K作戦

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K作戦
Kawanishi H8K Flying Boat Emily h8k-1.jpg
二式大艇
戦争第二次世界大戦/太平洋戦争
年月日日本時間1942年3月4日
場所ハワイ準州、真珠湾
結果:日本軍は作戦を成功
交戦勢力
大日本帝国の旗 大日本帝国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
指導者・指揮官
橋爪寿夫 大尉 -
戦力
二式大艇2機、潜水艦4隻 -
損害
無し 道路などが損傷
ミッドウェー作戦

K作戦(けーさくせん)とは、第二次世界大戦中に日本海軍が実施した二式飛行艇(二式大艇)を使用したアメリカハワイ準州に対する航空作戦。第一次は真珠湾に対する空襲を企図した。この作戦は二式大艇の初の実戦となった。第二次はミッドウェー作戦のため、ハワイにいると思われる敵機動部隊に対する偵察を企図した。

第一次[編集]

計画[編集]

日本海軍は真珠湾攻撃後の1941年12月17日に潜水艦伊7から発進した偵察機のハワイ偵察を行い、翌1942年1月5日にも伊19より搭載機による偵察を行った。これによりアメリカ軍灯火管制もせずに急ピッチで真珠湾攻撃の損害の復旧をしていることを知った。

これを受けて、復旧活動を妨害すると同時に、当時各地で負け続けであった上に、本土さえ攻撃されている米軍の士気に更なる損害を加えるため、二式大艇による更なる真珠湾攻撃を行う案が持ち上がる。1月17日、連合艦隊参謀長はその研究および計画立案を南洋部隊航空部隊司令部に行うよう伝えた。

参加兵力は2機で、マーシャル諸島ウオッゼ島を出発し、途中フレンチフリゲート礁で潜水艦から燃料補給を受けるという計画だった。

経過[編集]

二式大艇は1942年2月12日に横須賀を出発し、14日にマーシャル諸島ヤルート島に到着した。また、2月中旬までに伊15伊19伊26水偵格納筒を改造して、航空燃料補給装置を完成させた。

2月20日、ラバウル東方に米機動部隊が出現。さらに、24日にはウェーク島空襲を受け、作戦に参加する潜水艦が索敵に従事したため、作戦は2日延期された。

3月2日、二式大艇はウオッゼ島に移動した。給油を行う潜水艦は3日早朝までにフレンチフリゲート礁に進出した。

同4日0時25分(日本時間、以下同じ)、二式大艇2機(1番機・橋爪寿夫大尉機、2番機・笹生庄助少尉機)はウオッゼ島を出発した。途中伊9からの長波照射による誘導を受け、13時00分にフレンチフリゲート礁上空に到着した。13時50分に着水し、伊15、伊19から給油を開始、16時00分に離水ハワイへ向かった。

両機はネッカー島(16時57分)、ニイハウ島(18時25分)、カウアイ島(19時35分)と通過し、およそ21時00分にオアフ島沖へ到着した。この間アメリカ側は、18時44分にカウアイ島のレーダーで2機を捕捉、当初は味方機であると認識していたが、用心のためカタリナ飛行艇P-40戦闘機迎撃機として発進させるとともに、19時18分に空襲警報を発令した。だがこれら迎撃機に発見されることなく、1番機は21時10分、2番機は21時30分に、それぞれ4発の250キロ爆弾を投下し帰途についた。

1番機は5日9時20分ヤルート島に帰還。2番機は燃料補給後の離水時に損傷があったためウオッゼ島に向かい、5日9時10分に到着した。

作戦は予定通り遂行されたが、上空の視界の悪さや急遽の灯火管制のためもあり、爆弾は真珠湾内のドック燃料タンク停泊中の船舶などの目標を外れて周辺の道路などに落下し、アメリカ側の被害は軽微であった。

なお、2機の二式大艇は、その後、ミッドウェー島ジョンストン島に対する偵察に投入された。3月10日ウオッゼを出発したが、ミッドウェー島に向かった機(橋爪機)はレーダーで捉えられ、F4F戦闘機により撃墜されている。

第二次[編集]

計画[編集]

ミッドウェー島の攻略を決めた日本軍は、二式大艇によるハワイ方面の敵情偵察を行うことにした。この作戦は第2次K作戦と命名され、前回と同様にフレンチフリゲート礁で潜水艦からの給油を実施する計画だった。

