鈴木貞一

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鈴木 貞一
Suzuki Teiichi.jpg
渾名 背広を着た軍人
生誕 1888年12月16日
日本の旗 日本 千葉県山武郡芝山町
死没 1989年7月15日
同上
所属組織 大日本帝国陸軍の旗 大日本帝国陸軍
軍歴 1910 - 1941年
最終階級 陸軍中将
除隊後 企画院総裁 (近衛内閣、東条内閣)
大東亜建設審議会幹事長
貴族院議員
内閣顧問
大日本産業報国会会長
産業計画会議委員
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鈴木 貞一(すずき ていいち、1888年(明治21年)12月16日 - 1989年(平成元年)7月15日)は、日本の軍人陸軍中将千葉県出身。通称「背広を着た軍人」。「三奸四愚」と呼ばれた東條英機側近三奸の一人とされる。

略歴[編集]

千葉県の地主である鈴木八十吉の長男として生まれ、東京成蹊学舎京北中学校を卒業する。

元々は満州の森林開発に携わることを志望していた事から、東京帝国大学農学部を志望していたが、直前に腕試しの為に受験した陸軍士官学校に合格した事から、当時陸軍騎兵大佐だった伯父の加瀬倭武(陸士旧10期、陸大10期)の勧めもあって陸士へ進学することとなった。

1910年(明治43年)に陸軍士官学校(22期)、1917年(大正6年)に陸軍大学校(29期)を卒業した。陸大では英語と中国語を専攻し、卒業後も支那問題に関する研究を続けたことから、参謀本部の支那班・作戦課での勤務を命じられ、上海及び北京武漢に駐在した。

1927年(昭和2年)11月、深山亀三郎らと共に木曜会を結成。1929年(昭和4年)5月19日永田鉄山東條英機板垣征四郎石原莞爾ら陸軍中堅将校が結成していた二葉会と木曜会が合流して結成された一夕会のメンバーにもなった。1931年(昭和6年)三月事件に参加する。

鈴木は前述の通り、「背広を着た軍人」と呼ばれていたように、実戦部隊での経験はあまり無く、対外的・官僚的な仕事に携わるケースが多かった。1931年(昭和6年)1の満州事変勃発に伴い、軍務局勤務になると同時に、自らが代表となって満蒙班を立ち上げ、ほぼ独断といった状態で満洲政策を推し進めることとなる。その際、白鳥敏夫森恪と連携して国際連盟脱退論を主張し、軍部における連盟脱退推進派としてその名が知れ渡るようになる。

1933年(昭和8年)に情報機関の新聞班長となるが北京駐在以来、古野伊之助との縁も深い。古野は企画院時代に鈴木門下となった逓信官僚の奥村喜和男とも縁が深い。

1936年(昭和11年)の二・二六事件の際には、山下奉文と共に青年将校の説得に当たった。この時期の鈴木は皇道派に近いポジションにあり事件の青年将校にも同情的であったが、事件以降、巧みに統制派に鞍替えし、やがて東條英機の側近にのぼりつめていった。同じく皇道派に近かった山下が事件以降に不遇に陥り、逆に統制派だった武藤章が後に東條と対立して山下の部下に転じたケースとは対照的である。このことから鈴木を陸軍内部で稀にみるオポチュニストだとする見解も少なくない。

1938年(昭和13年)4月14日第3軍参謀長、同年12月16日興亜院政務部長に就任して(~1941年4月)。1940年(昭和15年)8月1日、中将に昇進した。同年12月23日、興亜院総務長官心得に就任した。1941年(昭和16年)4月4日予備役編入となる。それと同時に、第2次近衛内閣国務大臣企画院総裁に就任した。以後、第3次近衛内閣東條内閣でそれぞれ国務大臣を務める。東條内閣の際には、イギリスのインド植民省を真似て大東亜省を設立して、外務省のアジア関係の権限を全て陸軍が奪い取り、自らが事実上の外務大臣に成り上がろうとしたが、大臣には青木一男が任命されて、失敗に終わっている。

東條内閣時、帝国議会の閣僚席は内閣総理大臣の隣で、東條英機に近い重要閣僚であることを印象づけている。東條内閣発足時の記念撮影でも、東條の横に写っている。ニュース映画では、農林大臣井野碩哉が進み出ようとするのを遮って、最前列に出たのが確認できる[1]

太平洋戦争開戦直前の1941年(昭和16年)10月-12月の御前会議において、日本の経済力と軍事力の数量的分析結果に基づき、開戦を主張した。会議において鈴木は、ABCD包囲網等により石油が禁輸されてしまった以上、3年後には供給不能となり、産業も衰退し軍事行動も取れなくなり、支那だけではなく満洲・朝鮮半島・台湾も失ってしまうだろう、と主張した。故に、天皇に「座して相手の圧迫を待つに比しまして、国力の保持増進上有利であると確信致します」と述べたうえで、米英蘭と開戦して、南方資源地帯を占領することが必要不可欠だ、ということを説明した。

