが、坂井三郎[1]によると日本軍の一部では「エア・コブラ」と読んでいたようである。

概要[編集]

1936年に出されたアメリカ陸軍の高々度新型迎撃機の要求へ応えて、前作FM-1「エアラクーダ」に続く第二弾として、新進気鋭のベル社が出した回答がXP-39である。その形態はエアラクーダ譲りの新機軸が山盛りの珍しい設計で、胴体中央(操縦席の後)に液冷式のエンジンを置き、プロペラ軸を通して装備される37 mm機関砲を機首に装備した。これは主に機関砲の安定性を保つための仕組みであったが、エンジンを機体中央に置くことで運動性も向上すると見込まれた。また、前輪式降着装置(米国の単発戦闘機では初めて)を備えたため離着陸時の視界も従来の戦闘機と比べて良好だった。またキャノピーは涙滴型だがスライド式ではなく、コックピットへの出入りは自動車のような前ヒンジの側面ドアから行うと言う変則的なものであった。

高々度戦闘機として排気タービン過給器を備えた試作機は、1939年4月6日に初飛行し、クリーン状態で最大速度628 km/h、上昇率1,219 m/minなどの高性能を発揮した。しかし、陸軍は仕様に反して本機を高々度戦闘機にする気は無く、排気タービンを外して中高度戦闘機として生産するように指示を出し、機械式一段一速過給器のV-1710-35エンジンを取り付けられて量産が開始されたが、量産型のP-39Cは重量増加などで性能は低下してしまった。武装は37 mm機関砲と機首に12.7 mm機銃×2+7.62 mm機銃×2である。P-39Dは機首の7.62 mm機銃を撤去した代わり、主翼付け根左右に7.62 mm機銃×4を装備した武装強化型だが、このため、ますます性能は低下した。

輸出用として軍事機密の排気タービンが外されたP-38「ライトニングIと同様、イギリス空軍へ輸出されたP-39C相当の機体(エアラコブラI)は期待はずれの性能(カタログスペックに満たず、ホーカー ハリケーンより劣ると評価された)により、とても実戦に使えないとして僅かな期間で運用を中止した。11機が受領されたに過ぎず、残る機体は受け取りを拒否され、212機が1941年12月からソビエト連邦(ソ連)へのレンドリースに回された他、残る179機がP-400と名付けられ、アメリカ陸軍が引き取ることとなった。なお、これらの機体は機首砲が37 mmから、発射速度の高い M1 20 mm機関砲(弾数60発)に換装されていた。

ソ連には合計4,773機が送られ、1942年5月から空軍及び防空軍に配備されたP-39は、大変な好評をもって迎えられた。対地支援任務を主とするソ連空軍では戦闘機でも低空域での空戦がメインであり、高度による性能低下に苦しむことなくその本領を発揮できたのである。以前は他の戦線での低い評価により、37 mm機関砲による対地攻撃任務に活躍したと思われていたが、ソ連崩壊以降伝わってくる記録や、当時のパイロットの証言によると、ドイツ戦闘機との空戦において十分対抗できたとされており、事実、多くの有名エース・パイロットが搭乗している。ソ連軍では機動性を優先し、翼内機銃やガンポッドを撤去し軽量化して、機首武装(37 mm機関砲をソ連製の20 mm B-20に換装した機体もあった)のみで運用された。また東部戦線で運用されるアリソン・エンジンの寿命は短く、頻繁に交換する必要があったとのことである。

太平洋戦線ではアメリカ陸軍やオーストラリア軍に配備されたP-39及びP-400が日本海軍零戦と戦ったが、中高度域での性能、特に加速性が零戦には及ばなかった事から、不利な戦闘を強いられた。それでもP-39はD型以降も次々と改良されており、最終的にはモデルはQ型(ただし、H、I、Oは欠番)にまで至っている。だが、生産機数の52 %はソ連へのレンドリースであり、本家アメリカ陸軍では1943年以降、機種改変によって第一線から退いている。

