藤田哲也 (気象学者)

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藤田 哲也
Thetsuya Theodore Fijuta.jpg
生誕 1920年10月23日
日本の旗 日本福岡県企救郡曽根村(現・北九州市小倉南区
死没 (1998-11-19) 1998年11月19日(78歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国イリノイ州シカゴ
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
研究分野 気象学
研究機関 シカゴ大学
出身校 (卒業)九州工業大学工学部機械科
(博士号取得)東京大学
主な業績 藤田スケール (F-Scale) の考案
ダウンバーストマイクロバーストの発見・解明
主な受賞歴 フランス国立航空宇宙アカデミー賞・金メダル(1989年
勲二等瑞宝章1991年
プロジェクト:人物伝

藤田 哲也(ふじた てつや、: Tetsuya Theodore "Ted" Fujita1920年10月23日 - 1998年11月19日)は、アメリカ合衆国気象学者。出身地は日本福岡県企救郡曽根村(後の北九州市小倉南区)である。ダウンバースト(下降噴流)とトルネード(竜巻)の研究における世界的権威として知られ、その優れた業績から Mr. Tornadoミスター・トルネード)、Dr. Tornado(竜巻博士)とも称された。また観測実験で得た難解な数式なども、見やすい立体図などの図解にしてしまうことから「気象界のディズニー」とも呼ばれていた。

業績[編集]

藤田が渡米した当時、トルネードが多く発生するアメリカにおいて、発生の回数は記録されていたが、その規模等は記録されていなかった。そこで藤田は、ミズーリ州カンザスシティの気象予報センター長であった Allan Pearson と共に、トルネードによる建物の破壊の程度などからその最大風速を推定する方法を考案し、Fujita-Pearson Tornado Scale(トルネード階級表、通称F-Scaleとも藤田スケールとも呼ばれる)として提唱した。このF-Scaleは、国立気象局1973年から採用され、現在では国際的な基準として広く用いられている。

上記のような素晴らしい業績を収めたことから、もしもノーベル賞に気象部門があったなら、受賞は間違いないだろうと言われていた。

藤田は多くのトルネードを分析した結果、トルネードが発生するには、まず親雲が存在することが前提条件であると考えた。そして、親雲から発生した渦が地形と気象との関連により地上に達成した時、トルネードとして発生することを推論し、この発生メカニズムを実験室で再現して見せた。

福岡県と佐賀県県境の背振山の米軍レーダーサイトにあったごみ捨て場から、Horace Byers シカゴ大教授による Thunderstorm Project のレポートを偶然拾った。同教授宛に自分の研究内容の一部を送付したところ、同教授から研究内容と才能を見出され同大学に招聘される。当時、藤田氏は脊振山で雷などの観測、研究を行うことがあった[1]

また、1975年ジョン・F・ケネディ国際空港イースタンエアライン66便が着陸直前に墜落した際、当初この事故はパイロットの操縦ミスが原因であるとの結論が出た。しかし、それに納得のいかなかった航空会社が藤田に事故原因の再調査を依頼した。これに関して藤田は、空港付近でごく短い時間に強い下降気流が発生したことを突き止め、その発生プロセスを解明し、旅客機の墜落はこのダウンバースト(下降噴流)に起因すると指摘した。その後、ダウンバーストはドップラー・レーダーを使用することで、事前にある程度の予測が可能であることを立証し、世界各地の空港にドップラー・レーダーが配備されるようになった。

略歴[編集]

  • 1920年(大正9年): 福岡県企救郡曽根村(現在の北九州市小倉南区)に生まれる。
  • 1939年(昭和14年): 小倉中学校(現在の福岡県立小倉高等学校)を卒業。
  • 1943年(昭和18年): 明治専門学校(現在の九州工業大学)工学部機械科を卒業すると同時に、同大学で助手、物理学助教授に就任する。明治専門学校の同期には小説家であるカズオ・イシグロ氏の父親である石黒鎮雄氏 (工学部電気工学科、卒業後は陸軍の気象連隊で気象学を幹部候補生に教授、戦後は中央気象台 (後の気象庁)に所属し長崎海洋気象台 (現長崎地方気象台)に勤務) が在席していた[2]
  • 1945年(昭和20年): 広島および長崎への原爆投下を受けて、それらの被害調査に派遣される。この時に撮影されたと見られる写真37点と撮影場所などを記した地図5枚が2013年3月に発見され、遺族は写真を長崎原爆資料館に寄贈することとした。写真は原爆投下の11日後から撮影されており、爆心地を捉えたものとしては3番目に古い[3]
  • 1953年(昭和28年): 東京大学で博士号を取得し、同年よりシカゴ大学の教授から招聘され、渡米。同大学の気象学客員研究員となる。
  • 1965年(昭和40年): シカゴ大学教授に就任する。
  • 1968年(昭和43年): アメリカ市民権を取得する。
  • 1971年(昭和46年): 竜巻の規模を示す Fujita-Pearson Tornado Scale (F-Scale) を考案する。
  • 1975年(昭和50年): ジョン・F・ケネディ国際空港で発生した航空機事故の調査を行い、ダウンバーストの研究を本格化させる。
  • 1976年(昭和51年): ダウンバーストの存在を実証する。
  • 1979年(昭和54年): ドップラー・レーダーによりダウンバーストが予測可能であることを立証する。
  • 1989年(平成元年): 気象学界のノーベル賞と呼ばれるフランス国立航空宇宙アカデミー賞・金メダルを授与される。
  • 1991年(平成3年): シカゴ大学名誉教授となる。勲二等瑞宝章を受章。
  • 1998年(平成10年): 糖尿病により自宅で永眠。享年78。

著書[編集]

関連作品[編集]

  • ブレイブ 勇敢なる者「Mr.トルネード~気象学で世界を救った男~(2016年5月2日、NHK
  • 水トク! 1番だけが知っている- 各界の1番が魂震えたスゴイ日本人がいたぞSP (2017年11月22日 TBS)
森田正光が薦める『1番だけが知っているスゴイ日本人がいたぞSP』内での一人として紹介された。

書籍[編集]

Mr.トルネード 藤田哲也 世界の空を救った男, 佐々木 健一 著, 文藝春秋刊, 2017/6/19

脚注[編集]

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  1. ^ The Tornado: Nature?s Ultimate Windstorm April 15, 2001 by Thomas P. Grazulis (Author) <quote> In postwar Japan physics teacher Tetsuya Fujita was working on detailed mapping of typohoons and thunderstorms. He became aware of Horace Byers's Thunderstorm Project after finding the project report in the wastebasket of a U.S. Air Formce radar station on Mount Seburiyama. Fujita contacted Byers and sent him a sample of his work on Japanese thunderstomrs. Byers was impressed with Fujita's  uncanny ability and insight into weather analysis on the local or meso-scale. Byers invited Fujita to the United States and became his mentor at the University of Chicago in the early 1950s. <unquote>
  2. ^ Kazuo ishiguro no nagasaki. Hirai, Kyōko, 1946-, 平井 杏子, 1946-. Nagasaki: Nagasakibunkensha. (2018.3). ISBN 9784888512916. OCLC 1035938967. https://www.worldcat.org/oclc/1035938967. 
  3. ^ 被爆直後の長崎写した37枚 竜巻研究の藤田氏が撮影か、朝日新聞2013年10月25日

参考資料[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]