苦力

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1900年頃の中国人の苦力(江蘇省
雪の中で大陸横断鉄道建設のために働く中国人の苦力

苦力(クーリー)とは、19世紀から20世紀初頭にかけての、中国人インド人を中心とするアジア外国人移民の、手に職を持たない単純労働者である。

主に大英帝国植民地、旧植民地であるアメリカ合衆国カナダオーストラリアニュージーランドペルー南アフリカ共和国スリランカマレーシアハワイフィジーモーリシャスレユニオン島西インド諸島香港シンガポール等で低賃金で過酷な労働を強いられた。

歴史[編集]

奴隷制度が廃止された後、ヨーロッパ諸国の多くの植民地やアメリカで労働力が不足した。イギリスの植民地であったインド亜大陸の貧民層や、アヘン戦争後には、広東福建両省を中心に、汕頭市アモイマカオなどから労働力としてのクーリーが世界各地に送られた。当初はインド人労働者を指した呼び名であったが、後に中国人労働者に「苦力」という漢字をあてた。

アメリカには大陸横断鉄道建設の労働者などとして使われ、中国からカリフォルニアに10万人以上が送られた。オーストラリアやマレーシア、マダガスカルなどにも、各々10万人程度が移住したとされる。

正式な海外渡航は北京条約締結以後になるが、それまでにも事実上、中国からの苦力輸出は行われていた。その背景には中国での人口増加、太平天国以後の動乱があると考えられている。

苦力は劣悪な環境で扱われたため、航海中や作業中に死亡することが多く、現地でも最下層の生活を送った。

また日中戦争時には満州や日本の占領地でも苦力が使役されたが、共産中国が成立すると事実上鎖国政策が採られ、苦力貿易は終結した。

関連項目[編集]