Nintendo Entertainment System

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Nintendo Entertainment System(NES)
NES2

Nintendo Entertainment Systemニンテンドーエンターテインメントシステム、通称:NES)は、北米ブラジル欧州アジアオーストラリアにおいて任天堂より発売された家庭用ゲーム機

日本で発売されたファミリーコンピュータファミコン)をベースに、筐体の変更や各国への対応を施している。

概要[編集]

NESおよびファミコンは当時もっとも成功したゲーム機であり、任天堂によれば全世界で約6000万台が販売された[1]アタリショックで衰退したビデオゲーム業界を再び活性化し、ゲームデザインから商慣習に至るまでのあらゆる面で、以降の家庭用ゲーム機ビジネスの手本となった。当時としては斬新な横スクロールアクションゲームである『スーパーマリオブラザーズ』はこのゲーム機の最初にして最大のキラーソフトとなった。また、サードパーティーに対して初めて訴訟が提起されたゲーム機でもある。

北米では1985年に、ヨーロッパでは1986年に発売された。本体の外側に“Nintendo”の文字が大きく表記されていたためか、現地では「ニンテンドー」の愛称で親しまれた。なお、後にファミコンの後継機として日本で発売された「スーパーファミコン」は、欧米でもNESの後継機として“Super Nintendo Entertainment System(SNES)”の名称で発売された。

歴史[編集]

Advanced Video System

1980年代初頭の業務用ゲームでの成功を受けて任天堂は、テレビゲーム15、テレビゲーム6とは異なる、カートリッジを交換して様々なゲームをできる独自のゲーム機の生産を計画した。上村雅之らによって設計され1983年7月15日に日本で発売されたファミコンは、1984年末までには日本で一番売れるゲーム機になった。この成功に勇気付けられて任天堂はすぐに北米市場への進出を考えた。

当初はアタリブランドから、“Nintendo Advanced Video System”の名でファミコンを発売すべくアタリと交渉に入った。しかし、交渉をしている最中にアタリショックによりアタリは会社が傾き、交渉は不成立に終わった[2]。また、その頃にコレコが自社パソコン向けに『ドンキーコング』移植版の発売を発表。コレコの発表をアタリは任天堂とコレコが接近している兆候と受け取り、交渉を打ち切ったとされる[3]。なお、コレコは自社の家庭用ゲーム機(コレコビジョン)への『ドンキーコング』の移植については任天堂から正規ライセンスを取得していたが、パソコンへの移植については任天堂の許可を受けずに行なっていたため、このパソコン版『ドンキーコング』の発売は断念された(コレコビジョン移植版は発売)。続いてキーボードデータレコーダ、無線式ジョイスティック、BASIC言語を加えたファミコンをNintendo Advanced Video Systemの名で発売することを計画したが、これも立ち消えとなった。

最終的には1985年6月に任天堂はConsumer Electronics Showでファミコンのアメリカ版を発表した。外装と名称を一新、当初はニューヨーク市に5万台のみを投入。1985年10月18日には一部地域に限って出荷したが、大成功を受けて翌年2月には全米に出荷を広げた[4]。こうしてNESは日本でのファミコンと同様に人気を集め、ビデオゲーム産業を再活性化する立役者となった。

NESは豪華版のDeluxe Setと廉価版のAction Setが発売された[3]。本体及びケーブル類、コントローラー2個、光線銃はどちらのセットにも共通で入っている。Deluxe Setには他にファミリーコンピュータ ロボット(海外名R.O.B., "Robotic Operating Buddy")と対応ソフト『ジャイロ』(海外名Gyromite)、光線銃用ソフト『ダックハント』が付属する。Action Setにはそれらは無く、代わりに『スーパーマリオブラザーズ』と『ダックハント』を1つにまとめたカートリッジが付く。

アメリカ版に続き他の国々でもNESが発売された。欧州および豪州では大きく2つの地域に分けて販売網が構築された。イギリス・イタリア・オーストラリア(“地域A”と呼ばれる)での販売はマテルが受け持ち、イタリア以外のヨーロッパ大陸諸国(“地域B”)での販売は他の様々な会社によって行なわれた。一方、カセットのほとんどは任天堂から直接販売された。韓国では現代電子産業(現・SKハイニックス)が輸入元となりNES(“地域A”)を輸入し、「컴보이コンボイ/COMBOY)」という名称に変更して販売した。これは現代電子産業が独自に行った輸入販売であり、任天堂との提携によるものではない。

