閏月

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閏月(うるうづき / じゅんげつ)とは、旧暦すなわち太陰太陽暦において加えられる「」のこと。これによって一年が13か月となる。

解説[編集]

太陰暦は、空のの欠けているのが満ちそして再び欠けるまでを「一か月」とし、それを12回繰り返すことで12ヶ月すなわち「一」としている。しかしこの月の満ち欠け(平均朔望月=約29.530 589日)による12ヶ月は約354.3671日であり、太陽暦の一年(約365.2422日)とくらべて約11日ほど短いので、この太陰暦をこのまま使い続けるとと実際の季節が大幅にずれてしまう。このずれは11×3=33日つまり3年間で1か月分ほどになる。

そこで日本の太陰太陽暦ではこの太陰暦の12ヶ月に、約3年に1度、1ヶ月を加え13ヶ月とし、季節とのずれをなるべく少なくする調整をする。この挿入された月を閏月という。これは二十四節気節気中気を、一年12ヶ月それぞれの月に割り当てるが(立春一月の節気、雨水を一月の中気とするなど)、暦をそのまま使い続けると二十四節気とは次第にずれが重なってくる。そのずれで中気が本来割り当てられた月のうちに含まれなくなったとき、その月を閏月としたものである。閏月の挿入の有無が太陰太陽暦と太陰暦との違いである。閏月の月名は、その前月の月名の前に「閏」を置いて呼称する。例えば「四月」の次に挿入される閏月は「閏四月」となる。また閏月が加わることにより、年末に立春を迎えることがある(年内立春)。太陰太陽暦では閏月を挿入した年のことを閏年という。時折「13月」という月が存在するものと考えられていることがあるが、それは誤解である。

閏月を19年のあいだに7回加えると、ほぼ誤差なく暦を運用できることは古代から知られていた。これは月相(月の満ち欠けの仕方)が同じとなる周期が19年であることによるもので、この周期をメトン周期(中国では「章」)という。中国ではの時代から暦に閏月を入れることが行われていたが、それは天体を観測して季節と暦のずれに注意し、閏月が必要なときには、十二月の次にひと月足して13ヶ月にするという方法であった。その後、春秋時代のころにはメトン周期の原理が使われており、さらに太初暦以来、二十四節気を暦法に用いた置閏法によって閏月が暦に入れられている。日本で最初に使われた太陰太陽暦は中国で元嘉10年(442年)から行われた元嘉暦であったとされており、その後幾度か改暦が行われたが、閏月の入る太陰太陽暦は明治時代の政府による改暦まで使い続けられた。

しかしながら閏月をどの時期に入れるかについては、同じ時代でも地域によって食い違うことがあった。例えば日本では古来より西日本では伊勢暦、東日本では三島暦が主に用いられたが、時として閏月を挿入する時期が異なっていたので、日本国内で日付の異なる暦を使っていた事がある。

なお、ユダヤ暦では、日本や中国の太陰太陽暦とは異なり常に年末に閏月(第13月)が挿入される。イスラム暦は完全な太陰暦であるので、太陰太陽暦のような閏月は存在しない。

閏月の実例[編集]

以下は太陰太陽暦における閏月の加わり方について、明治3年(1870年)を例とし表を用いて解説する。日本の暦は明治5年(1872年)に太陰太陽暦(天保暦)から太陽暦に切替わったが、その2年前の明治3年(1870年)は閏月のある最後の年であった。表は国立国会図書館デジタルコレクションの『明治三庚午暦』、『明治四辛未頒暦』、『明治五壬申頒暦』をもとに作成した。

太陰太陽暦の詳細については他項に譲るが、ごく簡単に触れておくと以下の通りである。

現在の太陽暦の「月」の日数は「31日」、「30日」、「28日」または「29日」の四つだが、太陰太陽暦では月の満ち欠けに基づく「30日」と「29日」の二つであり、「30日」を「大の月」、「29日」を「小の月」とする。しかもこの月の大小は、月の満ち欠けの仕方などによってその順番が年ごとに変わる。以下の明治3年(1870年)の例では小・大・大・小・大・小・大・小・大・小・小・大・小の順となっている。そこに、約15日おきに定められる二十四節気の節気と中気を月ごとに割り振って暦を用いている。

明治3年(1870年)
二十四節気 日付
1月(小の月・29日) 立春(1月節気) 1月4日
雨水(1月中気) 1月19日
2月(大の月・30日) 啓蟄(2月節気) 2月5日
春分(2月中気) 2月20日
3月(大の月・30日) 清明(3月節気) 3月5日
穀雨(3月中気) 3月20日
4月(小の月・29日) 立夏(4月節気) 4月6日
小満(4月中気) 4月21日
5月(大の月・30日) 芒種(5月節気) 5月8日
夏至(5月中気) 5月24日
6月(小の月・29日) 小暑(6月節気) 6月9日
大暑(6月中気) 6月25日
7月(大の月・30日) 立秋(7月節気) 7月11日
処暑(7月中気) 7月27日
8月(小の月・29日) 白露(8月節気) 8月13日
秋分(8月中気) 8月28日
9月(大の月・30日) 寒露(9月節気) 9月14日
霜降(9月中気) 9月29日
10月(小の月・29日) 立冬(10月節気) 10月14日
小雪(10月中気) 10月29日
閏10月(小の月・29日) 大雪(11月節気) 閏10月15日
11月(大の月・30日) 冬至(11月中気) 11月1日
小寒(12月節気) 11月16日
大寒(12月中気) 11月30日
12月(小の月・29日) 立春(1月節気) 12月15日

上の表で見られるように、ひと月の内にそれぞれ節気と中気が割り当てられており、1月から10月までの節気と中気は本来割り当てられた通りの組合せとなっている。しかし10月の次は「閏10月」となり、閏10月には本来11月の節気である「大雪」だけが入る。

