苦力

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1900年頃の中国人の苦力(江蘇省
雪の中で大陸横断鉄道建設のために働く中国人の苦力

苦力(クーリー)とは、19世紀から20世紀初頭にかけての、中国人インド人を中心とするアジア系の移民、もしくは出稼ぎ労働者である。

主に大英帝国植民地、旧植民地であるアメリカ合衆国カナダオーストラリアニュージーランドペルー南アフリカ共和国スリランカマレーシアハワイフィジーモーリシャスレユニオン島西インド諸島香港シンガポール等で低賃金で過酷な労働を強いられた。 苦力の移民は「客頭」などのブローカー結社により組織的に行われ、こうした労働力を売買する商行為は「苦力貿易」と呼ばれた[1]

歴史[編集]

奴隷制度が廃止された後、ヨーロッパ諸国の多くの植民地やアメリカで労働力が不足した。イギリスの植民地であったインド亜大陸の貧民層や、アヘン戦争後には、広東福建両省を中心に、汕頭市アモイマカオなどから労働力としてのクーリーが世界各地に送られた。当初はインド人労働者を指した呼び名であったが、後に中国人労働者に「苦力」という漢字をあてた。

アメリカには大陸横断鉄道建設の労働者などとして使われ、中国からカリフォルニアに10万人以上が送られた。オーストラリアやマレーシア、マダガスカルなどにも、各々10万人程度が移住したとされる。 こうした19世紀の移民によって、世界各地に華人社会の原型が形作られていった[1]

正式な海外渡航は北京条約締結以後になるが、それまでにも事実上、中国からの苦力輸出は行われていた。その背景には中国での人口増加、太平天国以後の動乱があると考えられている。

苦力は劣悪な環境で扱われたため、航海中や作業中に死亡することが多く、現地でも最下層の生活を送った。 さらに、渡航費用などの諸経費はすべて苦力の借財となる労働契約だったが、当時はブローカーの仲介なしに他国での就職や定住は望めない実情があった[1]

また日中戦争時には満州や日本の占領地でも苦力が使役されたが、共産中国が成立すると事実上鎖国政策が採られ、苦力貿易は終結した。

脚注[編集]

  1. ^ a b c 陳天璽 野口鐵郎(編)「ディアスポラとしての華人」『結社が描く中国近現代』山川出版社 2005 ISBN 4634444208 pp.305-320.

関連項目[編集]

外部リンク[編集]