見沼

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見沼(地図中水色)は現在のさいたま市東部に広がっていた
現在の見沼田んぼ(見沼区加田屋一丁目付近)、中央の河川は加田屋川

見沼(みぬま)とは、かつての武蔵国、現在の埼玉県さいたま市北区大宮区見沼区浦和区緑区)と川口市に存在した巨大なである[1]。現在も広い緑地空間があり、「見沼田んぼ」と呼ばれている。

地域[編集]

以下に、現在の見沼田んぼに該当する区域を挙げる。注記がない町字は全域が該当する。

歴史[編集]

縄文時代までは、古芝川が大宮台地を浸食した谷に、奥東京湾が入り込んでいた。このため、この地の周辺には貝塚が点在している。奥東京湾は弥生時代に入ると海岸線が後退し(海退という)、見沼・入江沼・鳩沼・深作沼(鶴巻沼)など多数の沼がつながる広大な沼沢地となった。見沼は三沼・箕沼・御沼とも表され、Y字型で3方向に湾曲して伸び、岬や入江も多い複雑な地形であった。氷川神社はこの沼の水神を祀ったことから始まったとする説があり、沼岸には氷川神社・中氷川神社(現中山神社)・氷川女体神社がある。

江戸時代に入ると、それまで手付かずであった見沼も開発が始まった。1629年関東郡代伊奈忠治が、多くの新田が開発された芝川下流域(現川口市)の灌漑用水を確保するために、木曽呂村・附嶋村(現:さいたま市緑区大字大間木字八町・附島付近と川口市木曽呂付近)に長さ8町(約870メートル)の堤防「八丁堤」を建設し水を溜めた。この灌漑用ダムを「見沼溜井」と称した。平均水深8尺(約2.7メートル)、周囲10里(約40キロメートル)にも及ぶ溜井により、下流の灌漑は成功したが、その一方で、見沼周辺では多くの田畑が水没した(「水いかり」)。

1675年、江戸商人・加田屋の坂東助右衛門は、一部を干拓して新田を開拓するが、この干拓により溜井の一部を綾瀬川へ流下させたため貯水能力が低下、下流の村から新田取り潰しの訴訟が起き、結局1718年に溜井へ復元させられた。しかしながら土砂堆積で、溜井の貯水能力は低下の一途をたどり、水害も頻発するようになった。

享保年間、輪王寺6代・輪王寺宮4代、公寛法親王が江戸往来の途上、膝子村で水害に悩む村民から溜井廃止を懇願され、窮状が江戸幕府へ伝わった。

1727年、折りしも享保の改革の一環として新田開発を進めていた8代将軍徳川吉宗勘定吟味役紀州藩士・井沢弥惣兵衛を登用して見沼溜井の干拓を開始した。井沢は溜井に代わる水源として見沼代用水を現・行田市利根川から約60 kmにわたり開削して灌漑用水とする一方で、八丁堤を破り、溜井最低部に排水路を開削して芝川と結び、荒川へ放水する工事を1年で完成させた。

見沼干拓後は、加田屋など商業資本も加わった新田開発が進み、開発面積1,228 ha、新田面積1,172 haの見沼田んぼが完成した。それ以後、この地は肥沃な穀倉地帯となった。さらに見沼干拓に併せて、八丁堤跡に享保16年(1731年)に建設された見沼通船堀により、江戸とを結ぶ見沼通船が開通[1]、見沼代用水流域の川船輸送の発達にもつながった。

1934年昭和9年)、東京府東京市村山貯水池(多摩湖)・山口貯水池(狭山湖)に続く、第三の貯水池の建設場所を見沼田んぼ一帯とする計画を発表した。しかし、水没対象となる地域の市町村、すなわち浦和市尾間木村三室村野田村大宮町大砂土村片柳村七里村春岡村(以上、現さいたま市)、原市町(現上尾市)、芝村神根村(以上、現川口市)、大門村(現さいたま市および川口市)の農民らの反対運動により、1939年(昭和14年)に、東京市は貯水池計画を撤回した。

