硬貨

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硬貨(こうか)は金属で作られた貨幣である。コイン (coin) ともいわれる。かつて「コイン」は基本的に金や銀の素材金属の価値と額面の差の無い本位通貨として鋳造されることが多かったが、現在は管理通貨制度の下で不換紙幣を補完する役割を担う補助貨幣のみが流通し、素材の価値が額面を大きく下回る。

他方、経済学においては『硬貨』はハードカレンシー(国際決済通貨)や本位貨幣を指すことばであり、対義語の『軟貨』(ソフトカレンシー)とは国際決済に用いられない・用いることが出来ない通貨を指す。

起源[編集]

硬貨がいつ誕生したかについては確かなことは分かっていないが、紀元前10世紀頃のギリシアではすでに作られていたようである。良く知られた話によると、物と物との交換に嫌気がさしたギリシャ人が物の交換の仲立ちになる物を使ってはどうかと話合い、最初は鉄釘を使ってみた。しかし鉄釘は作るのは簡単だが形状がいまひとつで人にやるわけにもいかず、すぐに使われなくなった。その後リディア近郊に住んでいた若者が、後にコインと呼ばれるものをつくって国王に献上したところ、ギリシア人はみなその発想に驚いたという。それから紀元前600年から紀元前300年にかけて、ギリシアでは各地の鋳型彫刻工たちが芸術性を競い、シラクサ出身のキモンエウクレイダスエウアイネトスなどの腕の良い彫刻師が現れた[1]

形態[編集]

古代アテナイのテトラドラクマ銀貨

硬貨は一般的に丸い形をしている物が多いが、四角、五角、六角、七角、八角など多角形をしたもの(しばしば定幅図形となっている。理由はルーローの多角形に詳しい)、周囲を帆立貝状にしたものなどが流通しており、真ん中に穴を開けた物も、各国に存在する。この穴は、古来紐を通して保存する目的で空けられたが、現在のコインは小額かつ小型であまりその有用性は重んじられていない。しかし、同じ大きさのコインの触感による弁別を容易にするため、この意味での穴の存在価値はある。流通を目的としない収集家向けの硬貨にはギターの形や国の地図の形など特殊な形態の硬貨も存在する。

周囲に溝(ギザギザ)が刻まれた硬貨は世界中に有るが、元来この溝は原材料である貴金属の不正入手を防ぐために考案された。金・銀貨の周囲を不自然にならない程度にで削ってその削り滓を不正に手に入れるという犯罪が横行したからである。対策として、コインの周囲に溝を刻み少しでも削ると目に見える変化が現れるよう改良した。現在の貨幣に見られる周囲の溝はこの対策の名残である。また、この周囲のギザは視覚障害者にとって、触感で硬貨の区別を行う重要な手段であり、現在のユーロ硬貨などでは、ギザギザのみならず、窪みや溝など額面によって判別が容易になるように工夫されている。

紙幣には番号が印刷されているが、硬貨は同一の刻印で金属板を打刻するため番号を一枚毎変えるには膨大な版型を必要とし、現実には不可能のため、発行年度のみが刻まれる。品質保持のため万が一、不良品が出た場合でも、発行年度の情報を手掛かりに解消の対応策がとりやすい。

肖像[編集]

アレクサンダー大王の肖像、トラキアのリシュマコス発行のテトラドラクマ銀貨、紀元前297年-紀元前281年

西洋ではコインには発行当事者の肖像を彫ることがヘレニズム時代より行われた。肖像は為政者が変わっても貨幣価値には変わらず、回収されることはなかった。

今も君主国では現在の君主の肖像を刻むことが多い。また共和国では過去の大統領や歴史的偉人の肖像などが用いられる。近年では欧米でも肖像を用いない硬貨が増加している。

東アジアの伝統的な硬貨では肖像は用いられないが、の末期に各地で製造された近代硬貨の中には、光緒帝の肖像を刻んだものが存在する。また袁世凱中華帝国皇帝として自らの肖像を硬貨に刻ませている。中華民国孫文蒋介石の肖像を刻むことが多かった。日本では畏れ多いとして天皇の肖像が刻まれることはなかったが、明治初期の紙幣と昭和32年(1957年)の100円銀貨発行時に試みられたことはある。また原則として日本では天皇以外の人物の肖像が刻まれることもないが、1990年に発行された「国際花と緑の博覧会記念」の5000円銀貨には初めて花の女神フローラになぞらえた少女の肖像が刻まれた。モチーフ的にあしらった人物像ではなく、欧米諸国の硬貨と同様な大きく人物の肖像を図案とした硬貨は日本ではこれが初めてだった。

素材[編集]

硬貨の素材としては古来より、のいわゆる貨幣金属 (coinage metal) と称されるこの3種の金属が貨幣製造に用いられてきた。

  • 金貨:本来は本位通貨制度上の本位貨幣であったが、現在発行されているものは全て補助通貨で、収集型金貨または地金型金貨である。
  • 銀貨:かつては本位銀貨と補助通貨が存在したが、これも現在は全て補助通貨である。銀含有量も様々。
  • 銅貨:純銅の物は少なく、ほとんどが青銅黄銅または白銅貨である。

