野中五郎

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野中 五郎
Nonaka Gorō.jpg
生誕 1910年11月18日
日本の旗 日本 東京府四谷区
死没 (1945-03-21) 1945年3月21日(34歳没)
日本の旗 日本 宮崎県都井岬
所属組織 大日本帝国海軍の旗 大日本帝国海軍
軍歴 1934 - 1945
最終階級 OF-5 - Kaigun Taisa (Collar).gif 海軍大佐
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野中 五郎(のなか ごろう、1910年明治43年)11月18日 - 1945年昭和20年)3月21日)は、日本海軍軍人特攻兵器桜花」を擁する神雷部隊指揮官として九州沖航空戦に参加。最終階級は戦死による二階級特進海軍大佐海兵61期卒。

経歴[編集]

1910年11月18日に東京府四谷で陸軍少将である父野中勝明のもとに生まれる。本籍地(出身)は岡山県岡山市。兄に野中次郎陸軍中佐、二・二六事件の首謀者の一人で自決した野中四郎陸軍大尉がいる。五郎は仲のよかった姉が海軍士官(安藤憲栄少将)と結婚したことが契機となって海軍を志す。東京府立四中を経て、1933年(昭和8年)11月に海軍兵学校(61期)卒業、少尉候補生。海兵時代は落第を経験する一方で鈴木實と親しかった。1935年(昭和10年)4月海軍少尉任官。1935年10月第27期飛行学生(1936年11月まで)。飛行学生を共に過ごした巌谷二三男海軍少佐によると、べらんめえ調の江戸っ子弁を使い、私室にを焚き、茶の湯を楽しんでいたという[1]。これはあくまでも同僚や部下の前で見せる自己演出であり、家族に対してはべらんめえ調は使わず、また家庭での趣味は園芸とクラシック音楽の鑑賞だった。艦上攻撃機搭乗員として空母蒼龍」に配属されたが、間もなく陸上攻撃機乗りに転身した。1937年(昭和12年)12月海軍中尉進級。1938年(昭和13年)11月海軍大尉進級。

1941年(昭和16年)9月第1航空隊分隊長。1941年12月太平洋戦争勃発。開戦時はフィリピン空襲に参加。1942年(昭和17年)8月第1航空隊飛行隊長。11月第752航空隊飛行隊長。ギルバート諸島沖航空戦マーシャル諸島沖航空戦で対機動部隊攻撃に参加。1943年(昭和18年)11月海軍少佐進級。1944年(昭和19年)4月攻撃第703飛行隊隊長。

一式陸攻」の機体に吊るされた「桜花

第721航空隊(通称「神雷部隊」)の編成に伴い、野中は「桜花」を搭載して出撃地点まで運ぶ陸攻隊の指揮官として1944年10月第721航空隊飛行長に着任。11月攻撃第711飛行隊長。野中は任侠のような立ち振る舞いを好み、攻撃のことを『殴り込み』といい、自分の飛行機隊を『野中一家』と称していた。野中が陣どる戦闘指揮所の四周は長大な吹き流し南無妙法蓮華経の大旗がはためき、大きな陣太鼓さえ備えられていた[1]。 721空に3名の搭乗員が着任した際、指揮台にて野中ははるか遠くに目を転じながら、「見渡すかぎりの搭乗員、遠路はるばるご苦労…」と任侠の大親分よろしく見得を切ったが、指揮台から降りる際にはうっすらと涙が浮かんでいた。

「桜花」の運用方法が困難であることを知った野中は「この槍、使い難し」と嘆いた。整備分隊長の大島長生海軍大尉は野中について「『こんな軽業みたいなもの兵器じゃねえ』と言っていました。航空本部から担当者が来ていろいろと議論することが多いんですが、野中少佐は食ってかかっていました。『国賊と言われたって反対してやる』と言っていたのも聞きました。『どうせ、おれは出世しねえんだ』と言っていたのは本気だったのか冗談だったのか」と話している[2]

1945年(昭和20年)1月、野中は「おれは桜花作戦を司令部に断念させたい。もちろん自分は必死攻撃を恐れるものではないが、攻撃機を敵まで到達させることができないことが明瞭な戦法を肯定するのは嫌だ。クソの役にも立たない自殺行為に、多数の部下を道づれにすることは耐えられない。司令部では桜花を投下したら陸攻は速やかに帰り、再び出撃せよ、と言っているが、今日まで起居をともにした部下が肉弾となって敵艦に突入するのを見ながら自分たちだけが帰れると思うか」「そんなことは出来ない、桜花投下と同時に自分も目標に体当たりする」と八木田喜好海軍大尉に話している[3]

九州沖航空戦中の1945年3月20日に、損害を受けて退避中であったアメリカ軍機動部隊に対して桜花による攻撃が行われることとなった。しかし、3月18日には164機もあった五航艦の戦闘機も、3日に渡る九州沖航空戦の激戦で損失や損傷や故障が相次ぎ、桜花部隊の護衛の戦闘機は神雷部隊で32機、203空からの応援が23機で合計55機しか準備できなかった[4]。第五航空艦隊参謀長横井俊之大佐は、護衛機が55機と聞かされた721空司令岡村基春大佐から「参謀長、もっと戦闘機を出せませんか?」と食って掛かられると[5]、「岡村大佐が55機で不安であれば、出撃を中止せざるを得ないと思われます。」と第5航空艦隊司令長官宇垣纏中将に出撃中止を進言したが、宇垣は岡村の肩に手を置くと、諭すように一語一句ゆっくりとした口調で「この状況下で、もしも、使えないものならば、桜花は使う時がない、と思うが、どうかね」と言いきかせた。岡村は覚悟を決めると「ハッ、やります」と決然と云って作戦室を後にした[6]

