空中消火

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カリフォルニアの山火事で消火活動を行なうC-130

空中消火(くうちゅうしょうか)とは、飛行機やヘリコプターを用いて、空から消火活動を行うことである。

概要[編集]

広大な森林や険しい山が多い国では、地上からの消火が難しい森林火災があり、、空中消火専門の消防隊が存在している。

空中消火機には水タンクを増設するスペースがある機種を改造するのが主流であり、輸送機(C-130、C-47IL-76など)の他、低空低速での飛行を前提とした哨戒機(S-2P-3)など軍から払い下げられた退役機が多い。また、旧式の旅客機(B-727、B-747、DC-10、DHC-6、DC-6)も利用される。

アメリカ合衆国[編集]

エアロユニオン社の空中消火機『エア・タンカー

国の組織として森林消防隊が組織されているが国土面積に対して十分ではないため、エバーグリーン航空など航空会社やエアロユニオン英語版のような専門会社が自治体から消火活動を請け負うなど、ビジネスとして成り立っている。 空中消火機にはアメリカ軍の退役機を改造したものが多い。

ロシア[編集]

世界初の森林専門消防隊である航空森林消防隊が、広大な森林で発生する火災に備え待機している。

航空機による空中消火に加え、現場付近にヘリコプターで移動した後、落下傘で降下し地上から消火活動を行う機動部隊もある。

日本[編集]

林野火災などは、地上から消防車などで消火することが困難であり、日本でも1960年代から実施されてきた。なお、各自治体が所有する消防防災ヘリコプター(2007年現在総数71機)は、その放水量が通常0.5トン程度で、自衛隊の大型ヘリコプターの放水量(約7トン)に比べて桁違いに少なく、過去30年余りに渡って自衛隊が林野火災の空中消火で中核的役割を担って来た。

外部リンク[編集]