1980年代後半において任天堂は日米の家庭用ゲーム機市場で圧倒的なシェアを握り、支配的存在だった。しかし、任天堂は1990年まで欧州支店を設けていなかった[5]ため、競合していたセガはこれに乗じてマスターシステムを多くの国でNES以上に売り上げている。ただし世界累計での販売台数はNESに遠く及ばない[6]

1990年代に入ると、16ビット機のセガ・ジェネシスなど機能的に優位な後発機が登場し、任天堂自身もSuper Nintendo Entertainment SystemSNES)を発売するなど、NESは徐々に市場の主役の座を譲っていった。任天堂はNESのサポートを続け、途切れない本体への需要に応じるため1990年代前半には初代NESのハードウェアの欠点を改善した新版 NES2(日本におけるAV仕様ファミコンに相当)を発売した。しかし1995年には、売り上げの減少と新作ゲームの欠如を受けて、ニンテンドー・オブ・アメリカ(NOA)はNESの生産を終了した。

生産終了後の数年でレンタルビデオ店やガレージセールフリーマーケット周辺に確立したコレクター市場でゲーム愛好家はNESを再評価した。エミュレーションの発達と併せて1990年代後半はNESにとって第二の黄金時代ともいうべきものだった。2000年以降は中古市場も枯渇し始め、ROMファイルを見つけることももはや難しくなくなった。エミュレーションへの興味の高まりと並行してNESのハードウェア改造ブームも勃興した。マニアたちはNESを完全に別の筐体に移し変えたり、部品取りや単に面白半分で解剖したりした。コントローラは改造の格好の対象で、パソコンパラレルポートUSBを介して接続できるように改造された。乾電池と液晶画面を加えて携帯ゲーム機に改造する者もいた。

2014年1月27日には任天堂が1990年のアメリカのゲーム大会用に116本のみ作った「Nintendo World Championships」というソフトのカートリッジがeBayに出品され、ラベルが破れていてシリアル番号が見えない状態にも拘らず300件を超える入札の末9万9902ドルで落札された[7]

ファミコンとの違い[編集]

NESは本質的にはファミコンと同じハードウェアだが、いくつか重要な違いがある。

筐体
ファミコンは上から挿入するカセットスロットと、前面に周辺機器を接続する15ピンの拡張端子を持ち、紅白に彩られている。対してNESは、前面から挿入するカセットスロット(しばしばビデオデッキトースターに喩えられる)と、落ち着いた灰色と赤でまとめられている。拡張端子は底面にある。
カセット
NESゲームカートリッジ
ファミコンのカセット端子が60ピンなのに対しNESは72ピンで、サイズもやや大きい。つまり互換性がない。また、ピンの用途も異なる。ファミコンに2本あったカセット内蔵音源用端子が削除され、残り差し引き14本は底面の拡張端子と同じ物のカセット配線に10本、10NESと呼ばれる海賊版対策チップ[8]用に4本が使われている。
なお、北米で販売された初期のゲーム(StackUPなど)は、単にファミコンカセットをNESに挿せるように変換アダプタを接続したものである。日米で同じ基板を使って費用と在庫量を削減するための方策である。NES用カセットをファミコンで使用するため、或いは逆にファミコン用カセットをNESで使用するアダプターは、非純正の物が現在でも流通している[注 1]
なお、日本国内でもNESとほぼ同じカートリッジを採用したファミコンソフトが存在するが、一般発売されておらずホテルや旅館に設置されていた業務用ファミコン「ファミコンボックス」やディスクカード書換機「ディスクライター」の専用カートリッジに採用されている。
周辺機器
ファミコン用には発売されたが、NES用は出なかった周辺機器やソフトウェアがいくつかある。
  • ディスクシステム - 日本と台湾と香港でのみ発売されたファミコン用のディスクドライブである。任天堂は海賊版を危惧してその他の国では発売しなかった。Super Mario Bros. 2として発売された『夢工場ドキドキパニック』や『悪魔城ドラキュラ』シリーズのように、ディスクシステム用ソフトの多くがNES用カートリッジソフトとして移植されている。一方、オリジナルの『スーパーマリオブラザーズ2』は、SNES用ソフトSuper Mario All-StarsSuper Mario Bros.: The Lost Levelsとして収録されるまで日本国外向けには発売されなかった。
  • ファミリーベーシック - ファミコン用のBASIC言語である。自分用のゲームをプログラムできる。多くのプログラマがこの言語でプログラミングに入門した。
  • 通信アダプタ - 任天堂のサーバに接続するためのモデムである。ジョークや(主に任天堂に関する)ニュース、攻略法、日本国内の天気予報が提供されていた。いくつかのプログラムもダウンロードできた。
カセット内蔵音源
NESでは音源信号入力のピンは底面の拡張端子のみで、ファミコンと異なりカセット端子には無い。結果的にNESはカセット版ソフトでは拡張音源を使用できなくなり、NES版ではファミコン版に比べて内蔵音源のみとなったソフトがいくつかある。『悪魔城伝説』(英:Castlevania III: Dracula's Curse)がこの問題の顕著な例である。
コントローラ
ファミコンとは違い、マイク付きのIIコンは無く、同一形状のコントローラーを2つ使用。また、本体直付けではなく取り外し可能だった。日本版のNEWファミコンにもNESのコントローラーが挿せるので、初代ファミコンと変わらない操作性で遊べると言う利点がある。
10NESチップ
海賊版対策回路
ファミコンは海賊版対策回路を持たず、そのため極東では(非ライセンス品と無断複製版の両方の意味で)海賊版ソフトが氾濫した。対して、初代NESには10NESチップという対策回路が搭載され、無許可版の製作を著しく困難にした(ただしNES2には搭載されていない)。後に、NESを分解して10NESチップの4番ピンを切断すればチップを無効化でき、海賊版や輸入版ソフトが使えるほか、合法的なゲームの互換性も向上することが明らかになった[9]。欧州版には地域Aと地域Bのゲームを相互にプレイできなくする対策チップが載っていた[5]
映像出力
初代ファミコンはRF出力のみ、AVファミコンはビデオ出力のみだったのに対し、NESはRF出力とビデオ出力の並存だった(フランス版はRGB出力端子もあるが、内部でコンポジット→RGB変換しているだけなので、RGBの高画質は期待できない)。ちなみにNES2はRF出力のみ、ヨーロッパ版では現地の仕様にあわせPALまたはSECAM出力となっている。

