スッポン

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スッポン
Pelodiscus.jpg
水から上がったスッポン
保全状況評価
VULNERABLE
(IUCN Red List Ver.2.3 (1994))
Status iucn2.3 VU.svg
 情報不足(DD)環境省レッドリスト
Status jenv DD.svg
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 爬虫綱 Reptilia
: カメ目 Testudines
亜目 : 潜頸亜目 Cryptodira
上科 : スッポン上科 Trionychoidea
: スッポン科 Trionychidae
亜科 : スッポン亜科 Trionychinae
: キョクトウスッポン属
Pelodiscus
: ニホンスッポン P. sinensis
学名
Pelodiscus sinensis
(Wiegmann, 1835)
和名
キョクトウスッポン
シナスッポン(支那鼈)
スッポン(鼈)
ニホンスッポン(日本鼈)
英名
soft-shelled turtle

スッポン(鼈、Pelodiscus sinensis)は、爬虫綱カメ目スッポン科キョクトウスッポン属に分類されるカメ。「キョクトウスッポン」「シナスッポン」の名で呼ばれることもある。

分布

中国日本台湾韓国北朝鮮ロシア南東部・東南アジア

日本では本州以南に生息するが養殖場から逃亡した個体に由来する個体群と自然個体群の両方が生息するため、正確な自然分布については不明な点が多い。日本国内に生息している個体群は、本州、四国、九州のものは主として在来個体群に起源すると考えられているが、南西諸島の個体群は過去に中国など海外から人為的に持ちこまれたものが起源と考えられ、その由来の追跡研究も行われている。日本国内の個体を亜種P. s. japonicusとする説もある。

形態

スッポンの頭部
下顎の唇の内側にくちばし状の鋭い角質版が見える

最大甲長は38.5cm。他のカメと異なり、甲羅表面は角質化していないので軟らかく、英訳のSoft-shelled turtle(柔らかい甲羅を持つカメ)もこのことに由来する。この甲羅の性質のため、他のカメよりもかなり体重が軽い。幼体は腹甲が赤みがかり黒い斑紋がある。成体の腹甲は白やクリーム色。

嚙みつく力は強く、加えて本質的には臆病な動物のため、近付くと防御のためにすぐ食いつこうとする。「が鳴っても離さない」という喩えがあるが、嚙み付いた個体を無理に引き離そうとすると、引き離されまいとして首を甲の内側に引っ込めるのでよりひどく傷つく羽目になる。このことから、古くは物事をしつこく探求する者を「スッポンの何某」と呼ぶこともあった。なお、嚙み付かれても大抵の場合は水に戻せばそのまま泳いで逃げる。

生態

生息環境はクサガメイシガメと似通っているが、水中生活により適応しており水中で長時間活動でき、普段は水底で自らの体色に似た泥や砂に伏せたり、柔らかい甲羅を活かして岩の隙間に隠れたりしている。これは喉の部分の毛細血管が極度に発達していてある程度水中の溶存酸素を取り入れることができるためで、大きく発達した水かきと軽量な甲羅による身軽さ、殺傷力の高い顎とすぐ噛み付く性格ともあわせ、甲羅による防御に頼らない繁栄戦略をとった彼らの特色といえる。

このことに加え、鼻と首が長く鼻先をシュノーケルのように水上へ出すことで呼吸できるため、上陸して歩行することは滅多に無いが、皮膚病に弱いため、あまり頻繁ではないものの護岸などで甲羅干しをしている姿も時折見かける。また水中だけでなく、陸上でも非常に素早い動きを見せる。

食性は動物食の強い雑食で魚類両生類甲殻類貝類、稀に水草等を食べる。

繁殖形態は卵生で、1回に10-50個の卵を産む。

料理

スッポン鍋

日本国内では食用とされるのはスッポンの養殖個体である。一般に栄養価が高い。滋養強壮の食材とされているが、肉には水分が多い。蛋白質脂質が少なくカロリーは低い。ビタミンAビタミンB1は多い。

生血の日本酒割

美味しい出汁がでるため、スッポンを使った鍋料理まる鍋)や雑炊、吸い物は日本料理の中では高級料理とされる。甲羅膀胱胆囊以外はすべて食べられることが特徴である。そのため「まる」ともよばれる。解体することを「四つほどき」などとも言う。専門店や料亭では食前酒として、スッポンのワイン等で割ったものを供することもある。

甲羅を乾燥させたものを土鼈甲(どべっこう)といい粉末にして精力剤とされるほか、市販の栄養ドリンク健康食品の原材料に用いられることも多い。

食用するものは主に養殖され、養鼈(ようべつ)という。静岡県浜松市長崎県諫早市共に鰻で有名だが、スッポンの養殖も盛んで、名物の一つになっている。

伝承

『北越奇談』より、すっぽんの怪異(葛飾北斎画)[1]

かつて日本ではキツネタヌキといった動物と同様、土地によってはスッポンも妖怪視され、人間の子供をさらったり血を吸ったりするといわれていた[2]。また「食いついて離さない」と喩えられたことから大変執念深い性格で、あまりスッポン料理を食べ過ぎると幽霊になって祟るともいわれた[3]

江戸時代には、ある大繁盛していたスッポン屋の夫婦が寝床で無数のスッポンの霊に苦しめられる話が北陸地方の奇談集『北越奇談』にある他[1]、名古屋でいつもスッポンを食べていた男がこの霊に取り憑かれ、顔や手足がスッポンのような形になってしまったという話が残されている[3][4]。また古書『怪談旅之曙』によれば、ある百姓がスッポンを売って生活していたところ、執念深いスッポンの怨霊が身長十丈の妖怪・高入道となって現れ、そればかりかその百姓のもとに生まれた子は、スッポンのように上唇が尖り、目が丸く鋭く、手足に水かきがあり、ミミズを常食したという[5]

保護上の位置づけ

他の淡水系の生物と同様、生息地の破壊により野生個体数が減少していると思われるが、もっぱら養殖産業の面だけに注意が向けられ、野生個体についてはほとんど調査が行なわれていない。野生絶滅の危険があるのかも含めて不明である。

情報不足(DD)環境省レッドリスト

Status jenv DD.svg

脚注

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  1. ^ a b 京極夏彦多田克己久保田一洋編著 『北斎妖怪百景』 国書刊行会、2004年、131頁。ISBN 4-336-04636-0
  2. ^ 村上健司編著 『妖怪事典』 毎日新聞社、2000年、198頁。ISBN 4-620-31428-5
  3. ^ a b 水木しげる 『妖鬼化 2 中部編』 Softgarage、2004年、84頁。ISBN 4-861-33005-X
  4. ^ 宗優子の妖怪キッズ
  5. ^ 江馬務 『日本妖怪変化史』 中央公論新社中公文庫〉、1976年、37頁。ISBN 4-122-04384-0

関連項目

外部リンク