石狩沼田幌新事件

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石狩沼田幌新事件
場所 日本の旗 日本 北海道雨竜郡沼田町
日付 1923年8月21日 - 8月24日
概要 ヒグマが石狩沼田の幌新地区にて、祭りから家に帰る途中の住民を襲撃した。
死亡者 4人
負傷者 4人
対処 討伐隊による射殺
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石狩沼田幌新事件(いしかりぬまたほろしんじけん)は、大正12年(1923年)8月21日の深夜から8月24日にかけて、北海道雨竜郡沼田町の幌新地区で発生した、記録されたものとしては日本史上2番目[注釈 1]に大きな被害を出した熊害事件。

事件の経緯

事件の現場となった地名の「ほろしん」は、地区内を流れる雨竜川の支流・幌新太刀別川(ほろにたちべつがわ、アイヌ語で「湿地を流れる大きな川」を意味するポロ・ニタッ・ペツに由来)の前半部をとったものである[1]

8月21日

大正12年(1923年)8月21日、沼田町内の恵比島地区で、太子講祭りが開催された。日ごろ娯楽も少ない開拓地ゆえ、余興で上演される浪花節や人情芝居を目当てに、近隣の村落から多くの人々が詰めかけた[2][3]

最初の襲撃

村民を熱狂させた祭りも午後11時半ごろにはお開きとなり、幌新地区の支線の沢や本通筋から祭りに参加していた一団[注釈 2]も、夜の山道を家路へと急いでいた。

被害者を襲ったものと同種のエゾヒグマ

一行が幌新本通りの沢に差し掛かったところ、小用のため50mほど遅れて歩いていた林謙三郎[注釈 3]が、突然現れた巨大なヒグマに背後から襲われた[2] [4]。彼は何とか脱出に成功した。先回りしたヒグマは一団の先頭部を歩いていた村田幸次郎を撲殺し、幸次郎の兄・与四郎に重傷を負わせた。そして、幸次郎の遺体を腹部から食い始めた[2]

暗闇の念仏

恐怖とパニックに陥った一団は、そこから300mほど離れた木造平屋建ての農家・持地乙松宅に逃げ込み、屋根裏や押入れの中に身を隠し、囲炉裏にガンピ(シラカバの皮)を大量にくべてを強めるなどしてヒグマに立ち向かう手はずを整える[2] [5]

やがて30分ほど経過したころ、件のヒグマが現れた。村田兄弟の父親・村田三太郎は入れるまいとして必死になって内側から戸を押さえていたが、ヒグマは戸を三太郎ごと押し倒し、屋内に侵入してきた[2] [5]。三太郎は重傷を負った。

ヒグマは囲炉裏で盛んに燃え上がる火を恐れることもなく踏み消し、部屋の隅で恐怖に震えていた母親・村田ウメ[注釈 4]をくわえ上げると、そのまま家を出ていこうとする。三太郎は自らの深手も忘れ、半狂乱になってヒグマをスコップで打ち据えるが、意に介すこともなく向かいの山中へとウメを引きずっていく[2] [5]

ウメが助けを求める叫び声が2、3度響いたあと、かすかな念仏が何度も続けて聞こえてきたが、それも次第に遠ざかり、夜風に吹き消されてしまった[6]

8月22日

22日、ウメの遺体と与四郎を発見。まだ息があったため与四郎はすぐさま沼田市街の病院に送られたものの、容態の悪化により後日死亡した[6]

8月23日

山中に消えた狩人

22日のうちに、惨劇は沼田町全域に知れ渡った。

翌23日には、熊撃ち名人として名高い砂澤友太郎をはじめ雨竜村(現在の雨竜町)の伏古集落在住の3人のアイヌの狩人が応援に駆けつけた[7]

そのうちの1人・長江政太郎[注釈 5]は凶悪なヒグマの話を聞きつけて憤慨し、「そのような悪い熊は、ぜひとも自分が仕留めなければならない」と、周囲が止めるのも聞かず単身でヒグマ退治に赴いたものの、山中で数発の銃声を響かせたきり行方知れずとなった[6][7]

8月24日

ヒグマの最期

24日、在郷軍人、消防団、青年団など総勢300人あまりの応援部隊が幌新地区に到着した。さらに、幌新、恵比島の集落民のうち60歳未満の男子が残らず出動し、村始まって以来のヒグマ討伐隊が結成された[6] [8]