また、戦後の鈴木へのインタビューによれば[2]、企画院総裁就任の当初、船舶の損耗率の問題で対米戦争は困難という分析結果を発表していたが、東條内閣の成立と同時に、海軍が責任を持って損耗率を抑えるから大丈夫だと主張したため、「心配はない。この際は戦争した方が良い」という見解に変わった、と述べている。加えて、前述の通り、物資がないために開戦に踏み切ったのであって、日中戦争が泥沼化した時点で、既に開戦は不可避だったと認識していた、とも語っている。

1942年(昭和17年)2月に大東亜建設審議会幹事長に就任した。1943年(昭和18年)10月8日貴族院議員に就任して、内閣顧問大日本産業報国会会長を務める。

戦後[編集]

終戦後の1945年(昭和20年)12月3日A級戦犯に指定された。極東国際軍事裁判で鈴木がA級戦犯として告訴された最大の要因は前述の御前会議において開戦を主張したことにあるとされている[3]。終身禁固の判決を受け服役する。

1955年(昭和30年)9月17日橋本欣五郎賀屋興宣とともに仮釈放されて、1958年(昭和33年)に赦免された。

長年、朝になると発声による健康管理を行っていた。特に巣鴨プリズン収監中は、鈴木の声が獄中の目覚まし代わりになっていたという。NHK特集『スガモ・プリズン解体』(1971年放送)出演時のインタビューでは、東京裁判について「連合軍が我々を裁く根拠がない。そう言ったら、彼らは『人民の名に於いて』とか言った。人民の名などという法的根拠はない。結局、戦争に負けたから、我々は裁かれるのだ」と語っていた。[要出典]

赦免後は、「電力王」と呼ばれた松永安左エ門の要請で産業計画会議委員へ一度就いたが、岸信介内閣成立後の1959年(昭和34年)に、自民党から参院選出馬への要請を受けるも、「もう私の時代は終わった」「一度、頂点の舵取りを誤った者は、二度とその職に付くべきではない」と拒否して、公的な役職に就くことはなかった。しかし、保守派の御意見番として、自民党の国会議員から意見を求められることが多く、佐藤栄作のブレインとして彼を支え続けたほか[4]岸信介福田赳夫三木武夫とも懇意にしていたと言われている。

NHK特集『戒厳指令 交信ヲ傍受セヨ ~二・二六事件秘録~』(1979年2月26日放送)に出演し、二・二六事件当時の様子を語っている。この番組では、事件当時戒厳司令部によって傍受・録音された鈴木及び家族の肉声が放送されている。この取材および録音内容については、番組のプロデューサーだった中田整一の著書『盗聴 二・二六事件』(文藝春秋、2007年)に記されている。このとき鈴木はすでに90歳であったが、ダンディな服装であらわれ、記憶力や会話もきわめて明晰で、中田を驚かせている。

その後は、1973年(昭和48年)に東京都世田谷区から千葉県山武郡芝山町にある生家に居住して、静かな余生を送った。ちなみに、近所の住民からは「閣下」と呼ばれていたという。

1989年(平成元年)に100歳で没した。A級戦犯指定されたことのある人物としては、唯一平成まで存命した最後の生き残りであった。葬儀は東京都杉並区の福相寺で営まれ、葬儀委員長は福田赳夫が務めた。

年譜[編集]

参考文献[編集]

  • 木戸日記研究会『鈴木貞一氏談話速記録』上下、日本近代史料研究会、1974年(昭和49年)
  • 平塚柾緒、太平洋戦争研究会『図説 東京裁判』河出書房新社、2002年(平成14年)
  • 『A級戦犯-戦勝国は日本をいかに裁いたか』新人物往来社、2005年(平成17年)
  • 小林よしのり『いわゆるA級戦犯』幻冬舎、2006年(平成18年)
  • 太平洋戦争研究会『秘録東京裁判の100人』ビジネス社、2007年(平成19年)

脚注[編集]

  1. ^ 日本ニュース第72号|NHK戦争証言アーカイブス
  2. ^ <遂行された国策「開戦」>三国一朗ほか編『太平洋戦争前期 昭和史探訪.3』(番町書房のち角川文庫)
  3. ^ 裁判では、陸軍中将ではなく、企画院総裁という文官としての立場で起訴されている。
  4. ^ 『佐藤栄作日記』にも出てくる(朝日新聞社)。