感電

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感電(かんでん)とは、電撃とも呼ばれ、電気設備電気製品の不適切な使用や、漏電落雷などの要因によって人体に電流が流れ、傷害を受けることである。人体は電気抵抗が低く、特にに濡れている場合は電流が流れやすいため危険性が高い。軽度の場合は一時的な痛みやしびれなどの症状で済むこともあるが、重度の場合は死亡に至ることも多い。

感電は閉回路が形成された場合に起こる。1本の送電線だけに止まっているは閉回路を作らないため感電しないが、大型の鳥が複数の送電線に同時に接触すると感電することがある。

危険性による分類

感電の危険性は電圧電流周波数によって異なる。

  • 電圧としては、一般に数10V以上が人体に影響を与える。通常の環境条件下では、50Vを超える電圧を危険電圧と見なす。このような電圧は商用電源から得られる他、低い電源電圧から高電圧を生成する電子回路や、特殊用途に使われる高電圧の積層電池も発生源となりうる。高電圧では直接接触が無くても、空中放電により感電を引き起こすことがある。また、電源回路からの接続が切り離されていても、コンデンサに充電された電荷が原因となり感電することがある。
  • 電流としては、商用周波数で0.5mAが人体に感ずる最小の電流で、10mAを超える電流では筋肉随意運動が不能となる。電流による発熱量が多い場合には、それによる組織の損傷も生ずる。人体の器官のうち心臓は特に電流に敏感であり、小電流(50mA程度)でも心臓に電流が流れると心室細動心停止を起こし致死的になることがある。感電による死亡事故は、風呂などに入っていて全身に電流が流れる場合が多いが、心臓に近い左手から電流が流れることが多いとする報告もある。
  • 周波数としては、40-150Hzが最も有害とされ、直流高周波(特に50,000Hz以上)は比較的影響が少ない。ただし放送局アンテナなどでは、大電力の高周波により感電に至る場合がある。この場合死ぬ事は少ないが、失明火傷をこうむることがある。

また、危険性は通電時間によっても異なる。低電圧でも長時間の通電により感電することがある一方、高電圧の場合、無条件反射によって筋肉が瞬間的に収縮し、そのまま手などの感電部分が離れなくなることがある。一方、感電の衝撃で人体が跳ね飛ばされることによって、稀に大事故を免れる事例がある。

家庭用電源の場合、日本の100ボルトでは軽いショックで済むことが多いが、欧州の230ボルトでは時間が長いと死に至ることがあり、欧州の三相400ボルトでは死ぬ危険が高まる。高圧線の6600ボルトでは即死する。

身体に与える影響

感電が身体に与える影響として次が挙げられる。

  • 電流斑・熱傷 - ジュール熱により皮膚に損傷を生ずる。電流が局所的に集中すると電流斑、広範囲に及ぶと熱傷となる。皮膚が硬質化する事も有る。
  • 電紋…血管麻痺することによって現れるパターン
  • 随意運動への影響
  • 心室細動、心停止 - これらがもっとも起きやすい交流周波数商用電源のそれと一致する。安全を考慮すれば商用電源周波数を下げるか上げるかすればよいのだが、医学的にこのことが判明したのは商用電源がインフラストラクチャーとして充分普及したのちであった。また、このことは偶然にも電気椅子の効率を高めた。

高周波電流は人体に与える危険が少ないため、電気メスや、人体に微弱な高周波電流を意図的に流し刺激を与えて疲労回復などを図るマッサージ機器や電気風呂などに応用されている。また、スタンガンなど人為的に電気ショックを与える装置にも用いられる。ただし、電磁波による障害と同様に、長期間の暴露に対する危険性は解明されていない点が多い。

当然ではあるが、ヒト以外の生物でも感電することは起き、上で述べた様な鳥類の他にも、たとえばクマサルなどの野生動物が町や村に迷い込んで電柱に登り、通電中の電線に接触して感電し負傷・死亡してしまう事態は散発的に起きている。また、1990年代の競走馬シーキングザパールは、競走馬引退後に繁殖牝馬として繋養されていた牧場で、落雷により感電死した。

対策

予防対策

  • 機器にアース漏電遮断器を取り付ける。
  • 絶縁物の劣化などによる絶縁抵抗の低下に注意する。また早期に発見する為に定期的に絶縁抵抗測定を行う。
  • 濡れた手で機器を操作しない。機器は湿った所を避けて設置する。
  • 幼児コンセントに金属製品を差し込むいたずらを行い、感電することがあるので、金属製品を幼児の手の届く所に置かない。また、コンセントに感電防止用のカバーを取り付ける。
  • 機器の操作や保守点検の場合は、必要に応じ、絶縁、絶縁手袋などで絶縁する。
  • 内部で高電圧を発生させている電子機器(テレビストロボなど)分解しない。やむを得ず分解する際には、電源の接続を切り離して十分に時間をおく、又は接地線で電荷逃がしを行うなど、コンデンサの残留電荷を放電してから作業する。
  • 屋内配線や器具の設置は専門家に任せる。
  • 切れた電線には触れず、最寄りの電力会社に連絡する。
  • 電線になどが絡まったら、自分で取ろうとせず、電力会社に連絡する。
  • 事業者や専門の技術者以外が触れることができない構造にする。

感電事故発生時の対策

感電している者を救護する際には、救護者が二次被害に巻き込まれないよう、絶縁を確保することが重要である。安全を確保しないまま、手で掴んで動かそうとすると、自分も感電して筋肉が硬直し外せなくなることがある。

  • 電源を切るか、ブレーカを切ることで、電気の供給を止める。
  • ゴム手袋を使用したり、ゴムの靴で蹴り動かすなどして、電線をを取り除き安全を確保する。
  • 安全を確認し、呼吸や意識の有無、脈拍などを確認すると同時に救急車を要請する。
  • 心停止、呼吸停止があった場合は、心肺蘇生法を行う。
  • そのほかの必要なできる範囲で応急手当を行う。

電源が切れないとき、ゴム製の用品を身につけていないとき、木の棒やビニールひもなど、身近にある電気を通さないものを使って救護する。 救急隊員や医師の指示に従いながら、いつ、どこで、どれぐらいの電気に、どれだけの時間、どの部位が感電したのかをわかる範囲で伝える。

静電気による感電

特に空気が乾燥している条件では、電源からの電荷の供給が無くても、摩擦電気の蓄電による静電気が人体に対して放電し、電気ショックを感じることがある。これも非常に弱い感電の一種である。静電気は電気量が少ないため、大容量のライデン瓶ヴァンデグラフ起電機など特別な場合を除いては人体への危険はほとんど無い。

自動車のボディーへの接触、衣類を脱ぐ時などが、静電気による感電の代表的な例で、放電音や閃光を発することが多い。電気ショックを防ぐには、

  • 水分を与える、湿度を高くする
  • 自動車のボディーなどは、感覚が敏感な指先ではなく、手の甲などから触れる
  • 金属製品などを身に付け、人体に感じない放電経路を設ける

などの方法が考えられる。

その他

関連項目