高野龍神スカイライン

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国道371号標識
高野龍神スカイライン沿線風景
護摩壇山とごまさんスカイタワー

高野龍神スカイライン(こうやりゅうじんスカイライン)は、起点を和歌山県伊都郡高野町奥の院交差点、終点を田辺市龍神村(旧・日高郡龍神村)とする延長42.7kmの道路。かつては一般有料道路であったが、2003年に無料開放され、国道371号の一部区間となっている。

概要[編集]

紀伊半島の高野山から和歌山県の最高峰・護摩壇山を経て龍神温泉に至る、和歌山県と奈良県県境の1,000メートル級の尾根に沿って延びる[1]

全線にわたって眺望が良いわけではないが、所々から紀州の山々を展望できる景観は優れており[2]、適度なアップダウンと幾重にもカーブが折り重なることから[3]、2003年の無料開放後はドライブツーリングの名所として、交通量は増大した。特に紅葉のシーズンには観光客であふれ、車が数珠つなぎとなる。

なお、この道路は和歌山県では最高標高付近の尾根筋を削って作られたものであるだけに、周辺の自然環境への影響が大きかった。特に護摩壇山のブナ林はその道路沿いから枯死を広め、現在では沈静化しているものの、予断は許さない状況にある。

標高が1,000m以上と高いこともあって、冬には根雪がある上路面凍結が多発するため12月中旬から翌年3月にかけて昼間タイヤチェーン着用の冬季通行規制(バイクは通行止となる)・夜間(午後5時から翌朝7時)通行止め規制が行われる[3]

歴史[編集]

1980年昭和55年)7月21日和歌山県道路公社が管理する一般有料道路として供用開始。道路の一部は奈良県にも跨っているが、有料道路時代はその部分も含めて和歌山県道路公社が管理していた。2003年平成15年)10月1日に和歌山県が道路公社の債務残額を一括返済し、一般国道371号の一部として無料開放された[4][5]。その背景としては、開通から一度も黒字化せず、その目処も立たなかったということも挙げられるが、来たる「紀伊山地の霊場と参詣道」の世界遺産登録に備えて、観光客、観光バスが自由に往来できる無料道路を確保するという理由が主たるものである。

年表[編集]

有料道路時代の通行料金[編集]

ここに記述しているものは無料開放される直前当時の通行料金である。無料開放後の現在は以下の料金は発生しない。

  • 普通車:2,090円(A区間:1,150円、B区間:940円)
  • 二輪車:1,460円(A区間:850円、B区間:610円)

道路施設[編集]

地理[編集]

紀伊山地の針葉樹の原生林の中を走り、山岳地のなかにありながら尾根筋の道路に急峻さはほとんどない。秋は紅葉や、早朝に雲海も見ることもできる[2]。沿線にある高野山は、「紀伊山地の霊場と参道道」として世界遺産に登録されている、高野山真言宗の総本山である。区間の起終点付近は、急峻なワインディングロードが続き、中間部分は北から高野山白口峰護摩壇山と標高1000 m前後の山々が道路沿いに続き、右に左にと紀伊山地の山々を眺める展望の良さに定評がある[1]。また、標高差があるところでは季節の変わり目に変化する沿線の木々の彩の美しいことが知られていて、紅葉シーズン中の休日には渋滞する[1]

沿線[編集]

脚注[編集]

  1. ^ a b c 佐々木・石野・伊藤 2015, p. 97.
  2. ^ a b 須藤英一 2013, pp. 134-135.
  3. ^ a b 須藤英一 2013, p. 134.
  4. ^ a b 2003年度和歌山県県土整備部ベストプラクティス資料(最終ページ)
  5. ^ a b 2003年10月度県民の友(表紙)
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参考文献[編集]

関連項目[編集]