20世紀後半に入ると、埼玉県庁は積極的に見沼田んぼの保全に向けた動きを次々と打ち出していった。1965年(昭和40年)埼玉県は「見沼田圃農地転用方針」(通称「見沼三原則」)を制定した。この結果、大宮市浦和市にある見沼地区の農地転用は禁止され、原則として開発行為が不可能となった。1969年(昭和44年)には、県は「見沼田圃の取扱いについて」(通称「見沼三原則補足」)を制定した。1995年平成7年)には、県は「見沼三原則」・「見沼三原則補足」に代わる新たな土地利用の基準として、「見沼田圃の保全・活用・創造の基本方針」を策定した。これ以後現在に至るまで、埼玉県南部は急速な都市化の波が押し寄せたにもかかわらず、首都圏最大と言われる緑地帯を保ってきている。

見沼全体としては、一部市街化、公園化しているがほぼ原型を保っている。最も市街地に近いところでは、さいたま新都心駅から東方900 mの北袋町に農地が残っている。さいたま市は今後見沼セントラルパーク構想に基づき、見沼に100ヘクタールの公園緑地帯を創出させる計画としており、見沼田圃公有地化推進事業を実施し、公園化を促進している。先行事業として、2007年(平成19年)には大宮区に「合併記念見沼公園」が開園している。

なお、東京都足立区見沼代親水公園は、見沼代用水が現在の足立区北西部まで引かれていたため、1984年(昭和59年)に用水付近が公園として整備された際に命名されたもので、一般的な地名の「見沼」からは離れている。同公園の最寄り駅である見沼代親水公園駅日暮里・舎人ライナー)も、同様に足立区に所在する。

伝説[編集]

氷川女体神社に残る磐船祭の祭祀の遺跡

竜の形をした見沼には竜神が住んでいるとされ、周辺の村々にはさまざまな竜神伝説が残っている。たとえば、その竜神が住んでいると考えられていた四本竹という場所(現・緑区大字下山口新田字四本竹)では、近隣の氷川女体神社[注釈 1]が、竜神を鎮めるために磐船祭という行事を江戸時代の終わり頃まで行っていた[4][3]。見沼の干拓が始まる頃、竜神は見沼に住めなくなってしまうので美女に姿を変え井沢弥惣兵衛のもとに工事の延期をお願いをしに行った、また怒って嵐を起こしたなどといわれている。しかし見沼の干拓は完了してしまった[5]大門の間宮村[要出典]や現川口市の差間村、行衛村[要出典]などでは竜神は印旛沼に引っ越したとも言い伝えられる[6]

干拓前の出来事を伝える見沼の笛の物語もある。まだ大きな沼であった見沼の周辺の村々では、夕暮れ時になるとどこからか美しい笛の音が聞こえてきて、村人の若い男性たちは、この音色に誘われて歩いてゆき、見沼で姿を消してしまうという事件が相次いだ。見沼の主が若者を生贄として連れ去ったと考えた村人達は供養塔を建立した。それが大和田にある塔だという[7]

このように、見沼周辺の村々には多くの伝説、伝承の類が伝わっており、地元で発行された郷土資料や絵本に収録されている。

現代の見沼[編集]

市民、自治体は熱心に保全活動をしてはいたが、首都圏25キロ圏といった立地や戦後からの劇的な市街化によって見沼も少なからず影響を受けている。芝川加田屋川では下水の流入により水質は悪化、以前の清流を失ってしまっている。見沼の緑地においても、広大な水田は、日本国政府減反政策による畑への転作や、耕作放棄による荒れ地となり、良好な景観とはいえなくなっている。

また、中心市街地からの距離が遠い旧浦和市域に比べ、中心市街地に近い旧大宮市域のほうが、見沼にあたる地域での開発が進められた。埼玉県庁が設立したさいたま緑のトラスト協会による『緑のトラスト保全地第一号地』として、南部領辻の斜面林が保全されている。