コントローラ[編集]

NESの標準コントローラは、ファミコンのIコントローラと同様の A、B、スタート、セレクトの四つのボタンと十字キーが配された長方形型のものが採用された。ファミコンとは異なりIコン・IIコンの差は無く、同じ形状の物が2つ同梱。また、本体に直付けではなく、本体前面に2つある7ピンのコントローラーコネクタに接続して使用する。

後に発売されたNES2では日本のAV仕様ファミコンと同様、スーパーファミコンのコントローラのように「犬の骨」を思わせる形となった。

近年、このコントローラのデザインはNESのシンボルとして認識されるようになった。任天堂は限定版ゲームボーイアドバンスSPや販売促進用商品といった最近の欧米向けの商品に、NESコントローラのデザインを模したものを発売している。

なお、NES ザッパー[注 2]パワーパッド、R.O.B.、パワーグローブといった周辺機器の接続にも、コントローラ用コネクタがそのまま用いられた。

派生品として「Nintendo Hands Free Controller」があり、これは障害者向けのコントローラーで、手や指を使わず顎や呼吸によって操作をすることが可能。希望者や病院などに安価で提供された[10]

設計上の欠点[編集]

純正クリーニングキット

任天堂は、NESの北米市場進出の際にアタリショック以降のゲーム機全般に対する不評を回避すべくデザインの面から競合他機種との差別化を図った。その1つが、家電であるビデオデッキをイメージした本体前面に水平に挿入するZIF方式のカセットスロットである。だが、このカセットスロットは新品状態では特に問題はないが、カセット挿入時の力加減ではピンが折れ曲がったり、抜き差しの繰り返しによって比較的早くピンが摩耗した。これはコネクターに腐食しやすい安価な合金を使用したことが原因のひとつとされ、ゲームジニーなどの非ライセンス品の使用がこの問題を更に悪化させる要因となった。また、NESのコネクタはファミコンで採用されたエッジ・コネクタに比べてもに弱く、これも接触不良の原因となった。さらに、NESに搭載された 10NESと呼ばれる海賊版対策回路がこの問題に拍車をかけた。起動時にゲームソフトが正規品かどうかを確認する 10NESの動作タイミングは非常に厳格で、接触不良によるタイミングのズレから起動されずパワーランプが明滅を繰り返すという誤作動をしばしば引き起こした。これに対してユーザーは、コネクタに息を吹きかける、ゲーム機を叩く等の行為におよび、これらの行為がカセットやゲーム機本体の摩耗や破損につながった。

