猫舌

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猫舌(ねこじた)とは、高温のものを飲食することが苦手とする人およびその状態を指す。猫が熱い食べ物を食べようとしないことになぞらえたものである。

昔は富裕層ほど多く、贅沢な食生活による影響や食わず嫌いが原因とされていたが、現在はさほど大差はない。現代では、食生活環境の影響により猫舌であるか、ないかが左右されている。

熱い飲食物に対して、舌の奥が熱さを感じにくい一方で、舌先は熱さに敏感であるが舌の奥でも舌先でも感度に大差は無い。しかし、幼児、加齢により差は大きく異なる。ただし猫舌の方が火傷しにくい体質で猫舌でない方が火傷しやすい体質である。Category:慣用句

しかし、猫舌ではなくとも熱すぎるものは誰でも熱い。最も熱すぎるものを頻繁に食べるとビタミンが不足するようになり、これによって、気管支炎口内粘膜が剥がれ落ちたり、口内炎ができやすくなり、食道も火傷するため、逆流性食道炎気管支炎の原因になる事もある。最悪の場合、粘膜が修復されて悪性の粘膜となるとの原因ともなる。

乳児には熱すぎる食べ物や飲み物は禁忌である。 猫舌で乳児はまだ口内が火傷しにくい為、体温調整や外部の環境になれておらず、胎児の頃は口ではなく、臍帯を通して栄養を得ていたため、まだ体質が熱に敏感で慣れていないためである。 まだ熱い食べ物を食べられない乳幼児に無理矢理熱いものを食べさせ続けた場合、児童虐待となる。また、成人していても猫舌の人に熱いものを無理矢理食べさせる行為はいじめパワハラDVなどの犯罪となる。

猫舌を克服するためには、なるべく粘膜に当てないように舌の奥で食べることを意識すると克服出来る。しかし子供のうちは簡単に克服出来るが、ある程度成長した場合はなかなか難しい。ただしこれらの食べ方をすれば必然と音が出てしまう可能性があり[1]、加えて空気を取り込む為に口呼吸になりやすいなどのデメリットも発生する。 例として、ラーメンを啜らず食べる国出身者は、教えられてもなかなか啜れず、コーヒーなどの飲料も啜ることができない[2]。むしろ音が出てしまう理由から啜って飲食することを嫌う傾向が見られる他、熱い飲食物を平気で食べること自体がマナー違反とされることも少なからずあり、野蛮な印象も与えやすい[3]

親が熱い飲食物に偏見を持つ人も珍しくないが、「第一子は猫舌」と唱える説もあり、理由として、親もまだ自らの子供を育てた経験がなく、子供がどの程度で怪我するか病気をしてしまうかがわからず、ついつい過保護になりがちであり、第二子以降になると、一度子育てを経験しており「これくらいなら火傷しない」とわかっていることや、第一子の面倒も見なくてはならないため、比較的雑になる。そのため、子供も慣れて平気になるという。 ただし、「歳の離れた兄や姉がいる末っ子も猫舌」という説もあり、これは兄や姉たちが弟や妹のお世話をしたがり、さらに親も歳が離れて生まれた子供なため、可愛がってしまうからという説もある。

脚注[編集]

  1. ^ 蕎麦をすする音マナー違反?粋な食べ方考 - 江戸ソバリエ石臼の会
  2. ^ ヌーハラ考 日本人の麺の食べ方がヘタになっている面もある - NEWSポストセブン・2016年12月4日
  3. ^ 国土交通省 総合政策局 観光事業課; 日本交通公社 (公益財団法人) (2008年2月). 多様な食文化・食習慣を有する外国人客への対応マニュアル (Report). 国土交通省. p. 108. https://www.mlit.go.jp/common/000059429.pdf 2016年8月25日閲覧。.