さいたま市緑区上野田にある野田山は「野田のさぎ山」とよばれ、の繁殖地であった。これは、日光御成街道を通る江戸幕府の将軍も立ち寄って鷺を見たという有名な繁殖地で、明治には禁猟区、昭和には特別天然記念物に指定された。しかし、都市化の波は避けられず、日光御成街道は国道122号となり[注釈 2]交通量も増加した上に、水田も減少(畑に転作)したことで、いつしか鷺は姿を消した。天然記念物の指定も1984年(昭和59年)に解除されて、「さぎ山記念公園」として、その名をとどめている。

見沼田圃の現在の土地利用[編集]

見沼田んぼからさいたま新都心を望む
見沼代用水の桜並木(蓮見新田地区付近)

現在の見沼田んぼは、耕作放棄地が進み荒地となっている箇所も増えたことから、さいたま市は、見沼田圃の歴史と自然を後世に残すため『さいたま市見沼田圃基本計画』を策定した。

主に見沼セントラルパーク構想を軸とするもので、区域内を100 haの公園に整備する構想である。その先駆けとして、合併記念見沼公園(3.9 ha)が開園している。今後その南側(12.2 ha)に防災公園の機能を持つ形で、この公園を拡張整備する計画(拡張後は16.1 haとなる)である。他にも、見沼代用水に沿って日本一の桜並木を整備する取り組みも行われている[9]。緑区には芝川第一調節池が整備され、往時の見沼の姿が一部復活している。

以下は現代の見沼田んぼの土地利用状況である。公園のほか、学校などの公共施設も建つ。また昭和期に一部宅地化された部分も存在する。

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 氷川女体神社、大宮区の氷川神社、見沼区中川の中山神社(簸王子社・中氷川神社と呼ぶこともある)、でひとつと考えられていた[2][3]
  2. ^ 現在は東北自動車道の側道として、1970年(昭和45年)3月開通したバイパスが122号になっており[8]、御成街道は1986年埼玉県道105号さいたま鳩ヶ谷線に完全降格された[要出典]

出典[編集]

  1. ^ a b 第43回特別展「見沼 -水と人の交流史-」”. さいたま市 (2019年10月11日). 2019年10月14日閲覧。
  2. ^ みどころと散歩道マップ「氷川女體神社」”. 見沼たんぼのホームページ. さいたま市. 2016年9月28日閲覧。
  3. ^ a b 青葉がキレイな氷川女体神社をご紹介”. 美園地区観光農業ネットワーク (2013年6月21日). 2016年9月28日閲覧。
  4. ^ 文化財紹介 氷川女體神社磐船祭祭祀遺跡”. 観光・スポーツ・文化 文化・芸術. さいたま市. 2016年9月28日閲覧。
  5. ^ 37 見沼の竜神」、165-166頁。
  6. ^ 37 見沼の竜神」、170頁。
  7. ^ 37 見沼の竜神」、167頁。
  8. ^ わがまち浦和』付録33頁。
  9. ^ サクラサク見沼田んぼプロジェクト”. さいたま市. 2016年4月7日閲覧。

参考文献[編集]

  • 常光徹(埼玉担当)「37 見沼の竜神」『日本伝説大系 第5巻 南関東[千葉・埼玉・東京・神奈川・山梨]』宮田登編、みずうみ書房、1986年9月、165-170頁。ISBN 978-4-8380-1405-7
  • 『見沼代用水沿革史』見沼代用水土地改良区編、見沼代用水土地改良区、1957年3月。全国書誌番号:58003311NCID BA45341449
  • 浦和市総務部市史編さん室『わがまち浦和―地域別案内』浦和市、1982年11月30日。全国書誌番号:83024476NCID BN10203371
  • 大宮市『大宮のむかしといま』大宮市、1980年11月3日。全国書誌番号:81007009NCID BN03449939

関連項目[編集]

外部リンク[編集]