高速道路催眠現象

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一定間隔で灯火が並び、単調な風景が続く高速道路

高速道路催眠現象(こうそくどうろさいみんげんしょう)とは、高速道路や線形の良い一般道路を走行中に運転者が眠気などを催す現象のことである。単に「高速催眠現象」、または「ハイウェイ・ヒプノーシス英語: Highway hypnosis)」とも呼ばれている。

概要[編集]

高速道路の運転では、道路の構造上、カーブが少なく信号機が無いことから一方向一定速度で走行するため運転操作が少なく、また走行中は単調な風景が続くために、運転者の眠気を誘発し居眠り運転の原因となったり、たとえ目を開いていたとしても判断力や注意力などの鈍麻から運転意識の低下を招きやすい。この様な状態のまま運転を継続すると、追突事故など重大な事故に繋がり非常に危険である。奇妙なことに、車線の外にある故障車などに吸い込まれるように、みずから進路変更して追突する現象もあり、運転シミュレーターによる実験でも再現に成功している[1]。これらは老若男女を問わず起こる。また、英名に"freeway"ではなく"highway(高規格道路)"とあることから察せられるとおり、線形などが良ければ一般道路でも起こる。

アメリカにおいて、高速道路網が発達していった時代、天気がよく、見通しのいい高速道路で自殺同然の事故が多発したことで、調査・研究が行なわれ、この現象が見出された[2]

対策[編集]

高速道路に敷かれている車道外側線などの区画線には、通常の車道の区画線とは異なって特殊であり、区画線上を走行するとが鳴ったり、軽い振動が起こったりと眠気防止の対策が施されている。だが、これだけの対策では自動車同士の衝突事故など、完全にこの手の事故を防げるとは言い難いため、通常の車道の区画線にも同じく対策が施されているところがある。

ドライバー側の対策としては、こまめな休憩が挙げられるが、10分程度の運転で催眠状態になる場合もあるため、完全に防ぐのは非現実的である。車間距離をとって前述の異常な運転による事故のリスクとその損害を低減するのが有効だが、人の脳の構造に原因があるため、根本的な解決は困難と見られている[3]

居眠り対策とカーブ設計の関係[編集]

また、直線で建設可能な地形であっても、単調になることを避けるためにあえてカーブ構造にすると言う説がある。これは、日本で最初に開通した名神高速道路では平地部が多いこともあり、単調な長い直線部分が多く、この催眠現象を誘発しやすいと言われてきた[要出典]。そのため、その後の東名高速道路中央自動車道での路線策定の参考にされ、クロソイド曲線を多用する設計の指針ともなったとも言われている。

しかし、実際には用地買収、コスト、工期、橋梁やトンネル等の設計、施工上の都合からカーブ部分が多数設けられる事になったと言うのが実情である。クロソイド曲線は単にカーブにおける直線と円弧を接続する緩和曲線であり、設計上の指針であり眠気防止の要素は考慮されていない。


脚注[編集]

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  1. ^ NHK - ためしてガッテン - 大型連休の前に!交通事故から家族を守りたいSP (2017年4月26日放送) http://www9.nhk.or.jp/gatten/articles/20170426/index.html
  2. ^ 安斎育郎 『霊はあるか』(講談社 2002年9月20日) ISBN 978-4062573825
  3. ^ NHK - ためしてガッテン (放送回は同上)

関連項目[編集]