XP-39が初飛行した際、アメリカ海軍も同機の高性能さに目を付け、XFL「エアラボニータ」を尾輪式の艦上戦闘機として試作要求した。同機は大幅な改修を加えて1940年に完成したものの、不具合が続出し、加えてチャンス・ヴォート社のXF4Uが高性能を発揮していたため、海軍での本採用は見送られ、1942年に対空射撃試験の標的機として生涯を終えている。

後継機として、同じレイアウトで高度による性能低下問題を解決した発展型、P-63「キングコブラ」が採用されたが、P47P51といった優秀な新型機の配備が進むアメリカ陸軍ではほとんど使用されず、やはりソ連に渡り活躍した。

日本軍のパイロットからは、その形状より「カツオブシ」と呼ばれた。

諸元[編集]

三面図(P-39D)

参考:航空ファンイラストレイテッドNo74「第二次大戦米陸軍機全集」39-40頁など

制式名称 P-39D P-39M P-39Q
試作名称 XP-39
全幅 10.36m
全長 9.21m
全高 3.6m 3.61m 3.75m
翼面積 19.8m²
翼面荷重 ? kg/m²
自重 2,853kg 2,545kg 2,900kg
正規全備重量 3,465kg 3,810kg 3,443kg
発動機 アリソン
V-1710-35
(離昇1,150馬力)1基
アリソン
V-1710-67/83
(離昇1,200馬力)1基
アリソン
V-1710-85
(離昇1,343馬力)1基
最高速度 579km/h(高度4,600m) 621km/h(高度2,900m) 616km/h(高度3,600m)
上昇力 5,000mまで6分24秒 ? 5,000mまで5分
航続距離 1,770km 1,046km 2,000km
武装 プロペラ軸内 M4機関砲1門(携行弾数15発)
機首 AN/M2 12.7mm機銃2門(携行弾数各200発)
主翼 ブローニング 7.62mm機関銃4門(携行弾数各500発)
M4 37mm機関砲1門(携行弾数30発)
機首 AN/M2 12.7mm機関銃2門(携行弾数各200発)
主翼下ガンポッドAN/M2 12.7mm機関銃2門(携行弾数各300発)
爆装 225kg爆弾1発
生産数 554機 240機 4,905機

現存する機体[編集]

