油屋熊八

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あぶらやくまはち
油屋熊八
油屋熊八.jpg
生誕 1863年8月29日
伊予国宇和島城
(現愛媛県宇和島市
死没 1935年3月24日(満71歳没)
国籍 日本の旗 日本
別名 油屋将軍
職業 実業家
著名な実績 温泉都市大分県別府市の観光開発に尽力

油屋 熊八(あぶらや くまはち、1863年8月29日文久3年7月16日) - 1935年昭和10年)3月24日)は、日本の実業家温泉都市大分県別府市の観光開発に尽力し、田園的な温泉保養地由布院の礎を築いた。

概要[編集]

伊予国宇和島城下(現愛媛県宇和島市)の裕福な米問屋の生まれで、1888年(明治21年)には27歳で宇和島町議に当選。30歳の時に大阪に渡って米相場で富を築き、別名「油屋将軍」として羽振りが良かったが、日清戦争後に相場に失敗して全財産を失う。35歳の時にアメリカに渡り放浪の上、現地の教会でキリスト教の洗礼を受けた後、約3年滞在。帰国後、再度相場師となるがうまくいかず、熊八のアメリカ渡航時に別府に身を寄せていた妻を頼り、1871年(明治4年)の別府港開港以来温泉地として飛躍的に発展していた別府温泉で再起を図ろうと移り住む。

別府では、1911年(明治44年)「旅人を懇ろにせよ」(旅人をもてなすことを忘れてはいけない)という新約聖書の言葉を合言葉に、サービス精神の実践として亀の井旅館(現在の亀の井ホテル別府店)を創業。[1]1924年には洋式ホテルに改装して亀の井ホテルを開業。続いてバス事業に進出し、1928年(昭和3年)1月10日に亀の井自動車(現在の亀の井バス)を設立して、日本初の女性バスガイドによる案内つきの定期観光バスの運行を開始した。

この間、梅田凡平らとともに別府宣伝協会を立ち上げ、別府お伽倶楽部のお伽船[2]の活動に参加する中で、自らのもてなしの哲学と様々な奇抜なアイデアで別府の宣伝に努め、大正の広重といわれる盟友吉田初三郎とともに別府の名前を全国へと広めた。さらに、中谷巳次郎とともに由布岳の麓の静かな温泉地由布院に、内外からの著名人を招き接待する別荘(現在の亀の井別荘)を建て「別府の奥座敷」として開発している。

クリスチャンで酒を飲まず、「旅館は体を休める所であり、飲酒をしたいなら外で飲むか他の旅館に行ってくれ」が熊八の口癖であったため、当時では珍しく酒類の提供を行わず、森永製菓の創業者である森永太一郎が滞在中に酒を注文しようとして断られ、なおも食い下がる太一郎に向かって「あなたは子供のための菓子を作っている会社の社長であるのに、酒が飲めないのかと悔しがるのはおかしい」と言い放ったくらいに徹底していた。[3]しかし旅館で禁酒はあまりにも気の毒だという意見が多くなったため清酒は2合、ビールは1本を限度に提供を開始した[4]

今でこそ観光地の売出しや開発には公費の支出が当たり前な現代とは違い、別府温泉の宣伝はすべて熊八個人の私財と借財でまかなわれた。そのため熊八没後、亀の井自動車や旅館は借金の返済のため売り払われたが、その行動力と独創力に敬意をこめ別府観光の父・別府の恩人として慕われ、別府市民らで「油屋熊八翁を偲ぶ会」が作られている。2007年11月1日にはその偉業を称えて大分みらい信用金庫(本社・別府市)の依頼により、別府駅前にブロンズ像が建てられた。そのブロンズ像は片足で両手を挙げ、熊八がまとうマントには小鬼が取りついている。これは制作した彫刻家・辻畑隆子によると、天国から舞い降りた熊八が「やあ!」と呼びかけているイメージとのこと[5]。墓は故郷の宇和島市の光国寺にある。

熊八のアイデア[編集]

大分県別府市の別府公園にある油屋熊八の功績を示す石碑
  • 大阪と別府港を結ぶ定期航路の汽船は、当初は沖合に停泊し客は危険を伴うはしけでの上陸を強いられていたが、汽船を運航する大阪商船に掛け合い、1916年には汽船が接岸出来る専用桟橋を実現させた。
  • 「山は富士、海は瀬戸内、湯は別府」というキャッチフレーズを考案し、このフレーズを刻んだ標柱を1925年に富士山山頂付近に建てたのをはじめ、全国各地に建てて回った。また建設の予定がない場所に対しても「別府温泉 亀の井ホテル建設予定地」の立て看板を、別府市内・大分県内はもとより福岡・大阪・東京に立てて別府を宣伝した。
  • 自動車の発展を見越して、現在の九州横断道路やまなみハイウェイ)の原型でもある、別府~湯布院~くじゅう高原~阿蘇~熊本~雲仙~長崎間の観光自動車道を提唱し、1925年にはルート上の長者原にホテルを開設した。
  • 1926年に別府ゴルフリンクスというゴルフ場を開き、温泉保養地とスポーツを組み合わせた新しいレジャーの形を提案した。
  • 1927年大阪毎日新聞主催で「日本新八景」が選ばれた際に、葉書を別府市民に配って組織的に投票を行い、別府を首位に導いた。
  • 1928年に日本初の女性バスガイドによる案内つきの定期観光バス別府地獄めぐりの運行を始めた。
  • 1931年から手のひらの大きさを競う「全国大掌大会」を亀の井ホテルで開催した。
  • 温泉マークを別府温泉のシンボルマークとして愛用し、一般に広めた。なお、このマーク自体を油屋が考案したという説は成立しない。手のひらが大きく、「全国大掌大会」も開いた油屋が手形から温泉マークを思いついたというのが油屋考案説である。しかし、油屋が別府に定住したのは1911年であり、大掌大会の開催は1931年である。一方、湯気が曲線になっている温泉マークが地形図に採用されたのは1895年の「明治28年式地形図図式」であるので、この説は成り立たない[6]

熊八をモデルにした作品等[編集]

別府公園にある油屋熊八の碑

脚注[編集]

  1. ^ この時、利用客に万が一の急病に対処するために看護婦を常置していた。
  2. ^ お伽船は関西・瀬戸内地域の子どもたちが、お伽話を楽しみながら別府旅行をする趣向で、1910年から約30年続いた。お伽船研究室
  3. ^ また亀の井自動車もその影響を受け、運転手の飲酒を禁止し、破った運転手は乗務禁止を課していた。
  4. ^ ただし外国人観光客には開業当初から最高のサービスと東西の銘酒を取り揃え、神戸や横浜のホテルにひけをとらないバーを設置していた。理由として、当時の飲酒マナーが相対的に比較して外国人の方が良かったことと、外国人観光客誘致のためには禁酒が亀の井ホテルのイメージ低下を招く可能性があったため。
  5. ^ 2007年12月3日、「別府観光の父が銅像に JR駅前で奇抜なポーズ」福島民友、四国新聞(共同通信配信記事)
  6. ^ 日経新聞 得ダネひとかじり 知ってる?ルーツ「温泉マーク 油屋熊八考案説」2013年2月2日

関連項目[編集]

外部リンク[編集]