加害ヒグマが現れ、上野由松が撲殺された。ヒグマは折笠徳治にも重傷を負わせたが、一斉射撃でヒグマは死んだ。

この現場のすぐそばで、23日に行方不明になっていた長江政太郎が、折られた銃と共に、頭部以外をすべて食い尽くされた状態の遺体として発見された[6] [8]

加害クマは、体長2m、体重200kgの雄成獣だった。解剖の結果、からは大きなザル一杯分にも及ぶ人骨と、未消化の人のが発見された[6] [8]

その後

このヒグマの毛皮は幌新小学校に保存されていたが、1967年に幌新小学校が廃校になったあとは幌新会館に移され、現在では沼田町郷土資料館[注釈 6]に展示されている。

事件の舞台である幌新太刀別川上流部は、1960年代の炭鉱閉山とともにゴーストタウンと化し、現在では沼田ダム貯水池の底に沈んでいる[注釈 7]

補足

沼田町では、開拓民とヒグマの接触事故は頻々と発生し、「開拓小屋にクマが侵入し、収穫したてのトウキビ(トウモロコシ)を食われた」「収穫間近のトウキビを一晩で一反(10アール)分食われた」などの逸話には事欠かない[9]

「石狩沼田幌新事件」以外の人身事故、家畜殺傷事件も相次ぎ、大正2年(1913年)には奔々地区(現在の更新3地区)で通学途中の小学生が体重200kgのヒグマに襲われ、内臓をすべて食い尽くされた[10]。同じ頃、安達地区(現在の共成3地区)では農作業中の若い女性が襲われて瀕死の重傷を負った[11]

さらに昭和30年代に至っても、共成、東予、更新、真布、さらに幌新など町内各所にヒグマが出没し、農作物や家畜に被害を与えている[12]

事件の原因

夏祭り帰りの一行が最初にヒグマに襲われた地点には、斃死したの死体が埋められていた。加害ヒグマは数日前よりこの死体を食べており、偶然現れた一行を「大事な餌を奪う敵」と見なし、排除に及んだのが事件の発端だと思われる[3]

脚注

[脚注の使い方]

注釈

  1. ^ 松浦武四郎の『近世蝦夷人物誌』には、安政の初めころに蝦夷地網走付近に出没した人食い熊を退治する逸話が掲載されている。死者数は、当事件と同数の5人である。
  2. ^ 『新編沼田町史』の記述では20人、北海道新聞社発行『ヒグマ』では5人の一団とされている。
  3. ^ 彼は、後に沼田町の町議会議員になった。なお、登場人物名は、『新編沼田町史』で使用されているもので統一する。
  4. ^ 北海道新聞社発行の『ヒグマ』によれば、ウメは戸外に残したわが子を案ずるあまり、自ら戸外に出たとされている。ここでは、『新編沼田町史』の記述を採用した。
  5. ^ 長江政太郎の素性については、資料によって相違がある。『新編沼田町史』では「恵比島集落在住の猟師」と記載されているが、北海道新聞社発行の『ヒグマ』や、砂澤友太郎の妻・クラが著した自伝『ク スクッㇷ゚ オルシペ』のp317には「雨竜村伏古在住のアイヌの狩人」と書かれている。なお、砂澤友太郎は彫刻家・砂澤ビッキの伯父である。
  6. ^ 1982年発行の『新編沼田町史』の記述を採用した。1993年発行『増補版 ヒグマ』では、加害ヒグマの収蔵場所は沼田町役場とされている。
  7. ^ 『新編沼田町史』p250‐251によれば、事件当時の幌新地区は「一部」「二部」「三部」の、三つの行政区に分けられていた。幌新太刀別川下流部が一部、支流の「支線の沢」流域が二部、最上流部が三部である。明治後期の記録では、事件関係者のうち持地乙松と村田三太郎が「一部」に、折笠徳治が「二部」に居住していた。のちに炭鉱が開発され、市街地が整った浅野地区は「三部」である。令和初期の現在では、浅野地区(三部)が1992年完成の沼田ダム貯水池「ホロピリ湖」湖底に沈み、支線の沢流域の「二部」は1975年完成の幌新ダム貯水池湖底に沈んでいる。持地宅があった「一部」、つまり事件の舞台は湖底に沈んではいないので注意。

出典

参考文献

  • 沼田町 (1982). 『新編沼田町史』. 沼田町史編纂委員会. ASIN B000J6M076 
  • 門崎允昭; 犬飼哲夫 (1987). 『ヒグマ』. 北海道新聞社. ISBN 4893631594 
  • 砂沢クラ (1990). 『ク スクッㇷ゚ オルシペ 私の一代の話』. 福武書店. ISBN 4828831169 

関連項目