牛の首

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牛の首(うしのくび)は、古くから伝わる都市伝説の一つである。

概要[編集]

「『牛の首』というとても恐ろしい怪談があり、これを聞いた者は恐怖のあまり身震いが止まらず、三日と経たずに死んでしまう。怪談の作者は、多くの死者が出たことを悔い、これを供養するため仏門に入り、人に乞われても二度とこの話をすることは無く、世を去った。この怪談を知るものはみな死んでしまい、今に伝わるのは『牛の首』と言う題名と、それが無類の恐ろしい話であった、ということのみである」というもの [1]

解説[編集]

「牛の首」という怪談自体は存在しない。しかしその形骸が「今まで聞いたこともない怖い話」として語り継がれることがこの話の特徴である。

超常現象研究家の並木伸一郎は「怖いもの見たさの好奇心が生み出した、幻の都市伝説」と自著の中で述べている [2]。 「無類の恐ろしい話」と謳われる怪談の内容を知りたいという好奇心から、次々と噂が流布され、「実態の無い恐怖の増殖」が繰り返されていく様が「牛の首」そのものと言って差し支えない。

この噂は、少なくとも20世紀初頭には既に一般的に認知されていたことが分かっており、代表的な都市伝説の一つとして語り継がれている。

1965年に執筆された小松左京による同名・同内容の短編小説が存在するため、そこから流布したとする説もあるが[3][4]小松によれば出版界にもともとそうした小咄があったという[要出典]

この小咄を広めたのは、「牛の首」を今日泊亜蘭から聞いて、1973年に世界一怖い怪談として『夕刊フジ』連載のエッセイで紹介した筒井康隆との説もあるが[5]、真偽は定かではない。都市伝説蒐集家の松山ひろしは「作家仲間内のネタが、筒井氏のエッセイをきっかけに世間に広まった」と分析している[6]

なお、インターネット上には「牛の首の真の内容」と称される話がいくつか出回っているが、いずれも一次資料による裏付けがなく、本物と証明されたものはない。その内のひとつは「牛の首」の噂を聞いた者が星野之宣の漫画「宗像教授伝奇考」を盗用して作ったものと見られている[1][2]

出典[編集]

  1. ^ 並木伸一郎 『最強の都市伝説』3、経済界、2009年6月、初版、p.108。ISBN 978-4-7667-8450-3
  2. ^ 並木伸一郎 『最強の都市伝説』3、経済界、2009年6月、初版、p.110。ISBN 978-4-7667-8450-3
  3. ^ 松山ひろし『3本足のリカちゃん人形 真夜中の都市伝説』イースト・プレス、p.213
  4. ^ 宇佐和通 『THE都市伝説』 新紀元社、2004年、p.93
  5. ^ 筒井康隆「恐怖」『狂気の沙汰も金次第』新潮文庫、1976年、p.260
  6. ^ 松山ひろし 『3本足のリカちゃん人形―真夜中の都市伝説』 イースト・プレス、2003年、p.216

関連項目[編集]