10月の次をそのまま11月にすると、11月の中気である「冬至」が次の12月に来る。つまり二十四節気よりも日付のほうが先に進むことになる。そこで本来割り振られた中気が来ない月は閏月とする太陰太陽暦の決まりに従い、11月になるところを閏10月とし、「冬至」が12月に来ないようにした。

閏10月の次の11月は、「冬至」のほかに12月の節気と中気である「小寒」と「大寒」を含み、12月には1月の節気である「立春」が15日にきている(年内立春)。節気と中気が本来割り振られた月に無く、日付が二十四節気から見て半月ほど先に進んでいるが、太陰太陽暦は中気を暦の基準とし、中気が本来割り振られた月の内に来る事を肝心とする。閏月を入れたことによって、次の年の明治4年(1871年)では中気がその通りにおさまっている。

明治4年(1871年)
二十四節気 日付
1月(大の月・30日) 雨水(1月中気) 1月1日
啓蟄(2月節気) 1月16日
2月(大の月・30日) 春分(2月中気) 2月1日
清明(3月節気) 2月16日
3月(小の月・29日) 穀雨(3月中気) 3月1日
立夏(4月節気) 3月17日
4月(大の月・30日) 小満(4月中気) 4月3日
芒種(5月節気) 4月19日
5月(大の月・30日) 夏至(5月中気) 5月5日
小暑(6月節気) 5月21日
6月(小の月・29日) 大暑(6月中気) 6月6日
立秋(7月節気) 6月22日
7月(大の月・30日) 処暑(7月中気) 7月9日
白露(8月節気) 7月24日
8月(小の月・29日) 秋分(8月中気) 8月9日
寒露(9月節気) 8月25日
9月(大の月・30日) 霜降(9月中気) 9月11日
立冬(10月節気) 9月26日
10月(小の月・29日) 小雪(10月中気) 10月11日
大雪(11月節気) 10月25日
11月(小の月・29日) 冬至(11月中気) 11月11日
小寒(12月節気) 11月26日
12月(大の月・30日) 大寒(12月中気) 12月12日
立春(1月節気) 12月26日

また節気と中気の来る月々の日付は次第に遅れている。上の明治4年の表では「雨水」が1月1日、「春分」が2月1日、「穀雨」が3月1日に来ているが、「小満」は4月3日、「夏至」は5月5日、「大暑」は6月6日、「処暑」は7月9日…と、次第に日にちのずれが大きくなっている。

これは上でも述べたように、約十五日おきに定められる二十四節気が一巡する日数よりも、月の満ち欠けの繰り返しによる一年のほうが短いからで、このまま暦を使えば日付と二十四節気はずれを積み重ね、本来割り振られた月に節気と中気が戻る。ただしこの明治4年(1871年)では、まだ各々の節気が本来より一つ前の月に来ており、年末に「立春」がある。次の明治5年(1872年)では日付と二十四節気のずれはさらに重なり、6月からは本来の節気と中気の組合せに戻っている。閏月の入る太陰太陽暦は、おおよそこうした流れの繰り返しで成り立っている。

明治5年(1872年)
二十四節気 日付
1月(小の月・29日) 雨水(1月中気) 1月11日
啓蟄(2月節気) 1月26日
2月(大の月・30日) 春分(2月中気) 2月12日
清明(3月節気) 2月27日
3月(小の月・29日) 穀雨(3月中気) 3月15日
立夏(4月節気) 3月28日
4月(大の月・30日) 小満(4月中気) 4月15日
芒種(5月節気) 4月30日
5月(大の月・30日) 夏至(5月中気) 5月16日
6月(小の月・29日) 小暑(6月節気) 6月2日
大暑(6月中気) 6月17日
7月(大の月・30日) 立秋(7月節気) 7月4日
処暑(7月中気) 7月20日
8月(大の月・30日) 白露(8月節気) 8月5日
秋分(8月中気) 8月21日
9月(小の月・29日) 寒露(9月節気) 9月6日
霜降(9月中気) 9月21日
10月(大の月・30日) 立冬(10月節気) 10月7日
小雪(10月中気) 10月22日
11月(小の月・29日) 大雪(11月節気) 11月7日
冬至(11月中気) 11月21日
12月(大の月・30日) 小寒(12月節気) 12月7日
大寒(12月中気) 12月22日

明治5年11月9日(1872年12月9日)、太陰太陽暦を廃止し太陽暦に改める旨の詔書が政府より発せられ、同年12月3日にはこの日が太陽暦に基づき明治6年(1873年)1月1日と定められた。

正閏論[編集]

閏月は一年の内ではあるが、一月から十二月までの本来の12ヶ月からは外れた存在であり、また同じ月がたとえば「八月」「閏八月」と2ヶ月連続することになる。このことから、或る程度の期間並立した複数の王朝のうちでどれが正統であるかを論じる議論を「正閏論」(せいじゅんろん)と呼ぶようになった。

「天に二日なく、地に二王なし」との礼記の記述から中国及びその影響を受けた諸国では、「本来皇帝はただ一人であるから、過去の複数の皇帝が居た時代においてもどれか一つの皇帝を正統として歴史書を記すべきである」という思想が支配的であった。内藤湖南は『支那史学史』において、王夫之が歴代王朝における正統(正閏)の議論を批判したことに触れ、「支那人には珍しい通達の論」としている(『東洋文庫』310頁)。中国では三国時代の正閏論、日本では南北朝正閏論が有名である。

参考文献[編集]

  • 広瀬秀雄 『暦』〈『日本史小百科』〉 東京堂出版、1978年
  • 内藤湖南 『支那史学史 1』〈『東洋文庫』557〉 平凡社、1992年

関連項目[編集]