岡村大佐は危険性が高い任務には指揮官が先頭に立たねばならないと考えて、野中を呼ぶと「今日は俺が行く、行かねばならぬときがきた」と言い放ったが[7]、野中は「お断りします。司令、そんなに私が信用できませんか!今日だけはいくら司令のお言葉でも、ごめんこうむります」と言葉を荒らげて拒否している[8][9]。岡村は野中の猛虎のような激しい人柄[8]を熟知しており、一度言った事は絶対に撤回しないと思ったので、そのまま出撃は野中少佐に譲ったが、後年に、この時を回顧する度に岡村大佐の目は涙でいっぱいだったという[10]

出撃が決まると野中は飛行長岩城邦広海軍少佐に「ろくに戦闘機の無い状況ではまず成功しない。特攻なんてぶっ潰してくれ。これは湊川だよ」と言った[11]

1945年(昭和20年)3月21日、第721航空隊の陸攻(母機)18機に「桜花」15機を搭載した第一神風特別攻撃隊神雷部隊に、野中は指揮官として出撃。野中は出撃の際に

「戦わんかな最後の血の一滴まで、太平洋を血の海に」

と隊員に訓示を行った[12]。また、

「こんな馬鹿なことは最後にしてくれ。なあ、頼むよ」

それが野中の最後の言葉だったともいわれる。[13]彼が予言した通り、目標とする沖縄近海の機動部隊に到達することはなく、その遥か手前の洋上で全機が撃墜されている。そうして野中も戦死と判定された。34歳没。二階級昇進で海軍大佐。

野中隊の全滅後、岡村は昼間に大編隊での攻撃は困難と判断して、主として薄暮及び黎明時に陸攻少数機を1 - 2機ずつに分散し、陸攻1機あたりに戦闘機2〜3機の戦闘機の護衛をつけて出撃させる戦術に変更した[14]。そのため、アメリカ軍の迎撃が分散され、沖縄戦では桜花射程内までアメリカ艦隊に接近できた母機も増えて戦果も少なからず挙がるようになった。その結果、アメリカの歴史家の第一人者で海軍軍人でもあったサミュエル・モリソンが、en:History of United States Naval Operations in World War II(『第二次世界大戦におけるアメリカ海軍作戦全史』)で桜花について「小型なことと、とてつもないスピードのため、BAKA(桜花)はわが軍の艦船に対する最悪の脅威となった。それは、ロンドンを襲ったドイツの誘導ミサイルにほぼ匹敵する脅威となった。」と評価するほど、アメリカ海軍に恐れられることとなった[15]

野中を出撃させたことを悔やんでいた岡村は、その後も出撃する神雷部隊隊員に「お前たちだけを行かせやしない。俺も必ず行く」と出撃を見送ったが[16]、終戦後、厚生省第二復員省に勤務して、部下らの復員に目途がついた1948年7月13日に自殺している[17]

脚注[編集]

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  1. ^ a b 御田重宝『特攻』講談社427頁
  2. ^ 御田重宝『特攻』講談社427-428頁
  3. ^ 加藤浩『神雷部隊始末記』学習研究社146-147頁、御田重宝『特攻』講談社429-430頁
  4. ^ 山岡荘八『小説 太平洋戦争(5)』講談社 P.283
  5. ^ 中島正 猪口力平『神風特別攻撃隊の記録』P.144
  6. ^ 山岡荘八『小説 太平洋戦争(5)』講談社 P.286
  7. ^ デニス・ウォーナー『ドキュメント神風下巻』時事通信社 P.6
  8. ^ a b 中島正 猪口力平『神風特別攻撃隊の記録』P.145
  9. ^ 菅原完『知られざる太平洋戦争秘話』P.223
  10. ^ 山岡荘八『小説 太平洋戦争(5)』講談社 P.290
  11. ^ 『海軍神雷部隊』戦友会編p18、加藤浩『神雷部隊始末記』p202
  12. ^ 『海軍神雷部隊』戦友会編p18
  13. ^ #週刊 『栄光の日本海軍 パーフェクトファイル』 (No.25) p.28
  14. ^ 公益財団法人 特攻隊戦没者慰霊顕彰会『機関紙 特攻』平成24年5月 第91号 P.37
  15. ^ サミュエル・E・モリソン『モリソンの太平洋海戦史』大谷内一夫訳 光人社 431頁
  16. ^ 木俣滋郎 2001, p. 266
  17. ^ 加藤浩 2009, p. 486

参考文献[編集]

第三十六章 昭和二十年三月二十一日の湊川 第一次桜花攻撃隊の全滅内藤初穂) p175~p200
  • 内藤初穂『極限の特攻機 桜花』中公文庫、1999年。 ISBN 4-12-203379-9
  • デニス・ウォーナー『ドキュメント神風上巻』(時事通信社 1982年) ASIN: B000J7NKMO
  • デニス・ウォーナー『ドキュメント神風下巻』(時事通信社 1982年) ASIN: B000J7NKMO
  • 中島正 猪口力平『神風特別攻撃隊の記録』(雪華社 1984) ISBN 4-7928-0210-5
  • 山岡荘八 『小説 太平洋戦争(5)』 (講談社 2015年) ISBN 978-4-06-293159-5
  • 菅原完『知られざる太平洋戦争秘話』(光人社NF文庫 2015年)ISBN 4769828829
  • 木俣滋郎 『桜花特攻隊 知られざる人間爆弾の悲劇』 光人社〈光人社NF文庫〉、2001年ISBN 4769823169
  • サミュエル・E・モリソン『モリソンの太平洋海戦史』大谷内一夫訳 (光人社 2003/07) ISBN 4769810989