疫病神

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疫病神厄病神(やくびょうがみ)は、世の中に疫病をもたらすとされる悪神疫神厄神(やくしん、やくじん、えきしん)ともいう[1]。家々のなかに入って人びとを病気にしたり、災いをもたらすと考えられている[2]

概要[編集]

医療の普及していなかった古代の日本では、病気は目に見えない存在によってもたらされると信じられており、特に流行病、治療不可能な重病はもののけ怨霊悪鬼によるものといわれてきた[1]平安時代以後に中国疫鬼の概念が貴族社会を中心に広く普及し、疫病はそれをもたらす鬼神によるものとの考えが生まれた。やがて一般での素朴な病魔への畏怖と結びつき、疫病神といった存在が病気をもたらすという民間信仰に至ったと考えられている[3]

疫鬼の概念が多く取り込まれた平安時代には朝廷の行事として、花が散ると共に疫病神が方々へ四散することを防ぐ「鎮花祭」、道の境で疫病神をもてなすことで都の外へ返してしまうという「道饗祭」といった疫病を防ぐための祭事が行われている。このように災いを防ぐために疫病神を祀るといった行事は、近年においてもこうした祭事のほか、町や村の境に注連縄あるいはワラなどを材料にした巨大なつくりものを示して疫病神の侵入を防ぐ民俗行事などに見ることができる[1]


人々の間に良くないことをもたらす存在であることから転じて、厄介ごとを起こす人物や事物を「疫病神」と比喩したりもする[4]

黄表紙『怪談夜更鐘』(かいだんうしみつのかね)。ある武士のもとに現れたこの疫病神(左)は、50歳ほどの坊主の姿だったという[5]

容姿[編集]

もともと病気などが目に見えない存在がもたらすものであると考えられていたことに由来して、疫病神の姿が実際に目に見えるものであると考えられることはほとんど無い。『春日権現験記絵巻』や『融通念仏縁起絵巻[6]などの絵巻物には、様々な鬼の姿をした疫神たちが集う姿が描かれているが、夢の中でそれを見るなど普通の人間の目に姿は見えないものであると表現されている。

いっぽう、人間の目に見える姿として疫病神は老人や老婆などをはじめとした人間の姿をとって出没するとも考えられており、単体または複数人でさまよい、人家をおとずれ、疫病をもたらすなどといわれた[3]。関東地方や東海地方を中心に確認されている箕借り婆一つ目小僧に関する来訪者があるとする伝承などは、その代表的なものである。また秋田県の一部では、特にどのような姿であるかは説かれていないが、毎年2月9日を疫病神が村に来る日だとしており、疫病神が嫌うとされるあみ目の多いざるを戸外に下げる[7]という行事があったという。

江戸時代の随筆『宮川舎漫筆』には「毎月3日に小豆かゆをつくる家には入らない」と疫神に教えてもらった人物の説話が記されている。この話では、人間の姿をとって入り込むべき屋敷に向かっていた疫病神を、それと知らずに同道した結果そのことを教わっている[8][9]

祭祀と護符[編集]

鍾馗像(河鍋暁斎画)

疫病神を人形に見たてて追い出す民俗行事は現代でも日本各地でおこなわれている。また、夏越の祓祇園祭など夏季に行われる祭礼や茅の輪くぐり、端午の節句に行われる菖蒲湯などには疫病・疫神を祓うものとしての意味が付与されていることが多い。『拾椎雑話[注釈 1]によれば、延宝1673年-1681年)のころ、疫病が流行して諸国に蔓延したので、大きなタケに四手(しで)をつけて国々から送り出す神事をおこなったという。この神事も人形送りの行事の一種であるとみられる[2]

疫病除けとして、鍾馗(しょうき)や角大師(つのだいし、元三大師[注釈 2]の姿を木版刷りしたもの)を屋内あるいは戸に設けて護符とする俗信があり、疫神を避けるものであるとされてきた[2]

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 江戸時代宝暦年間に木崎惕窓が福井藩の領内での聞き書きを編集した書。『福井県郷土叢書』に収載されている。
  2. ^ 比叡山延暦寺の中興の祖として知られる10世紀の実在の僧良源のこと。良源が鬼に化けて疫病神を追い払ったという伝説にちなみ「角大師」が生まれた。通称「厄除け大師」。

参照[編集]

  1. ^ a b c 村上(2000)pp.338-339
  2. ^ a b c 豊島(1999)pp.254-255
  3. ^ a b 多田(1990)pp.280-281
  4. ^ やくびょう‐がみ〔ヤクビヤウ‐〕【疫病神】”. Yahoo!辞書. ヤフー株式会社. 2009年2月1日閲覧。
  5. ^ 近藤瑞木編 『百鬼繚乱 江戸怪談・妖怪絵本集成』 国書刊行会2002年ISBN 978-4-336-04447-1
  6. ^ 松原茂 『日本の美術 第302号 絵巻=融通念仏縁起』 至文堂 1991年 口絵第11図
  7. ^ 横手郷土史編纂会 『横手郷土史』 横手町 1933年 363頁
  8. ^ 巌谷小波 『大語園』 第1巻 1935年 平凡社 731-732頁 「疫神の道連」
  9. ^ 水木(1994)p.456 「疫病神」

参考文献[編集]

関連項目[編集]