渡辺祐策

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渡邊(渡辺) 祐策
わたなべ すけさく
WATANABE Sukesaku.jpg
渡邊祐策
生年月日 (1864-06-16) 1864年6月16日
出生地 山口県宇部市
没年月日 (1934-07-20) 1934年7月20日(70歳没)
出身校 東沢瀉塾
前職 実業家宇部村助役
所属政党 立憲政友会
称号 勲三等旭日中綬章
配偶者 妻・渡邊クミ
親族 渡邊剛二
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渡邊祐策翁没後、市民の浄財を集めて渡辺翁記念会館前の公園内に建立された渡邊祐策翁像。像の作者は彫刻家朝倉文夫師。
料亭や個人所有だった常盤湖周辺土地を、渡邊祐策個人で購入し宇部市に寄贈したことにより誕生したときわ公園

渡邊 祐策(渡辺 祐策、わたなべ すけさく、1864年〈元治元年〉6月16日 - 1934年昭和9年〉7月20日[1])は、日本の実業家政治家立憲政友会)。宇部興産の前身冲ノ山炭鉱組合の創業者。旧姓・國吉。

略歴[編集]

幕末の毛利藩長門国船木宰判の小串村(現在の山口県宇部市)で國吉恭輔(その後、福原家家臣渡邊詠蔵の渡邊家を継いだため、渡邊姓となる)の次男として生まれる。國吉家は畔頭ながらも苗字帯刀を許された家柄であったが、祖父に当たる國吉藤輔が周辺集落一体を焼き尽くす火事を起こしたために財産を失い、また明治維新以降他の士族と同様に俸禄を失ったことにより生活は苦しかったという。14歳で父恭輔が他界したため渡邊家の家督を継ぐ。その後、岩国陽明学者・東沢瀉の私塾で学び、教師を目指す時期もあったが女子中心の家族を養うため家業への専念を余儀なくされた。そんな祐策を社会に引っ張り出したのは先輩の林仙輔氏で上宇部村戸長役場用掛の仕事を紹介した。(1883年(明治16年))5年の役場勤務を経て退職し、次第に炭鉱事業に手を染めながら、村会議員、助役を務める[2]

福原芳山[注釈 1]の死後、1888年(明治21年)に宇部達聰会が設立され、その委員(書記)となった。1897年(明治30年)、宇部興産の源流となる沖ノ山炭鉱組合を創業。炭鉱経営を軌道に乗せると「埋蔵量に限りのある石炭を掘り尽くす前に、その富を無限の工業に転換しなければならない」との理念から、炭鉱経営で得た資金を元に宇部新川鉄工所(後の宇部鉄工所)、宇部紡績所(後の宇部紡績)、宇部セメント製造、宇部窒素工業、宇部電気鉄道(現在のJR小野田線)、新沖ノ山炭鉱などの企業を次々と興し、また、教育機関や鉄道、道路、上水道港湾等の社会基盤を整備し宇部村発展の礎を築いた。

1912年には第11回衆議院議員総選挙衆議院議員に初当選し、その後4選を果たし立憲政友会山口支部の初代支部長などを務めた。田中義一内閣の組閣時には入閣の打診があったが、「(田中義一)大将の御志はありがたいが、いま、自分には地方に大事業をかかえているので、ただちに中央にでかけるわけにはいかない」として大臣就任を断っている[3]

1934年6月7日に腸閉塞腹膜炎との合併症により沖ノ山同仁病院にすると、松岡洋右菊山嘉男(当時の山口県知事)等が交代で見舞いに訪れたが、病状は回復することなく翌月20日に他界した。告別式と密葬が22日に行われ、市葬が25日に行われた。市葬の際には市内の各会社、工場、商店が敬弔休業となり、会場となった神原公園には2万人を超える市民が集まった[4]

栄典[編集]

功績[編集]

渡邊が興した沖ノ山炭鉱、宇部鉄工所、宇部セメント製造、宇部窒素工業は、祐策没後の1942年(昭和17年)に合併して宇部興産となり、宇部市の経済をけん引していくことになる。

宇部の炭鉱群エネルギー革命の煽りを受ける形で1967年昭和42年)までにすべて閉山されるが、その後も宇部市が瀬戸内工業地域の一角として旧来にも増して地域経済を発展させることができたのは、渡邊によるイノベーションの成功に寄与するところが大きいといえる。

渡邊の功績を記念して1937年(昭和12年)4月に竣工された渡辺翁記念会館は、西日本でもっとも歴史のある音楽ホールの一つであり、建築家村野藤吾の出世作にもなった建造物。2005年(平成17年)12月には国の重要文化財に指定され、市民や国内外のプロ演奏家によって広く使われている。

主な公職[編集]

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 旧宇部領主であり、当時、旧石炭方の元役人により買い占められていた宇部の炭鉱採掘権を私財を投げ打って取り戻した。

出典[編集]

  1. ^ 素行渡辺祐策翁. 乾』弓削達勝、渡辺翁記念事業委員会、1936年。
  2. ^ 堀、p.18
  3. ^ 堀、p.212
  4. ^ 昭和9年7月26日付,宇部時報
  5. ^ 『官報』号外「授爵・叙任及辞令」1928年11月10日。

参考文献[編集]

  • 上田正昭他『日本人名大辞典』講談社、2001年。
  • 『日本をつくった企業家』宮本又郎新書館(原著2002年5月)。ISBN 978-4-403-25060-6
  • 堀雅昭『炭山の王国 : 渡辺祐策とその時代』宇部日報社弦書房(原著2002年5月)。ISBN 978-4-902116-92-2
  • 泉谷渉『100年企業、だけど最先端、しかも世界一』亜紀書房(原著2007年10月)。ISBN 978-4-7505-0716-3

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

ビジネス
先代:
-
Ube Industries logo-1.png 宇部興産社長
初代:1897年 - 1934年
次代:
渡辺剛二