型名     番号    機体写真    所在地          所有者                  公開状況      状態  備考               
P-39D-15-BE 41-6951 オーストラリア
クイーンズランド州
マリーバ
ベック・ミリタリー・コレクション 公開 静態保存 「Erminie」[1]
P-39F-1-BE 41-7215 Parafield Jet Museum - past P-38.jpg オーストラリア
ビクトリア州
グレンロワン
クラシックジェット戦闘機博物館[2] 公開 静態保存 [3][4][5]
P-39K-1-BE 42-4312 アメリカ
フロリダ州
ポークシティ
ファンタジー・オブ・フライト 非公開 修復中 [6]
P-39N-1-BE 42-8740 Bell P-39N Airacobra ‘28740’ (N81575) (26054857531).jpg アメリカ
カリフォルニア州
チノ
ヤンクス航空博物館[7] 公開 動態展示 [8]
P-39N-5-BE 42-18814 アメリカ
アリゾナ州
ツーソン
ピマ航空宇宙博物館 公開 静態展示 「Girlie」[9]
P-39N-5-BE 42-19027 2014年7月撮影 アメリカ
アリゾナ州
ヴェイルおよび
カリフォルニア州
チノ
プレーンズ・オブ・フェイム航空博物館 [10] 公開 静態展示 「Small Fry / Little Sir Echo」[11]
P-39N-5-BE 42-19039 パプアニューギニア
東部山岳州
ゴロカ
J・K・マッカーシー博物館[12]
(J. K. McCarthy)
公開 静態展示 「San Antonio Rose」[13]
P-39N-5-BE 42-19158 Bell P-39N Airacobra, Russia - Air Force AN2263404.jpg ロシア
ノヴォシビルスク
ノヴォシビルスク・リストアラーズ 公開 静態展示
P-39Q-5-BE 42-19597 Bell P-39Q Airacobra Miss Connie RSide SNF 16April2010 (14650352993).jpg アメリカ
テキサス州
サンマルコス
記念空軍(CAF) 公開 動態展示 「Miss Connie」
P-39Q-6-BE 42-19993 P-39Q Airacobra.jpg アメリカ
テキサス州
サンアントニオ
ルイス・エア・レジェンズ 公開 動態展示 「Brooklyn Bum 2nd」[14]
P-39Q-5-BE 42-19995 P-39Q-5-BE.jpg アメリカ
ニューヨーク州
バッファロー
バッファロー・エリー郡陸海軍公園
海軍サーヴィスマンズパーク[15]
公開 静態展示 「Snooks 2nd / Betty Lou 3rd」[16][17]
P-39Q-5-BE 42-20000 Bell P-39Q Airacobra (42-20000) (27083123330).jpg アメリカ
カリフォルニア州
リバーサイド
マーチ空軍航空博物館[18] 公開 静態展示
P-39Q-6-BE 42-20007 P-39Q-6-BE 42-20007.jpeg アメリカ
バージニア州
ハンプトン
バージニア航空宇宙センター[19] 公開 静態展示 [20]
P-39Q-10-BE 42-20613 P-39 soviétique.jpg ロシア
サハ共和国
ヤクーツク
文化の家 公開 静態展示 [21]
P-39Q-15-BE 44-2433 アメリカ
メリーランド州
シルバーヒル
国立航空宇宙博物館
ポール・ガーバー修復施設
公開 修復中 「Galloping Gertie」[22][23]
P-39Q-15-BE 44-2485 アメリカ
オレゴン州
マドラス
ティラムック航空博物館(エリクソン航空機コレクション) 公開 静態展示 [24][25]
P-39Q-15-BE 44-2664 Soviet P-39Q formerly 44-2664 on display at the Aviation Museum of Central Finland フィンランド
中央スオミ県
ユヴァスキュラ
フィンランド中央航空博物館[26][27] 公開
(B-25と入れ替わり)
静態展示 [28]
P-39Q-15-BE 44-2911 P-39Q-15-BE.jpg アメリカ
ニューヨーク州
ナイアガラフォールズ市
ナイアガラ航空宇宙博物館 公開 修復中 「Miss Lend Lease」[29]
P-39Q-20-BE
RP-39Q
TP-39Q
44-3887 P-39Q Airacobra.png アメリカ
オハイオ州
デイトン
国立アメリカ空軍博物館 公開 静態展示 [30][31]
P-39Q-20-BE 44-3908 アメリカ
ミシガン州
カラマズー
エア・ズー 公開 静態展示 「Whistlin Britches」[32][33]

登場作品[編集]

小説[編集]

『大日本帝国欧州電撃作戦』
後継機のP-63と共に日本陸軍の襲撃機部隊に供与され、日本兵には「神様、仏様、鰹節様」と有り難がられるほど、地上攻撃に猛威を振るう。
被弾した機体の修理を要請した時、「これを修理するより、あそこに新品の代替機が山の様に到着しているので乗り換えてくれ」と整備兵に伝えられ、日本陸軍のパイロットがアメリカの膨大な兵器生産能力に驚くと同時に呆れるシーンがある。

ゲーム[編集]

War Thunder
アメリカツリーにP-400型、N-0型、Q-5型がプレイヤーの操縦できる機体として登場。
その他、ソ連ツリーのプレミアム機としても数機が登場する。

War Wings』 アメリカツリーに迎撃機としてP-39のQ型、プレミアム機体としてN型が登場している。

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ アメリカ陸軍航空軍が独立して空軍となった後も、P-39Qの後期生産機はZF-39Qとして保管されていたが、間もなく民間へ払い下げられたりなどした。

出典[編集]

  1. ^ 『大空のサムライ』より。

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]