石川理紀之助

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石川 理紀之助(いしかわ りきのすけ、1845年4月1日弘化2年2月25日) - 1915年(大正4年)9月8日)は、秋田県生まれの老農(篤農家)・農業技術指導者。「農聖、聖農」と称えられ、「寝ていて人をおこす事なかれ」のことばを残したことで知られる。

来歴・業績[編集]

出羽国秋田郡金足村(現・秋田県秋田市)出身。旧姓は奈良、初名は力之助。奈良家の本家は金足村の豪農で、旧奈良家邸宅は現在秋田県立博物館の付属施設として現存している。奈良家には江戸時代菅江真澄などの文化人が訪れていて、石川理紀之助も菅江真澄が残した文章を収集していた。

1865年の21歳の時に、潟上市豊川山田の石川家の養子となる。

1873年から10年間、秋田県庁の勧業課に出仕する。その間、秋田県に現在まで残るイベントである種苗交換会を開設した。また、1880年歴観農話会を組織して、秋田県の農業の土台を作った。貧農を救済したいという思いから、秋田県庁を辞職。辞職してからは生涯を農家経営の指導や、農村経済の確立に尽くした。当時は高利で借りた借金から、自作農が減少し、夜逃げする農民が頻発するようになっていた。理紀之助は「農民全てが豊かになり、みんなが自作農にならないかぎり、この指導は成功しないのではないだろうか。」と思っていた。

理紀之助はまず山田村の借金を返す計画を建てた。堆肥を2倍にしたり、生活費をきりつめたり、藁製品や蚕、果物を販売しそれをもとに借金を7年で返済することを計画した。 山田村経済会を組織して、借金の有無にかかわらず村人が一致団結して事業に取り組むことを誓った。村人に朝仕事を励行させるため、石川は午前3時に板を打った。それから、一軒一軒まわって歩き、村人を励ました。石川は人間の弱い心を配慮して、まだ寝ている家も無闇に叱咤することは無かった。

山田村の借金は計画の7年よりも短い5年で全て返済した。石川はそれを農商務省で発表した。また乞われれば各県に出かけて行き、講演を行った。このとき石川は「寝ていて人をおこす事なかれ」という言葉を残している。この言葉を石川は生涯口にしたが、単なる率先垂範という意味ではなく、深い人間愛に裏付けられた言葉である。

収入が殆どない貧農の小作農の気持ちや実態に合った指導ではないという批判に対して石川は草木谷で実際に貧農の生活を経験し、自らの主張する方法が貧農救済に役立つということを身をもって示した。

1880年には県会議員に当選している。当時の選挙法は立候補を必要としていなかった。驚いた石川は直ぐに辞職をしている。

草木谷の成功の後、九州や四国、千葉県などで巡回講演を行っている。

1896年、秋田県農会の委嘱を受け、県内7郡48町村の適産調を開始する。適産調は、現代風に言えば、地域農業の関係者が協力し、農地、施設、労働力などの農業資源の分析や営農計画の策定、その具体的活動計画の推進の基礎を担ったものと考えられる。理紀之助は、最終日には徳行者と功労者を表彰し、感謝状を贈った。適産調の目的は、農業の衰退を回復し、将来の維持方法を設け、かつその実行の順序を確定するための資料を作成し、農家の本分を尽くして公共心を養い、町村経済の基礎を強固にするためである。適産調の調査内容は、土地によって気候や土質などの環境が異なるため、農村戸数、人口、土壌、気候、租税負担、土地所有、経済状況、生産状況、労働の仕方、生活習慣、農業団体、副業、村の歴史などである。南秋田郡は35町村のうち、16町村は適産調、19町村は土壌調査のみ実施した。1902年まで7カ年の歳月を費やして、秋田県と福島県三代村の2県8郡49町村を調査し、731冊の本にまとめた。

1902年58歳の時、森川源三郎、佐藤政治、伊藤甚一、伊藤与助、田仲源治、伊藤永助、佐藤市太郎の同志7名と自費で宮崎県へ行き、農民を救う。一行8人は、前田正名の事業に協力して、宮崎県中霧島村谷頭地区(現 都城市山田町地区)の村づくり指導で、6ヶ月間滞在した。理紀之助らは、日中は地区内を巡回して農業を指導し、夜は宿所兼夜学校で、礼儀作法、算術、読書、作文、竹細工などを指導した。わずか半年間の夜学会ではあったが、理紀之助らの懇切丁寧な指導は地区民の信望を集めた。また、先祖の苦労を忘れないために、祈念碑【しまうつりの碑】を建立した。

1912年、秦豊助秋田県知事から懇望されて秋田県仙北郡西仙北町強首村九升田の農民を救済・更生指導した。

「井戸を掘るなら、水の湧く(沸く)まで掘れ」という彼の言葉は、2008年1月18日に福田康夫首相施政方針演説の中で引用された。

1996年、宮崎県都城市民は、理紀之助の功績を讃えるため、JR九州吉都線谷頭駅前に、理紀之助の胸像を建立する。

2011年、都城市民40名が【山田のかかし笑劇団】を結成。理紀之助が身をもって示した勤労や倹約の姿勢、ボランティア精神を伝えている。

2014年、潟上市と宮崎県都城市山田町地区の住民や教育関係者でつくる山田地域づくり推進協議会が、教育交流事業を始める。

石川理紀之助の遺跡[編集]

秋田県潟上市には、晩年の住居であった尚庵を中心に備荒倉、梅廼舎、三井文庫、石川会館や、また東1.2kmの山合いに翁の山居跡「草木谷」が残されている。これらは、秋田県指定史跡として指定されている。また、資料館として潟上市郷土文化保存伝習館が建てられている。

秋田市金足の「旧奈良家住宅」(秋田県立博物館の分館扱い)前の道路際に、生誕の地を示す大きな石碑が建っている。

著書[編集]

外部リンク[編集]

関連項目[編集]

舞台
  • 『リキノスケ、走る!』(わらび座小劇場) - 2014年1月18日~3月20日 わらび座冬の小劇場最高入場者数(約8,150名)を達成。