任天堂は、接触不良への対策として1989年に NES用のクリーニングキットを発売。1993年に発売されたNES2では海賊版対策チップを搭載せず、カセットスロットも垂直挿入方式のエッジ・コネクタとした。また、ゲーム機の不具合に対応するためアメリカ中に任天堂の認可を受けた修理センターが作られた。

復刻版[編集]

2016年11月11日に任天堂公式の復刻版として発売された[11]。商品名は、欧州では「Nintendo Classic Miniニンテンドウ・クラシック・ミニ)」、米国では「NES Classic EditionNESクラシック・エディション)」の名前で発売され、パッケージ内に前者は日本版同様USBケーブルが電源用に用意され、別途USBのAコネクタに電源を供給するACアダプタが必要。後者はACアダプタが同梱されている[12][13]。本体は掌に乗る大きさに小型化され、スーパーマリオブラザーズシリーズやゼルダの伝説シリーズなど当時のゲームのうち30種類が標準で内蔵されている。コントローラは本体と分離されており、2コントローラ目はオプションとなっている[12]。画像出力はHDMIになった[11]。商品には前述の電源用アクセサリの他、本体と共にコントローラが一つと、HDMIケーブルが同梱されている[12]。オプションとしても用意されているコントローラは、Wiiリモコンに接続することによってバーチャルコンソールなどのコントローラとしても使用することが可能である[12]。日本国内ではNES版の発売予定はなく[14]、ファミコンを小型化した「ニンテンドークラシックミニ ファミリーコンピュータ」を発売する。

収録ゲーム[編集]

出典:[12]

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ ファミコン互換機の一部は、日本で販売されている商品であってもコスト削減等のために海外向けを流用したことでコネクターがNES用の機種もあり、そうした機種ではファミコン用カセットをNESコネクターに変換するアダプターが標準添付されているケースもある。
  2. ^ 光線銃相当品

出典[編集]

  1. ^ Classic Systems—Nintendo Entertainment System (http)”. 任天堂アメリカ法人. 2007年10月20日時点のオリジナルよりアーカイブ。2006年2月11日閲覧。
  2. ^ 滝田誠一郎『ゲーム大国日本 神々の興亡』青春出版社、2000年、143-144頁。
  3. ^ a b Liedholm, Marcus and Mattias. “The History of the Nintendo Entertainment System or Famicom (http)”. Nintendo Land. 2009年7月10日時点のオリジナルよりアーカイブ。2006年2月12日閲覧。
  4. ^ Burnham, Van (2001). Supercade: A Visual History of the Videogame Age, 1971-1984. Cambridge, Massachusetts: MIT Press. pp. p. 375. ISBN 0-262-52420-1. 
  5. ^ a b European information (http)”. Nintendo Database. 2006年5月4日閲覧。[リンク切れ]
  6. ^ Nielsen, Martin (1997年). “The Nintendo Entertainment System (NES) FAQ v3.0A (http)”. ClassicGaming.com's Museum. 2006年7月17日時点のオリジナルよりアーカイブ。2005年1月5日閲覧。
  7. ^ 任天堂の激レアファミコンゲーム、ネットオークションで約1000万円に ねとらぼ 2014年1月27日20時5分
  8. ^ Hernandez, Christopher. “Nintendo NES / Famicom (http)”. Dark Watcher's Console History. 2007年10月23日時点のオリジナルよりアーカイブ。2005年1月5日閲覧。
  9. ^ Horton, Kevin. “The Infamous Lockout Chip (http)”. BlueTech. 2005年1月5日閲覧。 [リンク切れ]
  10. ^ ニンテンドードリーム vol254. 徳間書店. p. 81. 
  11. ^ a b 「スーパマリオブラザーズ」など30種類のゲームソフトを収録 GAME Watch 2016年7月15日
  12. ^ a b c d e Nintendo Entertainment System: NES Classic Edition - Official Site Nintendo
  13. ^ Nintendo Classic Mini Nintendo UK
  14. ^ 小型ファミコン“Nintendo Classic Mini”が発表!! ファミコンタイトル30種類を内蔵し、11月11日に発売【海外ニュース】 ファミ通.com 2016年7月15日

外部リンク[編集]

[要出典]