節刀

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節刀(せっとう、せちとう)は、日本の歴史において、天皇が出征する将軍または遣唐使の大使に持たせた、任命の印としての。標の太刀(しるしのたち)、標剣(しるしのつるぎ)とも。「節」は符節(割り符)のことで、使臣が印として持つ物の意。任務を終了すると、天皇に返還された。

「朝家の御守り」として遠征将軍に授ける場合は、鎮圧の対象は朝敵とされた[1]

概要[編集]

日本書紀』によれば、継体天皇21年(527年)に起きた磐井の乱に際して、筑紫君磐井の征討を命じられた物部麁鹿火に、継体天皇が刀を授けたことが、節刀の初めとされる。その後も、大宝元年(701年)に民部尚書と遣唐執節使に任じられた粟田真人文武天皇が授けた例[2]や、延暦20年(801年)に蝦夷討伐を命じられた征夷大将軍の坂上田村麻呂桓武天皇が授けた例などがよく知られる。将軍や大使に節刀を授ける習わしは、遣唐使が廃止され、辺境の反乱が減少した平安時代末期には廃れた。

それから数百年が経過した江戸時代末期、儀式として節刀下賜が大きく流行る。さらに、慶応4年/明治元年(1867年)には、東征大総督に任じられた有栖川宮熾仁親王が東征に際して明治天皇から錦の御旗と節刀を授けられた。

明治時代には、天皇が国の元首として統帥権大日本帝国憲法11条)を含む統治権を総攬し憲法に依拠してこれを行使する立憲君主制(帝国憲法4条)が整い、富国強兵の国策の下、天皇の軍事的権威も高められた。制度の近代化・西欧化が進められる中で、節刀の慣習は元帥への刀剣下賜という形で残される。1904年(明治37年)の日露戦争のときには、皇太子(後の大正天皇)が連合艦隊司令長官東郷平八郎に名刀・一文字吉房[3]を下賜して激励した。これも節刀の一種と考えられている。

斧鉞[編集]

中国で、斧鉞を出征する将軍に兵を律し罰する処刑具として持たせていた。日本武尊神功皇后の持つ鉞によって権力の移譲された記述をみられ、古代日本にも風習が伝来していたようである[4][5]。また日本書紀の継体天皇の項で、先の物部麁鹿火に斧鉞を与え、筑紫から西の統治権を与えた記述がある。

脚注[編集]

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  1. ^ 堀新[編]、「信長公記を読む」、吉川弘文館、2009年、p.29。
  2. ^ 続日本紀』巻2、大宝元年5月7日己卯の条「入唐使粟田朝臣眞人授節刀」。これを節刀の初めとすることもある。
  3. ^ 東郷平八郎指揮刀、重要文化財指定、東郷神社蔵。
  4. ^ 日本書紀 景行天皇
  5. ^ 日本書紀 神功皇后

関連項目[編集]

  • 元帥杖
  • 節刀ヶ岳
  • 日本刀
  • 尚方宝剣中国語版 - 中国漢の時代から使用されるようになった、皇帝と同等の権利を一時的に行使できるようにする短剣。
  • 符節中国語版(節鉞、仮節鉞) -中国の統治者である天子から権利を委任されている事を示す(もしくは天子代理であることを示す)役職である。符は兵士動員命令権限証明割符である兵符(虎符)を指している。