この他に、アルミニウム亜鉛、などの卑金属を素材にしたものや、逆にプラチナパラジウム等の白金族元素の金属を用いた硬貨も存在する。

本位貨幣制度においては額面相当の金や銀を含有した硬貨が用いられた。補助貨幣ではや銅合金を中心とした素材が用いられ、素材の価格と製造費用が額面を上回らない様に選ばれる。例えば百円硬貨は当初銀貨であったものが、インフレの進行に伴う素材価格高騰を反映して白銅貨に置き換えられている。あるいは1950年に発行が計画された十円洋銀貨については準備中に洋銀に用いるニッケルの価格が高騰したため発行が取りやめとなった。

日本の一円硬貨やアメリカ合衆国の1セント硬貨などは額面以上の製造費用がかかっており、製造すればするほど赤字となっている場合がある。これらは便宜上需要があるため製造を打ち切れない為である。

通常は全体が均質な素材であるが、2種類の金属をサンドイッチ状に貼り合わせたクラッドメタルといわれる素材を使用した硬貨もアメリカをはじめ各国に存在するし、ユーロ硬貨のうち1ユーロ、2ユーロ硬貨は中心部と外周部で異なる金属を使用している。

また硬貨の発行は金属備蓄を目的に含む場合もあり、それに対応する素材が選ばれることもある。たとえば1933年に日本が発行した「昭和8年銘」の10銭と5銭硬貨は純ニッケル素材であったが、これは予測される有事に備えて、兵器の材料として不可欠なニッケルを輸入する口実としてあえて素材を変更したもので、いわば軍需物資のストックの隠れ蓑[2]であった。実際に戦争中は流通していた銀貨やニッケル貨を回収して紙幣アルミ貨、貨に置き換えたが、戦争の進行に伴い欠乏する航空機用アルミニウムを捻出すべくアルミ貨を順次小型のものに置き換え、最終的にはアルミ貨を全て回収するために陶貨の発行も準備された(臨時補助貨幣)し、世界では、戦時下の非常事態の緊急硬貨として陶器樹脂製の硬貨を使用したり、硬貨の代用品として郵便切手を用いた事もあった。

流通を目的としない収集家向けの硬貨には、クリスタル製のものや、宝石をはめ込んだ物など、単なる装飾品に近い硬貨もある。ただしこれらは全て法的に有効な通貨であるところが、メダルとは異なる。

現代の高額面硬貨[編集]

主要国において流通している高額面硬貨
(2013年6月現在で日本円換算100円以上。1円単位は四捨五入)
発行する国 額面 日本円換算
スイス 5フラン硬貨 約520円
日本 500円硬貨 500円
デンマーク 20クローネ硬貨 約340円
ノルウェー 20クローネ硬貨 約330円
イギリス 2ポンド硬貨 約300円
欧州連合 2ユーロ硬貨 約260円
カナダ 2ドル硬貨 約190円
オーストラリア 2ドル硬貨 約180円
台湾 50ニュー台湾ドル硬貨 約160円
ニュージーランド 2ドル硬貨 約150円
スウェーデン 10クローナ硬貨 約150円
香港 10ドル硬貨 約130円

日本の500円硬貨は、発行国内に広く流通している硬貨としては、2013年2月現在の時点では額面としてスイスの5フラン硬貨と並んで価値が高い。このため、後述するとおり、過去に大規模な偽造・変造事件が発生している。

右の表には無いが、流通を目的として発行された硬貨として、世界でも高い価値を持つものには、メキシコ合衆国の50ヌエボ・ペソ硬貨などがあり、約470円の価値を有する。しかし、発行国であるメキシコ国内においても、この硬貨はあまり流通していない。また、日本の500円硬貨が発行された当時はスペインの500ペセタ硬貨は約700円、ドイツの5マルク硬貨は約650円、スイスの5フラン硬貨が約700円の価値を有し、日本の500円硬貨を含めて四大高額硬貨となっていたが、ペセタ、マルクはユーロ移行に伴い廃貨されている。

流通を目的としない硬貨、例えば記念貨幣などでは、日本円で500円を超える高額面のものが、各国に多数存在する。

硬貨の偽造・変造[編集]

硬貨は紙幣ほどではないがしばしば偽造変造されることがある。また、金属価格の高騰やインフレーションなどを原因とする貨幣価値の下落により金属資源として額面以上の価値を持つに至り、そのため鋳潰されてしまうこともある。例えば百円銀貨は2008年頃の銀価格1gあたり50円を参考にすると含有する銀の価値は144円になる。明治期にも貿易銀が鋳潰された事例や、1906年(明治39年)の銀価格上昇の際に補助貨幣としての銀貨が鋳潰される恐れがあったため約25%減量した。

日本[編集]