本作戦が採用された頃、米空母部隊はハワイ方面にあると判断されていたため、この偵察により米空母が真珠湾に在泊しているかどうかを確認する事はミッドウェー方面に米空母部隊が出現する時期を判断する意味で極めで重要だった[1]。しかしその後、米空母部隊が南太平洋に出現したことで、日本海軍は米空母部隊はまだ南太平洋方面に展開中ではないかとの判断を強める事になり、米空母部隊が真珠湾に不在であった場合、米空母部隊が南太平洋から帰っていないとも、それとは反対に日本軍への反撃のため既にミッドウェー方面へ出撃したとも判断される状況となった[2]

予定では、6月3日までに二式大艇で真珠湾を偵察、6月2日までに真珠湾からミッドウェーに向かう米艦隊に対する哨戒網を張る計画だった。この潜水艦と飛行艇による哨戒網は6月2日の予定だったため、計画通り進んでも5月28日にサイパンを出発するミッドウェー攻略部隊が発見されて真珠湾の米機動部隊が動いた場合、間に合わない作戦だった[3]

経過[編集]

連合艦隊には潜水艦出身の参謀がいなかったため、作戦は水雷参謀有馬高泰に兼任させ、第6艦隊司令部も招致しないまま、5月18日有馬中佐は、オアフ島西方900キロ海面に第三潜水戦隊6隻、第5潜水戦隊8隻が6月2日までに南北線に哨戒網を張り監視するという作戦要領を作成。しかし、潜水艦は11隻しか用意できず、6月2日に到着できるのは1隻で、残りは3日以降の到着となるが、連合艦隊も作戦を変更せず、そのまま黙認した[4]。戦後、連合艦隊参謀黒島亀人は「海軍の常識からいえば、この場合の散開線構成は、西方で散開隊形を概成したのち東進して、所定配備に潜水艦をつけるべきである。ところが私の敵情判断の間違いなどから、あんな配備のつき方を計画してしまった。そのうえ、連合艦隊の指導が至らず潜水艦の準備が遅れてしまった。また、今次作戦は連合艦隊の主兵力を使って行なう作戦であるから、潜水部隊は連合艦隊の全兵力を集中すべきであった」と語っている[5]

アメリカ軍は、第1次K作戦の後、飛行艇による同様の作戦が繰り返されることを警戒していた。アメリカ海軍は、5月6日、日本海軍による無線交信の通信解析暗号解読により、フレンチフリゲート礁が中継地として利用されたことを突き止めた[6]。アメリカ海軍は、フレンチフリゲート礁の利用を阻止するため、艦艇を派遣して警備することにした。

5月30日、第2次K作戦のため、給油担当の伊123はフレンチフリゲート礁に到着した。しかし、アメリカ海軍の機雷敷設艦プレブル」(en, 元クレムソン級駆逐艦)と水上機母艦ソーントン」(USS Thornton (DD-270), 元クレムソン級駆逐艦)が先に展開して、警備中だった。伊123は米艦の存在に気付いて作戦を延期する。翌31日、同じく給油担当の伊121がフレンチフリゲート礁に到着し、伊123とともに米艦の動向をうかがう。この日も米艦の警戒が厳重であり、翌6月1日に作戦は中止となった。6月1日、二十四航戦の司令部からミッドウェーの600浬圏付近で敵の潜水艦や飛行艇と会敵したことと、第2次K作戦の中止が連合艦隊司令部、南雲機動部隊司令部に伝達された[7]

K作戦の失敗で日本は重要な知敵手段のひとつを失ったが、失敗の報告を受けた連合艦隊は計画が崩れたことに何ら対策を取らなかった。黒島は「わが機動部隊は無敵で、敵を圧倒できると信じていたので、このため特別な処置は考えなかった」と回想している[8]。南雲機動部隊首脳部もK作戦の中止を大した問題とは考えなかった[7]

脚注[編集]

  1. ^ 戦史叢書43 1971, p. 254.
  2. ^ 戦史叢書43 1971, p. 254-255.
  3. ^ 千早正隆 1997, pp. 87-88.
  4. ^ 千早正隆 1997, pp. 118-119.
  5. ^ 戦史叢書43 1971, p. 199.
  6. ^ ルウィン 1988, pp. 99-100.
  7. ^ a b 戦史叢書43 1971, p. 262.
  8. ^ 戦史叢書43 1971, p. 246.

参考文献[編集]