電子図書館

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電子図書館でんしとしょかん、e-library)とは、現代のIT(情報技術)化によるコンピュータデータベースを利用した新たなウェブサイトによる図書館である。インターネット上にある電子化テキストを集積したサイトを指すことが多い。

それ以外にも、電子データベースの充実した図書館や、インターネットから蔵書の検索・予約などが出来るシステムが導入されている図書館も「電子図書館」と呼ばれることがある。

概要[編集]

電子図書館には、旧来の図書館と違い、インターネットでどこからでもいつでもアクセスできるという利点を生かして、日本では「青空文庫」、アメリカでは「プロジェクト・グーテンベルク」、その他各言語に対応したウィキペディアの姉妹サイトである「ウィキソース」のように、著作権が消滅したり、著者が著作権を放棄した文学作品やエッセイなどを収録、無料公開している所がある。収録のための活動は、青空文庫及びウィキソースの場合はボランティアの手による。無料で公開している所と、有料(会員制)の所がある。

また、大学研究者などが、研究のために、著作権の問題は無いものの、容易にアクセスすることのできない貴重な文献や資料を、専門家の注釈などを加えて単独で公開しているようなケースもある。こうした単独での公開サイトのリンク集をインターネット上につくり、それをインターネット上の日本文学のweb図書館というかたちで公開する場合もある。

大学や研究所など学術機関においては、説明責任や社会的要請の変化に伴い機関内で生産された論文紀要を電子化して公開したり、市民対象の公開講義をインターネット上で公開しているものも増加している。現在では「機関リポジトリ」上に構築されていることが多く、電子図書館という名称でないこともある。

日本の大学で初期に構築された電子図書館の例として長尾真らによる実験モデル「アリアドネ」(1994年)が挙げられる。日本初の実用型は奈良先端科学技術大学院大学砂原秀樹らが1996年に構築したものとされる。

有料ライブラリーとしては、世界最大のオンライン・ライブラリーと銘打ったQuestiaのような有料サイトも出現している。最新とはいかなくても、著作権がまだ消滅していない学術書が無数に収録されている。

利点[編集]

物理的な境界無し 利用者は図書館へ現実に行く必要が無い。世界中の人が、インターネットに接続できる限り、同じ情報を得る事ができる。
24時間運営 昼夜を問わず、いつでも情報を得ることができるのは、電子図書館ならでは利点の一つである。
同時アクセス可能 たくさんの利用者が同時に同じ資料を使うことができる。
構造的アプローチ 例えば、本の目次から読みたい章に直接アクセスするのが簡単にできる。
検索が容易 全蔵書から特定の語句を検索することができる。見つかった本には、クリックするだけで簡単にアクセスできる。
保護と保存 品質を損ねること無く、何度でも、オリジナルを複製できる。
膨大なスペース 従来の図書館では書籍の保管場所に限りがあるのに対し、電子図書館は潜在的に遥かに沢山の情報を保管することができる。
電子的な情報は物理的なスペースをほとんど必要としないからである。従来の図書館に場所が足りなければ電子的な拡張が唯一の解決策である。
図書館同士の連携 ある電子図書館から別の電子図書館の資料へのリンクを提供するのが極めて容易である。資源共有のシームレスな統合が実現できる。
低コスト 電子図書館の維持コストは、物理的な図書館に比べ、極めて低い。
従来の図書館では、職員の雇用や書籍のメンテナンス、貸し出し業務、蔵書の追加に莫大な費用を要するが、電子図書館はこれらを必要としない。

近況[編集]

書籍を電子化する巨大な計画がGoogleMillion Book ProjectMSNYahoo!によって押し進められている。光学文字認識 (OCR) や電子書籍といった技術が継続的に向上し、代替保管場所の問題やビジネスモデルが整備された結果、電子図書館の規模は急成長している。Internet Archiveなど従来の図書館と同様に音声や映像を収集している所もある。

関連項目[編集]

言語別無料電子図書館一覧リンク[編集]

総合
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