日本の刑法における硬貨の偽造・変造に対しての罰則は無期または3年以上の懲役[3]であり、国際的な相場から見ると重刑である。もっとも運用上は下限ぎりぎりの量刑とされることが多い。

また資源として転用するなどの目的で硬貨を損傷・鋳潰しすると、貨幣損傷等取締法により1年以下の懲役又は20万円以下の罰金に処せられる。握力の誇示のために硬貨を折り曲げる他、ペンダントにしたりマジックの為に穴を開ける行為は罪に問われる。ただしここで言う貨幣に銀行券は含まない。また、海外のコインを損壊する事は国内では罪に問われない。

日本において起こった大規模な偽造・変造事件には次の2つがある。

1つ目は 「天皇陛下(昭和天皇)御在位六十年 記念十万円金貨」をめぐる大規模な偽造事件である。含有するの価格が額面の10万円を大きく下回り、偽造貨を鋳造したうえで額面換金することで大きな利益が出せるため偽造対象となった。

もう1つは500円硬貨に関する変造事件である。韓国の500ウォン硬貨は日本の500円硬貨とほぼ同じ素材と大きさでやや重かった。500ウォン硬貨は500円硬貨に比べて価値が10分の1程度のため、500ウォン硬貨をドリルで削って重さを500円硬貨と揃えて、自動販売機に投入して商品や釣銭を詐取したり、返却レバーを押して真の500円玉を詐取する事件が多発した。被害を受けて日本では2000年に、素材を変更した上で偽造され難いよう細工を凝らした500円硬貨が発行された。

以後も2005年2月、東京都福岡県熊本県の以上3都県の郵便局で大量の偽造500円硬貨が発見され、その総数は2万枚にも及んだ。日本郵政公社警察による調べでは、硬貨の成分が本物と同じ銅やニッケル、亜鉛の合金が使用されているが、その割合が異なっており光沢がないことや文字や模様の一部が欠落していることなどが特徴とされている。

コイン収集[編集]

コイン収集(-しゅうしゅう)とは、古今東西のコイン(硬貨)を収集する行為であるが、紙幣を収集する行為もこの中に含まれることがある。西洋において、コイン収集は古くは王侯貴族の趣味であった。その当時はオリエントのコインやローマコイン等が収集の主な対象であったが、現在ではあらゆる種類のコインが収集対象となっている。

日本においては、江戸時代前期、寛永通寶の発行によってそれまで流通した多種多様な円形方孔銭が廃貨となり、それに伴って古銭収集が始まったとする説がある。文献では、早い例として、1694年に刊行された趣味全般の手引書『万宝全書』の一巻が古銭紹介に割かれている。同時代の大蒐集家として、丹波国福知山藩主・朽木昌綱1750年-1802年)が知られている。

日本でのコインブームは1964年オリンピック東京大会記念1,000円銀貨の発行が火付け役となった。しかしその後、趣味の多様化による蒐集家人口の減少に追い討ちをかけるように1986年昭和天皇御在位60年記念100,000円金貨偽造事件が発生し、コイン収集離れが加速されることとなった。

現在では主に現行コインを年号別に収集する蒐集家が多く、2000年平成12年)から2002年(平成14年)の間に造られた1円と50円は、製造枚数が少ないため、高プレミア付きで売買されている。

又、その中でも特にコレクターの憧れとしているものは1987年昭和62年)発行の50円。これは77万5千枚と、貨幣セット用のみの発行となっており、流通から見つけるのは非常に困難である。

また、製造時に刻印がずれている「エラー硬貨」の蒐集家もいる。エラー硬貨とは刻印の2度打ち、陰打ち、傾斜、また穴あき硬貨の場合は穴無しや、穴ずれなどいわば不良品の硬貨で、これらは検査の途中で取り除かれるのが普通だが、日本の場合、5円と50円は中央に穿孔する工程で穴の位置がずれた硬貨が時々流通に回り発見されることがある。

コイン収集はブームが下火になったとはいえ、根強いマニアは多く、東京や名古屋、大阪で毎年定期的に組合や大手業者の主催でコインの展示即売会が開催されている。特に5月に東京で開催される「東京国際コインコンベンション」には日本全国の業者はもちろん、外国の造幣局や業者も出展し、全国の蒐集家が集まる日本最大のコインイベントとして定着している。

コイン蒐集家には様々な人がおり、「にわか蒐集家」といわれるブームに便乗したコレクターは、目的もなく現行コインや記念コインを収集しているが、本格的なコレクターには、たとえば寛永通寶だけとか、イギリスの銀貨だけとかの専門的な蒐集家が多い。なお、最近ではコインの世界にも切手と同様に国別コレクションからトピカル、テーマティクコレクションへの変化がおこっている。

その他明確にコイン収集と意識して行っていなくても、海外旅行をした際の記念に硬貨をとっておくなどの行為もよく見られる。

脚注[編集]

  1. ^ ヴィッキー・レオン著 『古代仕事大全』 株式会社原書房 2009年
  2. ^ 『日本貨幣収集辞典』原典社 p207
  3. ^ 刑法148条 [1]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]